Víctor nace el 28 de Septiembre de 1932 de padres campesinos: Manuel, inquilino, Amanda, cantora. Su infancia transcurre en Lonquén, localidad cercana a la capital y su juventud en Santiago, en la Población Nogales.
A la muerte de su madre ingresa al Seminario Redentorista de San Bernardo. Permanece allí por poco más de un año. No posee formación musical académica. Su madre le enseña a tocar guitarra y en el Seminario aprende Canto Gregoriano.

En
1953, a los 21 años, integra el Coro de la Universidad de Chile; participa en el primer montaje de Carmina Burana e inicia su trabajo de recopilación e investigación folklórica en terreno.

1956, ingresa a la Compañía de Mimos de Noisvander. Entre 1956 y 1962 estudia Actuación y, posteriormente, Dirección en la Escuela de Teatro de la Universidad de Chile. Participa, como alumno, en diversas producciones de la Compañía del Instituto de Teatro de la misma Universidad, Ituch
1957, se integra al conjunto de Cantos y Danzas Folklóricas Cuncumén creado a raíz de unos cursos de temporada dictados por Margot Loyola. Tiene, también, sus primeros contactos con Violeta Parra, quien lo incita a seguir cantando.

1959, con 27 años de edad, tiene su primera experiencia en Dirección Teatral: dirige Parecido a la Felicidad de Alejandro Siveking. Viaja con la obra por Argentina, Uruguay, Venezuela y Cuba.
             En este mismo año graba para el sello Emi-Odeón, cantando como solista del Cuncumén, dos villancicos que le fueran entregados por Violeta Parra.

1960, asiste en la Dirección a Pedro de la Barra en el montaje de La Viuda de Apablaza de Germán Luco Cruchaga, para el Ituch. Posteriormente, dirige La Mandrágora de Machiavello.

1961 y en calidad de Director Artístico del conjunto, viaja con el Cuncumén por Holanda, Francia, Unión Soviética, Checoeslovaquia, Polonia, Rumania y Bulgaria. Compone Paloma Quiero Contarte canción que marca el inicio de su trabajo de creación musical y poética. Es, también, Asistente de Dirección de Agustín Siré en el montaje de La Madre de los Conejos de Alejandro Sieveking
1962, egresa de la carrera de Dirección Teatral y dirige Animas de Día Claro de Alejandro Sieveking para la compañía del Ituch. Graba Paloma Quiero Contarte y La Canción del Minero contenidas en el Lp Folklore Chileno del grupo Cuncumén para el sello Emi-Odeón.

Entre
1963 y 1968 se desempeña como Director de la Academia de Folklore de la Casa de la Cultura de Ñuñoa. En 1963 es Asistente de  Dirección de Atahualpa del Cioppo en el montaje de El Círculo de Tiza de Bertol Brecht, para el Ituch. El mismo año dirige Los Invasores de Egon  Wolf, para el Ituch Parecido a la Felicidad de Alejandro Sieveking, para Canal 9 de Televisión de la Universidad de Chile; y Dúo de Raúl Ruiz, para la Compañía de Los Cuatro.

Entre
1963 y 1970 forma parte, también, del equipo estable de Directores del Instituto del Teatro de la Universidad de Chile, Ituch, y entre los años 1964 y 1967 ejerce como profesor de Actuación en la Escuela de Teatro de la Universidad de Chile,

En
1964, vuelve a montar Animas de Día Claro de Alejandro Sieveking con el Ituch y la lleva de gira por la Argentina, Uruguay y Paraguay.

En
1965, compone la música y dirige la obra La Remolienda de Alejandro Sieveking, para el Ituch. Dirige el montaje de La Maña de Ann Jellicoe, para el Ictus.

Recibe el premio Laurel de Oro como mejor Director del año por el montaje de las dos obras señaladas y el premio de La Crítica del Círculo de Periodistas a La mejor Dirección del Año, otorgado por el montaje de La Maña.

Entre
1966 y 1969 es director artístico del conjunto Quilapayún. Y entre 1966 y 1970, actúa como solista en La Peña de los Parra
En el año 1966, dirige La Casa Vieja de Abelardo Estorino, para el Ituch; Asiste en la Dirección a William Oliver en el montaje de la obra Marat  Sade de Peter Weiss, también para el Ituch; vuelve a montar y a dirigir La Remolienda de Alejandro Sieveking, esta vez, para Canal 9 de Televisión de la Universidad de Chile. 1966 es además el año de la aparición de su primer Lp como solista. Lo edita el sello Arena con el título Víctor Jara.

