腸激燥症
 

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腸急躁症候群

例一

王先生是一位三十歲的公務員,平時正常上下班,工作十分認真。最近半年來常常感到上腹部漲氣、常打膈、胃口不好、偶有胃酸,尤其在全家外出大吃一噸後,更感到不舒服。起先以為是胃的問題,雖然沒有嘔吐、黑便或體重下降,還是請腸胃科醫師檢查,除了上腹部稍有壓痛外,沒有特別的問題,但也安排了胃鏡,結果除了有一點胃炎外,完全正常。

例二

五十歲的林媽媽患糖尿病已經五年,血糖在門診已經控制的很好,早上也都早起作運動。但是最近老是飯後腹漲,中餐吃一點就飽,到晚餐時肚子還是不覺得餓,總是覺得胃口不好,沒什麼食慾。有朋友說糖尿病的藥吃多了會傷腸胃,也好心的送她一些聽說很好很貴的胃藥,但是一直都沒起色。所以也找腸胃科醫師檢查,雖然一大早都沒吃東西,門診胃鏡檢查時,胃裡還是留有很多昨晚食物殘渣,配合她的症狀,腸胃科醫師認為是因為糖尿病引起的胃排空不良。

例三

陳小姐剛從高職畢業,很幸運在一家貿易商上班,工作的很起勁。以往在學期間偶有腹痛、腹瀉並不在意,但是近來不規則的左下腹部疼痛,而且便秘。半年後不但便秘而且還偶而腹瀉,糞便中的黏液也明顯增加。前來門診時腹部觸診發現左下腹壓痛,而且還有條狀的硬塊,作了大腸鏡檢,除了有一點內痔外,大腸黏膜也是正常,不過乙狀結腸很敏感,腹部的硬塊原來是抽筋的乙狀結腸。

你並不孤單

以上三例只是門診時常常遇到的問題,都是屬於腸急躁症,這是一種常見的大腸症候群,並不是一種疾病,只是功能不能協調,而症候群是指一群症狀的組合。據估計亞洲約有十分之一的人(西方國家較多,約四分之一)會受腸急躁症的困擾,其中只有約十分之一的人接受醫師的診治。在大腸直腸科門診的患者中,因腸急躁症就醫的約佔三成,女性的罹患率約為男性的兩倍半,以年齡層而言青壯年居多,也許年輕人遭逢課業或工作的壓力較大。雖說不是一種病,但是它常會影響個人的生活品質,打亂生活步調,造成尷尬。

臨床症狀(自己的感覺)

  1. 排便習慣改變(腹瀉、便秘)
  2. 腹瀉常常很嚴重,有時又會排塊狀硬便交替出現。常常早晨起床後拉肚子,飯後又想上廁所,明明要出門了又要上,回家晚餐後常常不藥而癒。就腸道生理學而言,大腸是吸收水分和儲藏糞便的地方。當無法發揮正常功能時,就會引發腸急躁症。當結腸抽筋不動時,無法儲藏糞便,但這種感覺和想排便的感覺很像,感到裡急後重(想上又上不出來);當腸道放鬆或蠕動太快時,大部分的糞便並沒有足夠的時間吸收水分,又和拉肚子沒有兩樣。

  3. 為什麼常常腹漲或經常排氣?
  4. 當以上的情形發生時,常常以為多吃蔬菜水果就會改善。一般人腸道並不那麼敏感,腸道中的纖維可以調整腸蠕動的速度--快的變慢或慢的變快。但是纖維中往往含有很多小氣泡,腸急躁症的人在腸抽筋不動時,腸道中的氣體不易排出,就會覺得腹漲、胃漲;腸道蠕動太快時,又會覺得經常排氣。

  5. 為什麼經常左下腹痛或壓痛?
  6. 常在下腹部兩側感到間歇性絞痛,但觸診時又很難發現確定位置,常在排氣或解便後得以緩解,位置常是左側下腹部,時間都固定在某一時段(如經期、應酬前)。腸道中氣體過多時,腸抽筋時就會自覺腹痛,腹部也會感到壓痛;腸蠕動太快時,就會感到腸絞痛。右結腸是迷走神經控制,而直腸是由薦骨神經控制,左側結腸受這兩套自律神經的支配,往往是最敏感的。這些神經平常作用時,會引起腸道的蠕動幫助食物的消化和排空,規律而不自覺,但有些人這種蠕動變得不規則且不協調,常常引起乙狀結腸(左下腹的結腸)抽筋,所以左下腹最常疼痛。

  7. 為什麼會覺得排不完,糞便中的黏液特別多?
  8. 因為纖維太多引起便秘時(參考九月十九日醫藥版),會形成像羊糞便一粒粒的,排便常感解不乾淨。同時因為糞便的纖維太多太乾澀,所以比較需要更多的腸黏液來潤滑,也會發現含有很多腸黏液的糞便。

  9. 其他非腸胃道症狀:經痛、性交疼痛、疲勞、腰背酸痛或頻尿等症狀,噁心、嘔吐、胸口熱、消化不良、感覺喉嚨有異物或吞嚥困難。精神症狀:憂鬱、壓力大、焦慮等等。

      當腸道抽筋或過度膨脹時,支配腸道的迷走神經便會受到刺激,也就會出現一些非腸道的自律神經失調症狀。

抽筋不動時

蠕動太快時

排便習慣

便秘(像羊大便)

