Beisbol en Cuba
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BEISBOL EN CUBA

Béisbol al día en Cuba

José Canseco (cubano)

Historia del béisbol en Cuba

Popularizado el béisbol en Estados Unidos a partir de 1845, fecha en que Alexander J. Cartwright funda el equipo Knickerbocker, primero en Nueva York y del mundo, el apasionante deporte de las bolas y los strikes rebasa pronto las fronteras de Norteamérica.

Sus marinos se convierten en principales difusores del nuevo pasatiempo que surge con pasión arrolladora, introduciéndolo en las tierras de países vecinos, Cuba el primero de ellos.

Lo primero que logró el béisbol en Cuba, fue restarle publico al espectáculo nacional de aquella época: las corridas de toros, posteriormente prohibidas en Cuba. La preferencia por el béisbol, cada vez se hizo más evidente debido a que mientras el béisbol era un entretenimiento culto, casi científico, la tauromaquia constituía un deporte salvaje.

Mucho se ha repetido que el 27 de diciembre de 1874 marca el nacimiento del béisbol en ese país caribeño por haberse enfrentado en esa histórica fecha Habana y Matanzas en el legendario Palmar de Junco.

No obstante, es de presumir que con anterioridad ya se había practicado el béisbol, tanto en la capital como en Matanzas, lo cual justifica la integración de esos equipos. Lo más exacto parece ser que desde años antes, tal vez 1865 ó 1866, ya se jugaba pelota tanto en el Vedado habanero como en Matanzas, introducida por jóvenes estudiantes llegados de Estados Unidos y por marinos yanquis que visitaban el puerto matancero. El del Palmar fue, eso sí, el primer juego oficial divulgado.

Reafirma el anterior criterio, el decreto dictado el primero de octubre de 1868 por Francisco de Lersundi, Capitán General de la Isla, suprimiendo la práctica del béisbol en territorio nacional, por considerarlo "un juego antiespañol y de tendencia insurreccionales, contrario al idioma y que propicia el desamor a España..."

No estaba del todo "wild" el Capitán General, pues no pocos de los pioneros cubanos del béisbol conspiraron contra el poder de España, e incluso algunos de ellos murieron en la manigua redentora o en el más cruel destierro.

Años después, cuando el pueblo cubano se encontraba estremecido por el fusilamiento de los estudiantes, el 27 de noviembre de 1871, muchas familias ricas o de clase media, enviaron a sus hijos a estudiar a escuelas y universidades de los Estados Unidos. Muchos de ellos, incluyendo a Nemesio Guillo (considerado el fundador del béisbol en Cuba), José Dolores Amieva y sus dos hermanos, se entusiasmaron con el béisbol que se practicaba en ese país y cuando regresaron a Cuba, introdujeron la técnica y ayudaron a propagar el deporte. Ellos crearon un equipo en Matanzas y comenzaron a jugar en terrenos yermos, los que al no tener cercas, parecían potreros. Pronto se construyo en Pueblo Nuevo, Matanzas, el histórico estadio del Palmar del Junco, reconocido como el primero de su clase en la isla y donde se escribieron paginas de gloria en la pelota cubana.

El terreno del Palmar del Junco, que perteneció a los antepasados del doctor Martín del Junco, famoso abogado, Fiscal de la Audiencia de La Habana y lanzador amateur en sus días de estudiante, fue mejorando con el tiempo. Se construyo una glorieta con techo y otra a la intemperie en lo que después se conoció como "gradas del sol". El primer partido en el Palmar del Junco, se celebro el domingo 27 de diciembre de 1874, entre el Matanzas y el Habana. Según una crónica aparecida cuatro días después (el 31 de diciembre), en el periódico "El Artista", que se editaba en la ciudad de La Habana, el equipo representativo de La Habana trituró al de Matanzas con anotación de 51-9, apoyados en el lanzamiento de Ricardo Mora y el bateo del receptor Esteban Bellán, del Mutual Club de Nueva York en las Grandes Ligas. Bellán, no solamente fue el pionero de todos los cubanos y latinoamericanos en jugar en las Ligas Mayores en 1871, sino que además se convirtió esa tarde en el primer cubano y latinoamericano en conectar 3 jonrones en un encuentro. Según la reseña firmada por un redactor deportivo que se hacia llamar "Henry", "una concurrencia numerosa presenció el acto (juego), que por la novedad llamo la atención", agregando que "gusto mucho también el sencillo y apropiado uniforme del Habana Club". 

El desafió termino a las 5 y 35 minutos de la tarde, hora donde la oscuridad no permitió continuar. El partido lo inició y lo terminó el lanzador Ricardo Mora, quien además se anotó un jonrón. 

Tres años después, en 1877; llego al puerto de Matanzas, un barco-escuela de Estados Unidos. Los tripulantes tenían un equipo de béisbol compuesto por diez jugadores, no nueve, porque entonces existía el "right-short" (jardinero en corto), parecido a como sucede en nuestro tiempo con el sofbol. Igualmente la nueva modalidad del bateador designado en la Liga Americana, presenta a 10 peloteros por equipo, aunque solamente nueve se encuentran a la vez en el terreno. Como consecuencia lógica por la visita de los marines, se concertó un encuentro en el Palmar del Junco, entre el Matanzas compuesto entre otros por los tres hermanos Amieva; Lamadrid y el abuelo de Sammy Colón, contra visitantes del buque-escuela, celebrándose de ese modo, el primer encuentro internacional en la historia del béisbol cubano y latinoamericano. 

