Elvis... ¿Artista del Siglo?

 

 

Elvis, Juicio Del Siglo

 

            Con un pomposo título, "Artist of the Century", se pretende inmortalizar a Presley a las puertas del  2000. La polémica, entonces, se aviva más que nunca. ¿Merece la corona? Argumentos y  reflexiones, a favor y en contra, dan vida a una discusión de nunca acabar. Y en este debate participan todos, desde John Lennon hasta Claudio Narea.

 

            El galardón hoy es oficial: "Elvis Presley: Artista del Siglo" se titula la más reciente antología del cantante que popularizó el rock and roll. La discusión en torno a la justicia o al despropósito de esa frase cobra así nueva vigencia, pero la corte lleva sesionando décadas en torno al caso Presley y su aporte a la música.

 

            "Elvis es un negro que canta como blanco", dijo el guitarrista country estadounidense Chet Atkins a mediados de los '50. Y así, entre el reconocimiento y la crítica, está plasmado en el testimonio de los propios contemporáneos negros de Elvis, como Chuck Berry: "Los negros no teníamos las ondas radiales. Elvis sí. Y entregó lo que había obtenido hermosamente". O como lo resume Little Richard: "Fue un integrador. Una bendición. No dejaban que la música negra apareciera y él nos abrió la puerta".

 

            No había que ser negro para notarlo. "Si no hubiera estado Elvis, no habrían existido los Beatles", declaró alguna vez John Lennon, quien nunca escondió su ambición de  ser "tan grande como Presley". Y Paul McCartney, también rinde tributo en su reciente biografía, "Many years from now" (1998). "Cuando vi las primeras fotografías de Elvis empecé a descuidar mis estudios. Escuchabas los discos y un escalofrío recorría tu columna", recuerda.

 

            Algo más crítico, pero con igual reconocimiento, se ha mostrado Eric Clapton. "Olviden la basura comercial que a menudo hizo durante su carrera", dijo. "Yo prefiero pensar en él durante sus años gloriosos, cuando cantaba música negra en un estilo blanco y le enseñaba al mundo algo acerca de la originalidad".

 

            El extremo lo marcó, hacia 1990, la banda de rock Living Colour, nuevamente plegada a la causa negra: "Elvis is dead" ("Elvis está muerto") dice una de sus canciones, reclamo del trono del rock para sus reales creadores.

 

            Ni el eterno Bob Dylan se ha mantenido al margen del tema, aunque si se trata de            influencias sólo menciona a auténticos autores como Robert Johnson, Johnny Ray y  Woody Guthrie. "Elvis Presley no compuso ninguna de sus canciones", ha dicho. "Yo escribo todo, sé qué digo y lo respaldo. Eso me ayuda a no sentirme un enigma o algo así".

 

            Unida al paso del tiempo, la distancia parece ser un buen antídoto para la fascinación Presley. Quizás por eso, en nuestro país el entusiasmo por la etiqueta de "artista del siglo" es bastante menor.

 

            Un fallo dividido muestra Angel Parra, guitarrista de Los Tres. "Aporta una voz  terriblemente atractiva y única", dice. "Pero al mismo tiempo los negros estaban haciendo cosas mucho más lanzadas: T-Bone Walker, Howlin' Wolf, Muddy Waters.Mi candidato es Chuck Berry porque, a diferencia de Bill Haley y Elvis Presley, componía".

 

            Más tajante es Alfredo Lewin, director y conductor de radio Concierto. "No es para nada (el artista del siglo). Era sólo un títere penosamente manejado. Mi candidato es John Lennon", dice.

 

            También escéptico se muestra Germán Bobe, realizador audiovisual. "Su música y su vida pueden tener aspectos interesantes, pero no le veo el cuento a Elvis Presley", comenta. "Pensaría en Madonna, porque tiene más que ver con mi generación... Los  iconos, como él, son más bien nombres que se han repetido y repetido, como Marilyn Monroe o James Dean, porque se mataron, hay un mito en torno a ellos y una máquina de marketing que se encarga de explotarlos".

            "Es la sociedad la que va iconizando a la gente", coincide el poeta y músico Mauricio Redolés, quien también tiene otros favoritos. "Picasso es el paradigma del artista del siglo XX, porque tuvo la facultad de cambiar sin traicionar su estética. Y en música a mí me encanta John Lennon, Silvio Rodríguez o Víctor Jara, a pesar de lo corta que fue su vida... Lennon toda su vida quiso ser Elvis Presley", repara. "Elvis tiene una especie de paternidad ahí".

            Los Beatles son la eterna contrapartida para Elvis en el trono del rock and roll, confirma el guitarrista Claudio Narea, veterano de Los Prisioneros y enamorado del rockabilly si los hay en Chile. "No creo que sea contundente su legado completo, como es el caso de los Beatles, aunque igual siempre pongo a los dos en mis preferencias. Incluso me gustan sus canciones malas, aunque por una cosa de cariño. Los '50 son muy buenos, en los '60 y '70 hay cosas esenciales y otras muy malas. Era un gran             intérprete: podía hacer música negra, spirituals y baladas a lo Dean Martin. Era un artista completo. Y, seguramente, si no hubiese aparecido un blanco pintoso haciendo música negra, quizás la explosión del rock nunca hubiera sucedido".