腹瀉(含有黏液)

腹脹感覺

持續性(壓痛)

間歇性(絞痛)

脹氣表現

腹脹(不餓、不能忍受)

排氣(尷尬、不好忍受)

腹痛位置

左下腹

肚臍周圍

 

病因

腸急躁症雖然發生的原因不明,有很多理論說明,但是也可以說沒有定論。它常伴隨腹痛、腹部不適、排便習慣改變等症狀,臨床上並不能找到任何器官的疾病。常常會因伴隨一些因素使症狀更明顯,現在認為是一種內臟器官過度敏感引起的疾病。內臟器官是受自律神經所控制的,所以一些情緒的因素也干擾最大。

常見的干擾因素

  1. 飲食因素:辛辣、牛奶製品、高纖食物
  2. 精神因素:壓力、焦慮、憂鬱,但不是緊張
  3. 荷爾蒙因素:女性生理期、甲狀腺功能不正常
  4. 旅遊:會打亂正常飲食和睡眠習慣。

診斷

診斷上以症狀為主:腹痛、排便習慣改變、常常打嗝和腹脹。

一旦病患懷疑有腸急躁症,首先需要排除器官性的疾病,例如結腸腫瘤、消化性潰瘍或腦瘤的可能性,醫師給你會做一些初步的檢查:肛門指診、腹部觸診、糞便潛血檢查、乙狀結腸鏡等檢查。一般還是要和醫師配合做追蹤治療。若發現一些不正常的現象,進一步的檢查(例如:腹部超音波、大腸鏡檢或下消化道攝影)就很重要,尤其伴隨婦科或泌尿科症狀時,最常誤導診斷。

應該注意的合併現象

  1. 體重明顯下降
  2. 連睡覺時也會被腹痛痛醒
  3. 排便出血或不明原因的貧血
  4. 治療一段時間(三個月)並沒有明顯改善
  5. 年齡45歲以上才出現症狀
  6. 屬於大腸直腸癌高危險群

治療

在門診時常被問到“醫師聽你說了那麼多道理,我的問題到底有沒有機會好,有沒有可能根治?”醫師一般都會仔細的說明相關的問題,也會開一些藥物幫助你渡過這一段時間,但是民眾還是要靠自己的調適,來做長期的適應,要知道雖然偶而發作,一般都不會太嚴重。但是敏感的自律神經是沒有特效藥加以長期控制的,也不可能終身服藥,最好用飲食和紓解生活壓力代替藥物治療為最終目標。

非藥物性治療

心理建設:這是一種良性的疾病,也不是精神疾病的一種,有這樣了解後會降低自我的焦慮,同時也知道如何和這種惱人的問題和平相處。

飲食衛教

  1. 適當的纖維:膳食纖維對於腸道的蠕動有調節的功用,適當的增加膳食纖維是有幫助的,但是太長太多的纖維(如麥子的纖維)對於這類的病患反而有害。
  2. 容易產氣的食物盡量避免(如豆類、抽菸、碳酸飲料、嚼口香糖)
  3. 太辛辣或太油膩的食物盡量避免
  4. 盡量選擇多樣性平衡的食物(參考九月十九日醫藥版,避免便秘
  5. 有些人對牛奶製品會敏感,要避免(這些人嚴格說不是腸急躁症,只是對牛奶裡的乳糖過敏而已)

精神治療:除非真的有心裡上的困擾,除了肌肉鬆弛和幫助睡眠外,並沒太大的幫助。

藥物治療(扮演過渡者的腳色)

  1. 依症狀可以短期使用緩瀉劑或止瀉劑
  2. 平滑機鬆弛劑(副作用:視力不良、口乾舌燥)
  3. 抗憂鬱及抗焦慮製劑:舒緩緊張
  4. 局部腹部抹薄荷油

一般所謂的腸急躁症,廣泛的說就是腹痛和排便習慣改變又沒有任何器官的病變,但是基本上並不是一種精神官能症。雖然不是一種病,但是困擾亞洲十分之一的人口。但是這種困擾就像我們運動之後小腿抽筋,不論皮膚、血管、神經、肌肉或骨骼都正常,但是令人痛苦不堪!這就是所謂的功能性非器官的問題。我們腸道的蠕動是要幫助食物的消化和排空,規律而不自覺,一旦功能不協調,就會造成我的困擾。現在是一快速發展的工商社會,生活步調常常壓的人喘不過氣來,精神狀態都繃得緊緊的,自律神經的問題也特別多,當醫師告訴您的問題是腸急躁症時,表示並沒有器官性的疾病,只是控制腸胃道的自律神經出了問題。然而腸急躁症的所有的症狀和又大腸直腸癌的症狀類似,所以一旦出現腸急躁症的症狀時,要請你的腸胃科或大腸直腸外科醫師詳細檢查。診斷上以症狀為主,治療上更需要自我的心理建設,經常和醫師討論,找出哪些因素擾亂了我們正常的腸胃道蠕動。

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