La fiebre de la pelota se apoderó de todos los cubanos y un año después en 1878, se creó la Liga Profesional del béisbol Cubano. Se construyeron estadios por todas partes y en La Habana, docenas de aficionados acudían a los "placeres" como las Canteras de Medina, Melitón, Hacendados, el Placer de Peñalver y la Quinta de Torrecillas en Puentes Grandes, para ver jugar béisbol. De esos placeres salieron peloteros de talla como Carlos Macia, Fernando Santana, Ramón Hernández, Ramón García y Alejandro del Castillo. 

Fue en esta era, donde los españoles quisieron imponerle a los cubanos el balompié, alegando que se trataba del "deporte de los reyes". Pero los cubanos repostaban diciendo que el "BEISBOL ERA EL REY DE LOS DEPORTES". Y es que los nativos llevaban ese deporte en la sangre.

En lo que no existen dudas de tipo alguno, es en la fundación del primer campeonato cubano de béisbol, el cual comenzó el 29 de diciembre de 1878 con un desafío entre Habana y Almendares, los que más tarde devendrían eternos rivales de su pelota profesional. El partido se efectuó en el terreno del Habana, en la calle Línea, Vedado, donde hoy está el hospital materno América Arias.

En su patio, prisionero tras una cerca de alambres que no permite acercamiento a peatones, se halla el busto del mártir Emilio Sabourin, manager del Habana, quien muriera el cinco de julio de 1897 desterrado en el Castillo del Hacho, Ceuta, plaza enclavada en la costa septentrional de Marruecos, pero perteneciente a la provincia española de Cádiz.

Como se lo practica en la actualidad

El béisbol en Cuba es muy diferente del béisbol en Puerto Rico y La República Dominicana.

No hay béisbol profesional en Cuba. Solamente hay equipos nacionales que juegan en partidos internacionales. Los niños no practican para jugar en una liga profesional en Cuba.

Cuba ha sido el país de mejores resultados en el béisbol internacional amateur, alcanzando innumerables triunfos en los distintos eventos de primer nivel. Además, de manera general es uno de los países de mayor historia y desarrollo en este deporte, pues fue uno de los primeros iniciadores del béisbol, practicado desde 1874, al tiempo que es uno de las grandes potencias del mundo.

Hasta 1961 se practicó béisbol profesional, de un altísimo calibre, pues tanto los jugadores como la Liga Cubana gozaban de un excelente prestigio, pero a partir de ese año se instaura el nuevo sistema no rentado o amateur, trayendo mejores resultados por el surgimiento de grandes estrellas y un mejor desarrollo de manera íntegra a través de la Serie Nacional, torneo de un altísimo nivel.

El principal torneo es el Campeonato Nacional y su epílogo la "Copa de la Revolución".

Los eternos rivales Habana y Almendares, y en los amateurs con el Cienfuegos, Circulo de Artesanos, el Vedado Tennis, y tantos otros con una legion de seguidores, que van a todas partes a verlos jugar.

Juegan para jugar por el equipo nacional y demuestran sus habilidades enfrente de todo el mundo. Muchos beisboleros de Cuba han desertado para jugar en Las Grandes Ligas de los Estados Unidos. Levan Hernandez desertó en 1993 y Rafael Palmeiro y su familia desertaron cuando era niño.

La situación en Cuba es muy distinta porque no hay opciones profesionales en Cuba. Si no desertan, no puede jugar béisbol profesional como en La República Dominicana y Puerto Rico.

Pero eso queda dentro de la conciencia y valores de sus jugadores, de sus deseos de jugar o progresar economicamente, lo mejores son tentados por equipos de todo el mundo y en especial por las Grandes Ligas, muchos ceden a la tentación y tiunfan en otras tierras, otros se quedan y tambien triunfan dentro de sus lares patrios, con recompensas distintas pero igualmente satisfactorias.

Pero, hay muchos beisboleros en Cuba. Muchos solamente juegan porque estan enamorados del béisbol.
Hay muchos buenos peloteros en Cuba y otros jugando el las Grandes Ligas, uno de ellos es José Canseco y su hermano gemelo Ozni Canseco.

En total se han impuesto en 56 eventos oficiales a nivel internacional o mundial de primer nivel, algo a lo que no se acerca ningún equipo en el mundo.

Cuba triunfó en el béisbol olímpico de Barcelona 92 y Atlanta 96, finalizando en el segundo lugar en Sydney 2002. En Campeonatos Mundiales se han impuesto en 23 oportunidades, (39,40,42,43,50,52,53,61,69,70,71,72,73,76,78,80,84,86,88,90,94,98 y 2001), siendo segunda en 1941, y tercera en 1944 y 1951. 

En Panamericanos ganaron en 1951 y 1963, fueron segundos en 1967, y desde 1971 hasta 1999 triunfaron en este tipo de evento. 

En Copas Intercontinentales han logrado 8 coronas (79,83,85,87,89,91,93 y 95), terminando con el metal plateado en 1981, 1997 y 1999. A nivel regional han ganado en 1926,30,35,38,50,66,70,74,78,86,90,93 y 98, mientras que eran segundos en 1982, y terceros en 1946. 

Figuras como José De la Caridad Méndez, Adolfo Luque y Martín Dihigo, en la etapa profesional, y Antonio Muñoz, Omar Linares, Antonio Pacheco, Orestes Kindelán, Víctor Mesa, Luis Giraldo Casanova y Braudilio Vinent, entre otros, en el período amateur, han demostrado el altísimo nivel de un béisbol con pasado, presente y futuro, a la altura de muy pocas naciones en el planeta. 

Ver también:   - Béisbol al día en Cuba

                      -  Indios Jugaban Béisbol en Cuba

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