Historia del Béisbol Mundial y de Las Grandes Ligas
  
              HISTORIA DEL BEISBOL MUNDIAL

 

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INTRODUCCION

Esta sección está en constante actualización, así que recomiendo su lectura periódica para estar al tanto de las mismas. 

                                                                                                                                                                                                                    J. Touriz  

Aunque está claro que el béisbol moderno se desarrolló en Norteamérica, el origen exacto del juego es difícil de determinar. La mayoría de los estudiosos creen que el béisbol evolucionó desde una variedad de juegos similares.

Acerca del inicio del béisbol en El Nuevo Continente y en el mundo, se puede mencionar un hecho trascendental y es que cuando los españoles descubrieron a la Fernandina (Cuba), se encontraron a los indios taínos ejerciendo un juego rudimentario parecido a el béisbol, al que ellos llamaban "Batos". El batey lo constituían el conjunto de viviendas primitivas o bohíos, los que se encontraban situados inrregularmente, o sea sin formar calles o caminos. Los espacios que quedaban vacíos entre sus casas, los aprovechaban para jugar pelota.

Esto lo comentó el capitán Gonzalo Fernandez de Oviedo en su libro "Historia General y Natural de las Indias", cuya primera edición fue publicada en Salamanca.España en 1547. Oviedo, según relató posteriormente Ramiro Guerra y Sánchez, autor de "La Historia de Cuba", realizó numerosos viajes a la America descubierta por Cristobal Colón y en algunos pasajes de su obra, consignó que los datos relativos a Cuba, se los había proporcionado un profundo estudio de las Islas Fernandinas y la Española (Santo Domingo-Haití), ver "Los aborígenes jugaban béisbol en Cuba".

Desde los comienzos de la civilización, el hombre practicó juegos para distraerse o divertirse, o para celebrar ceremonias (muchas veces religiosas). Y entre estas primeros juegos, se utilizaron entre otros, los juegos con un palo y una bola. Estos juegos que aparecen en pueblos antiguos como Egipto, Grecia, Persia, se fueron practicando en mayor medida en la Europa de la edad media, y se fueron dando distintas versiones de estos juegos. Ver: "Cronicas de los orígenes del Sr. Béisbol"

A comienzos de 1800, varios juegos de stick y bola se hicieron populares en Norteamérica, la mayoría originarios de Inglaterra.

Mucha gente en ciudades del noroeste como Boston, Nueva York y Filadelfia jugaron al criquet. No obstante, un juego inglés llamado rounders, que se jugaba normalmente en zonas rurales y comunidades urbanas por todo Norteamérica, se parecía más al béisbol moderno, pues guarda similitudes con este deporte moderno.

En el rounders un bateador golpeaba una bola y corría alrededor de unas bases y sólo era eliminado atrapando la bola en el aire o en algunos casos después de un bote. El rounders también establecía la práctica del plugging, donde los fildeadores eliminaban a los corredores arrojándoles la bola mientras corrían entre las bases. Las reglas del rounders variaban ampliamente de lugar en lugar y la gente usaba varios nombres para describirlo, como town ball, one o'cat y finalmente béisbol.

Una leyenda popular reclama que Abner Doubleday, que llegó a ser oficial de la Unión en la Guerra Civil de Estados Unidos (1861-1865), inventó el béisbol en Cooperstown (Nueva York) en 1839. Aunque no existe mucho apoyo para esta historia, el Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol se encuentra ubicado en esa ciudad.

doubleday.jpg (7952 bytes) Abner Doubleday

En 1842, en la ciudad de Nueva York se funda el primer club de béisbol, organizado por el joven Alexander Cartwright, y al que Knickerbocker Base Ball Club. Los Knickerbockers redactaron veinte reglas, publicadas en 1845, que que constituyeron el fundamente del Reglamento del béisbol moderno.

cartwrigt.jpg (2929 bytes) Alexander Cartwright

Existen evidencias de que se han practicado juegos con un palo y una bola desde los primeros días de la civilización. Culturas antiguas en Persia, Egipto y Grecia practicaron juegos con stick y bola para divertirse y como parte de ciertas ceremonias. Juegos de este tipo se extendieron durante la edad media por toda Europa y se hicieron populares en formas variadas. Los europeos introdujeron juegos de stick y bola en las colonias de América hacia 1600. Sin embargo, fueron considerados como juegos de niños hasta 1700.