Al año siguiente,
1967, es el sello Emi-Odeón el que edita el Lp Víctor Jara y Canciones Folklóricas de América, junto a Quilapayún. En el ámbito teatral, monta nuevamente La Remolienda. Es invitado a Inglaterra, en su calidad de Director Teatral, por el Consejo Británico. Recibe el premio de La Crítica por su dirección en la obra Entretenimiento a Mr. Sloane y el Disco de Plata del Sello Emi-Odeón.

1969, dirige el montaje de la obra Viet-rock de Megan Terry, para el Ituch; y Antígonas de Sófocles             para la Compañía de la Escuela de Teatro de la Universidad Católica. Profesor invitado en dicha Escuela de Teatro.

Gana el Primer Premio en el Primer Festival de la Nueva Canción Chilena con el tema Plegaria a un Labrador. Viaja a Helsinki invitado a cantar en un Mitin Mundial de Jóvenes por Vietnam que se realiza en la capital de Finlandia. El sello Dicap edita su Lp Pongo en tus Manos Abiertas.

1970,es invitado a la Conversación Internacional de Teatro, en Berlín. Participa en el Primer Congreso de Teatro Latinoamericano de Buenos Aires. Renuncia al Instituto de Teatro de la Universidad de Chile para realizar recitales por todo el país, en el ámbito de la campaña electoral de la Unidad Popular. Emi-Odeón edita un nuevo Lp suyo: Canto Libre.

En el año
1971, trabaja intensamente con el compositor Celso Garrido Lecca en la música para el ballet: Los Siete Estados de Patricio Bunster, para el Ballet Nacional. Ingresa, junto a Isabel Parra e Inti-Illimani, al Departamento de Comunicaciones de la Universidad Técnica del Estado. En calidad de Embajador Cultural del Gobierno de la Unidad Popular, realiza una gira de recitales y programas de televisión por México, Costa Rica, Colombia, Venezuela, Perú y Argentina. Es editado, por el sello Dicap, su Lp: El Derecho de Vivir en Paz. Obtiene el premio Laurel de Oro como el mejor compositor del año.

En los años
1972 y 1973, compone la música de continuidad para Televisión Nacional de Chile
Durante 1972, investiga y recopila testimonios en la población Hermida de La Victoria los que forman parte de su Lp La Población para el sello Dicap. Realiza una gira musical por la Unión Soviética y Cuba. Es invitado al Congreso de Música Latinoamericana organizado por La Casa de las Américas, en La Habana. Dirige el homenaje a Pablo Neruda, en el Estadio Nacional, al regreso del poeta a Chile, luego de recibir el Premio Nobel.

             Es invitado por los campesinos de Ranquil para crear una obra musical acerca del lugar. Se incorpora a los trabajos voluntarios con ocasión de la huelga de los camioneros que busca paralizar al país.

En
1973, participa en la campaña electoral parlamentaria, realizando conciertos en favor de los candidatos de la Unidad Popular. Dirige y participa como cantante en un ciclo de programas de televisión en contra de la Guerra Civil y Fascismo, acogiendo el llamado hecho, en ese sentido, por Pablo Neruda.

Realiza un gira de conciertos en Perú, patrocinado por el Instituto Nacional de Cultura de Lima. Trabaja en la grabación de sus últimas composiciones para 2 Lps que no alcanzaron a ser editados. Graba el Lp Canto por Travesura, recopilación del folklore picaresco de Chile, que no alcanzó a salir a la venta.

11 de Septiembre de
1973, Víctor se dirige a la Universidad Técnica del Estado, su lugar de trabajo, donde cantaría en la inauguración de una exposición, desde la cual se dirigiría al país el Presidente Allende. Los militares rodean el recinto universitario ingresando a él el día siguiente, tomando detenidos a todos los profesores y alumnos que se encontraban en su interior.

Víctor Jara es llevado al Estadio Chile y torturado.

Muere acribillado el 16 de Septiembre, pocos días antes de cumplir 41 años. Su cuerpo es encontrado en la morgue como NN.

Víctor Jara · www.portaldemusicalatinoamericana.cjb.net

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