동화영화(動畵映畵)라고도 하지요.

애니메이션의 어원은 라틴어 'anima(영혼)'에서 유래하므로 어원적으로는 '무생물(無生物)에 영혼을 불어넣는다'는 뉘앙스가 강하지만, 실제로는 생명감 있는 동작뿐만 아니라 비·바람·불 같은 자연현상과 기계적인 움직임 따위의 표현이 모두 포함됩니다.

애니메이션 영화는 움직임의 환상(幻像)을 만들어내는 특수촬영 영화의 한 가지라고도 할 수 있는데, 여기에는 만화영화·인형영화·그림자영화 외에도 교육영화·학술영화가 포함되며, 커머셜 필름(CF, 광고영화)에서 실험영화에 이르기까지 그 범위는 매우 넓죠.

한편 인형극을 영화로 촬영한 것까지도 애니메이션 영화에 포함시키는 경우가 있는데, 이것은 용어의 남용이라 하겠으며, 어디까지나 인형의 동작을 한 장면씩 촬영해 나간 것만이 애니메이션입니다.