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EL JUEGO DE NUEVA YORK

El primer club organizado de béisbol fue formado en 1842 por un grupo de jóvenes en la ciudad de Nueva York, encabezado por Alexander Cartwright, que llamó a su club Knickerbocker Base Ball Club. Los Knickerbockers desarrollaron un conjunto de veinte reglas, publicadas por primera vez en 1845, que se convirtieron en la base del béisbol moderno.

El 19 de junio de 1846, los Knickerbockers jugaron lo que está considerado como el primer partido oficial de béisbol moderno al enfrentarse a otro equipo organizado de béisbol llamado New York Club, en lo que es ahora Hoboken (New Jersey) y jugaron un partido completo de acuerdo con las reglas de los Knickerbockers que perdieron 23-1.

El estilo de juego de los Knickerbockers se extendió rápidamente durante la década de 1850, se fundaron clubes de béisbol por toda la ciudad de Nueva York adoptándose nuevas reglas. A finales de esa década, la popularidad del juego se había extendido más allá de la ciudad y empezó a conocerse como New York Game.

El New York Game se popularizó durante la Guerra Civil, cuando los miles de soldados de la Unión, que venían de la ciudad de Nueva York, lo practicaron en los lugares por donde viajaban. Al final de la guerra en 1865, el juego se había convertido en la variedad más popular de béisbol en todo el país. Poco después, el nombre de New York Game desapareció y se llamó simplemente béisbol.

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BÉISBOL PROFESIONAL

Al crecer la popularidad del béisbol mucha gente comenzó a ver sus potenciales beneficios económicos. Durante la década de 1850 los propietarios de terrenos mantenían regularmente estadios de béisbol para rentabilidad los clubes. Los equipos de béisbol se acostumbraron a recolectar donaciones entre los aficionados para cubrir gastos. El primer estadio de béisbol completamente cerrado, el Union Grounds en Brooklyn (Nueva York) se terminó en 1862. Este tipo de estadio se hizo popular muy pronto, ya que los dueños podían vender comida y bebida a los espectadores sin tener la competencia de los vendedores de la calle.

El primer equipo de béisbol profesional, Cincinnati Red Stockings, empezó a jugar en 1869. Pronto se empezaron a formar clubes de béisbol profesional en ciudades del noroeste y Medio Oeste de Estados Unidos.

En 1876 ocho clubes de béisbol formaron la National League y en 1901 la American League inició su primera temporada; fue fundada por Ban Johnson, presidente de la Western League, una organización de ligas menores de gran éxito que él renombró como American League en 1900.

En 1903 la National League acordó reconocer a la American League y los campeones de cada liga se enfrentaron en las primeras World Series.

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CRECIMIENTO Y PROSPERIDAD

Las ligas mayores de béisbol disfrutaron de una gran popularidad a principios de 1900.

La asistencia a los partidos aumentó y las World Series llegaron a ser uno de los eventos anuales deportivos más importantes.

El béisbol se enfrentó con su peor momento después de las World Series de 1919, en las que los Cincinnati Reds batieron a los Chicago White Sox; al año siguiente, siete jugadores del Chicago fueron inhabilitados para este deporte por haber perdido intencionadamente las series a cambio de sobornos de apostadores profesionales. Éste escándalo dañó seriamente la imagen pública del béisbol (ver: Los Medias Negras).