 

 

Son Rumores

 

 

El mito de Elvis Presley alcanza incluso para alimentar una serie de teorías acerca de la sobrevivencia del cantante en nuestros días. Estos son algunos de los argumentos que circulan al respecto: Dónde ha sido visto Presley (según una lista publicada por la BBC).

 

·      En una gasolinera en Montana.

 

·      En un supermercado en Cambridge.

 

·      Saliendo de un local de "Pizza Hut" en Southampton, Inglaterra.

 

·      En una oficina en Oslo.

 

·      Leyendo poesía en la Universidad de Penn State.

 

·      Haciendo dedo en Texas.

 

·      Manejando un camión en Tasmania.

 

 

Diez razones por las que Presley no ha muerto.

 

 

1.    En su lápida, su segundo nombre está mal escrito: es Aaron y no Aron.

 

2.    Su tumba está entre las de su padre y su abuela, y no junto a su madre, como siempre fue su deseo final.

 

3.    Aunque al momento de su supuesta muerte pesaba 250 libras, en su certificado de defunción figura con "sólo" 170. Y el certificado original desapareció.

 

4.    Testigos de su funeral han dicho que su ataúd estaba excesivamente frío, lo cual  llevó a levantar la teoría de que lo que había dentro no era más que un cuerpo de cera  que era preciso mantener con aire acondicionado.

 

5.    Dos horas después de anunciarse su muerte, un hombre muy parecido a Presley compró un pasaje de avión a Buenos Aires, pagó en efectivo y dijo llamarse John Burrows, el mismo alias usado por el cantante en varios momentos de su vida.

 

6.    El día después de su muerte, una de sus ex novias recibió una rosa por correo de parte de "Lancelot", el apodo que usaba Presley durante su relación y que sólo ellos dos conocían.

 

7.    Fue un gran seguidor de la numerología y si se suman los números de su fecha de muerte (16-08-1977) se obtiene la cifra 2001, justo el título de la película favorita del cantante. En la cinta, un hombre piensa sobre su inmortalidad sentado en el baño. Adivine: fue en el baño donde se encontró el cuerpo del cantante.

 

8.    Poco antes de su muerte, Presley había perdido diez millones de dólares en un negocio inmobiliario con una compañía vinculada a la mafia. Se cree que Presley habría ayudado al gobierno a desmantelar al grupo a cambio de una nueva identidad.

 

9.    Poco después de su muerte, un cantante enmascarado de apodo Orion empezó a dar conciertos de gran similitud con los de Presley. Cuando en 1981 el programa televisivo "20/20" realizó un extenso reportaje respecto de la muerte del cantante, Orion desapareció para siempre de la escena en vivo.

 

10.Hasta hoy, nadie ha cobrado su seguro de vida.

 

En internet

http://www.deadelvis.com/sighting/seedead.html.

 

 

 

La Biblioteca del Rey

 

 

            Un total de 428 libros pueden encontrarse - en librerías virtuales como Amazon- que de una y otra forma se refieren al "Rey del Rock". Biografías, estudios de su música, recopilación amarillista de su declive final y hasta una colección de sus recetas favoritas bajo el título "Are you hungry tonight?" (¿Tienes hambre esta noche?") componen la variopinta bibliografía en inglés de Presley.

 

            Entre tanta oferta, dos libros nuevos destacan como los estudios supuestamente más acabados de la vida y obra del cantante. "Careless love: The unmaking of Elvis Presley", de Peter Guralnick, relata su ascenso profesional y su declive personal, sin la habitual complacencia ni descalificación gratuita del género. El volumen consiguió el primer lugar en un certamen de libros sobre músicos patrocinado por la Universidad de Nueva York, y la revista de libros del New York Times la calificó como "simplemente la mejor biografía de rock'n roll jamás escrita (...)

 

            No hay intentos baratos por sicoanalizar a Elvis ni juicios moralistas. Debe figurar entre las más ambiciosas y cruciales investigaciones dedicadas a una figura americana de la segunda mitad del siglo XX".

 

            El autor es uno de los especialistas más respetados en el tema y también ha publicado los libros "Last train to Menphis: The rise of Elvis Presley" y "A life in music: The complete recording sessions" (junto a Ernst Jorgensen).

 

            Además, su reciente libro coincide con la reedición de "Dead Elvis", colección de ensayos del crítico Greil Marcus sobre la obsesión norteamericana por el cantante, auspiciada a su vez por la Universidad de Harvard.

Y para noviembre de este año se espera la edición de "Elvis day by day", un trabajo centrado en la recopilación gráfica de detalles de su vida con más de trescientas fotografías hasta ahora inéditas.