La reputación del béisbol se recuperó bajo el liderazgo de su nuevo comisario, un juez federal llamado Kenesaw Mountain Landis. Otros factores también contribuyeron a renovar la popularidad del béisbol durante la década de 1920: nuevas reglas y el desarrollo de una bola nueva con un centro de corcho más vivo permitieron que aumentara el número de home-runs bateados. Babe Ruth, que fichó por los New York Yankees en 1920 llegó a ser uno de los bateadores más grandes de home-runs de todos los tiempos. Su estilo fue imitado por muchos bateadores y el béisbol produjo unos marcadores más abultados y, para muchos aficionados, se convirtió en un juego más emocionante.

El crecimiento del béisbol continuó durante la década de 1930 cuando se hizo frecuente la retransmisión radiofónica de partidos. El primer partido nocturno de las grandes ligas tuvo lugar también durante esta década, permitiendo a los aficionados asistir después del trabajo. En 1939 se abrió en Cooperstown, Nueva York, el Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol para exponer la historia y los recuerdos del béisbol y honrar a los mejores jugadores.

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LAS LIGAS NEGRAS

Desde mediados de 1880 hasta mediados de 1940 no se permitió incluir en las ligas mayores a jugadores negros. En su lugar, se crearon equipos formados sólo por jugadores negros que formaron ligas, llamadas Negro Leagues (Ligas Negras). Una de las más conocidas fue la Negro National League, que se formó en 1920. Jackie Robinson, uno de los jugadores más importantes de la Negro League, llegó a ser el primer jugador negro en las ligas mayores modernas, cuando se incorporó a los Brooklyn Dodgers en 1947. Robinson llevó a los Dodgers hacia la victoria en el campeonato de la National League y fue proclamado rookie (novato) del año'. A pesar de enfrentarse con sectores intransigentes y fanáticos, su extraordinaria actuación y comportamiento sobre el terreno, ayudaron a superar los perjuicios raciales y pronto otros jugadores negros se incorporaron a las ligas mayores.

Ver también: Béisbol negro I y II

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EXPANSIÓN DE LA LIGA

Varios equipos de las grandes ligas se trasladaron durante la década de 1950; el primero, el Boston Braves, se trasladó a Milwaukee en 1953. Otros cambios clave ocurrieron en 1958, cuando los Brooklyn Dodgers se marcharon a Los Angeles y los New York Giants se fueron a San Francisco y extendieron el mercado del béisbol por todo Estados Unidos. El béisbol profesional se hizo tan popular que muchas ciudades pidieron permiso para crear nuevos clubes.

Un momento desgraciado para el béisbol llegó en la década de 1990. Los jugadores consideraron que no estaban siendo suficientemente recompensados por los propietarios de los clubes, por lo que iniciaron una huelga en septiembre de 1994 que duró hasta mayo de 1995 provocando que se cancelara la temporada de béisbol por primera vez desde 1904.

EL BÉISBOL EN EL MUNDO

El béisbol, que es ahora un deporte olímpico, se juega en muchos países, sobre todo en Latinoamérica, Europa y Japón, donde tiene un gran seguimiento y donde fue introducido por primera vez por un estadounidense, Horace Wilson, en 1872; el juego profesional existe desde hace 50 años, tienen dos ligas, la Central y la Pacific, con un total de 12 equipos. Los equipos americanos a menudo juegan en Japón al finalizar la temporada regular. En la escuela y la universidad es extremadamente popular: cada verano, unas 4.000 escuelas secundarias toman parte en el All Japan Baseball Tournament, que se celebra cerca de la ciudad de Osaka.

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Cronología

* El primer partido aceptado oficialmente en que los Knickerbockers enfrentaron a otro equipo, New York Club (hoy Hoboken de Nueva Jersey), se jugó el 19 de junio de 1846.

* En 1869 empezó a jugar el primer equipo profesional de Béisbol, el Cincinnati Red Stockings.