 

En internet: www.amazon.com

 

 

El Mito En Cifras.

 

 

            El rey del fans club. Son 600 los clubes de fans de Elvis Presley oficialmente acreditados. Libro de visitas. Graceland, la histórica casa del cantante en Memphis, fue abierta a todo público hace cinco años y es el lugar más visitado de Estados Unidos después de la Casa Blanca.

 

            El voto del pueblo. Presley tiene un lugar prácticamente en cualquier recuento de fin de siglo, incluso en la siempre reticente Inglaterra. Allí, según una encuesta nacional, el cantante ocupó el número 42 entre los cien hombres más sexy del milenio, por sobre

 

            Al Pacino aunque bajo John Travolta y Brad Pitt. Y según los lectores de la revista musical "Q", Presley es uno de los cinco artistas del siglo XX, después de Bob Dylan y John Lennon, quien ocupa el primer lugar.

 

            El vendedor más grande del mundo. En agosto de 1998, la casa disquera de Presley presentó la cifra oficial de discos vendidos por el cantante: más de mil millones de copias, cifra inédita en la historia del mercado musical.

 

            Obras completas. El catálogo Presley incluye 62 discos de larga duración y 50 discos sencillos.Oro y platino. De acuerdo a la Recording Industry Association of America (RIAA, entidad que agrupa a la industria grabadora de EE.UU.), un disco de oro en ese país equivale a 500 mil copias vendidas, uno de platino corresponde a un millón y el status de multiplatino es canjeable por ventas superiores al millón.

 

            Según números actualizados al 16 de julio último, Presley suma 130 certificaciones globales de oro y  platino, según el siguiente desglose: 80 discos de oro, 43 de platino y 19 de multiplatino Numéricamente al menos, Elvis Presley es, efectivamente, el "Rey del Rock".

 

            Los best sellers. El álbum más vendido del cantante acumula cinco millones de copias: es "Elvis' golden records" (1958), que incluye singles iniciáticos como "Heartbreak Hotel", "Love me tender" y "Hound dog". Y este último, editado en julio de 1956 con la histórica "Don't be cruel" como lado B, es el sencillo mas vendido de su carrera con tres millones de copias. Todo un hit.

 

            A quién le ha ganado. Con esos guarismos, Presley supera por más del doble a las 63 certificaciones obtenidas por los Beatles (de un universo de 39 álbumes y 24 sencillos) en el segundo lugar. Así, relega a Barbra Streisand y Elton John a un empatado tercer puesto con 49 certificaciones de oro y platino en ventas.

 

 

Guia Para El Auditor Primerizo

 

 

¿Qué es "Artist Of The Century"?

 

            Pretende ser la recopilación definitiva de canciones editadas por Presley y seleccionadas por un heterogéneo jurado. Esta selección, de 75 canciones, se jacta de incluir todos los singles famosos del cantante y también las piezas menos conocidas que se consideran como hitos artísticos.

 

¿Qué etapas cubre?

 

            Todas, que se pueden dividir principalmente en tres:

 

            Desde las legendarias sesiones registradas por Sam Phillips en julio de 1954, pasando por su ascenso al estrellato definitivo en 1956.

 

            Su etapa pop que comienza a principios de los '60, en la que lenta pero directamente pasó del rock' n roll frenético a la canción popular.

 

            Los grandes shows para televisión y escenarios de Las Vegas desde 1968 y hasta mediados de los 70.

 

¿Qué canciones marcan esas etapas?

 

            "Hound dog". Si bien no concentra toda la energía carnal de canciones como "Good rockin' tonight", fue el mayor éxito de su temprana y frenética etapa rockabilly en los años '50.

 

            "It's now or never". A comienzos de la década de los '60, Presley se convirtió en  referente mayor para el negocio de la música popular al convertir en hit esta arriesgada versión en inglés para "O Sole Mio", una vieja balada napolitana que su madre le hacía escuchar de niño en un viejo disco de Caruso.

 

            "Always on my mind": Grabada inicialmente por Brenda Lee, los compositores Johnny Christopher y Mike James (habituales colaboradores de Presley) unieron fuerzas en esta canción que si bien puede ser considerada una de sus interpretaciones más personales e impactantes, falló en convertirse en un hit mayor al ser incluida como cara B del single "Separate ways", en 1972.

 

¿Qué recopilaciones existían antes de la caja triple?

 

            Muchas. El quinteto de volúmenes recopilatorios "Golden Records (19581968)" podría considerarse la primera aglutinación importante de hits de Presley para el público ávido de melodías conocidas. Sin embargo, quien quiera obtener una visión amplia pero profunda en la carrera del cantante, tendría que conseguir los tres box-set (de cinco compactos cada uno) editados entre 1992 y 1994: "The king of rock'n roll: The complete 50's masters"; "From Nashville to Memphis: The essential 60's masters" y  "Walk a mile in my shoes: The essential 70's masters".

 

¿Cuántos discos publicó en vida?

 

70.

 

            Julio Osses M.

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