* Al adquirir popularidad en la ciudad de Nueva York en la segunda mitad del Siglo XIX, y al practicarselo en otros lugares, se lo conoció en esa época con el nombre de New York Game (Juego de Nueva York). La Liga Americana de Béisbol se crea en 1901 en Chicago (EEUU).

* Ty Cobb, la sensación de Georgia (el durazno), ganó su primero de nueve títulos consecutivos de bateo de la Liga Americana para establecer un récord, los Tigres de 1907 derrotaron a los Atléticos de Mack por 1.5.

* Los primeros diamantes: el Tiger Stadium y el Fenway Park se contruyeron en 1912.

* George "Babe" Ruth fue conocido como el "Sultán del home run", y en 1920 el New York Yankees paga para contratarlo, U$S 125.000. Su estilo fue imitado por muchos bateadores y este deporte se convirtió en más emocionante para los aficionados, se inicia la mejor época del béisbol.

* Con la adición del primera base y futuro miembro del Salón de la Fama Bill Terry en 1924, los Gigantes se agenciaron una difícil victoria frente a los Dodgers por 1.5 juegos. Al jugar la Serie Mundial los Gigantes perdieron frente a los Senadores en 7 juegos. El pennant de 1924 fue el último de McGraw piloteando a los Gigantes y el último del equipo de los Gigantes en esta era.

* Los Yankees de Nueva York han ganado las Serie Mundial 23 veces. En este equipo jugó su primer partido  profesionalmente, uno de los más grandes y queridos beisbolistas norteamericanos, considerado un ídolo en su tiempo y para las futuras generaciones, Joe Di Maggio (ex-esposo de Marilin Monroe), en abril de 1936.

* El béisbol se ha vuelto muy popular en la tierra del Sol Naciente -Japón-. Y cada año, todos los veranos, unas 4000 escuelas intervienen en el - All Japan Baseball Tournament-, que se realiza en las cercanías de Osaka.

* El primer jugador negro que juega en la Grandes Ligas es Jackie Robinson , debutó el 15 de abril de 1947 con los Dodgers. fue proclamado Rookie del año y llevó a su novena a la victoria en el Campeonato de la Liga Nacional.

* En 1950 los Dodgers apodados "Boys of Summer" perdieron por 2 juegos frente a los Phillies apodados "Whiz Kids". El as de los Phillies Robin Roberts evitó un posible tranque al ganar un duelo de picheo a Newcombe en el juego final de la serie. Con los jovencitos Roberts y Curt Simmons combinándose para 37 victorias, y el as de relevo Jim konstanty ganando 16 y salvando 22 para obtener el premio al Jugador Más Valioso, los Phillies presentaron el mejor picheo de la liga.

* Brillando junto a estas estrellas, había prodigios blancos como Rogers Maris quien fletó 61 vuelacercas en 162 juegos en 1961, para establecer una nueva marca de home runs para una temporada; Carl Yastrzemski, quien ganó la Triple Corona de la Liga Americana y Pete Rose, quien entró como novato en 1963 con los Rojos de Cincinnati y más tarde rompería la marca de por vida de Ty Cobb de 4,191 hits.

* En 1969, el As de los Cardenales, Bob Gibson logró un promedio de efectividad de 1.12 y abanicó a 35 bateadores en 3 apariciones en la Serie Mundial de ese Otoño. Ese mismo año, Denny McLain de los Tigres, se convirtió en el primer lanzador en más de 30 años que rompía la barrera de las 30 victorias con registro de 31-6; por su parte, Don Drysdale de los Dodgers implantó el récord de 58 entradas consecutivas sin permitir carreras

* Es propio decir que el jugador de mayor celebridad de los 70' lo fue Reggie Jackson, un toletero defensor del jardín de descendencia mezclada negra e hispana. Ampliamente aclamado por sus fantásticos cuadrangulares, los 7 honrones de Jackson en dos Series Mundiales con los Yankees le ganaron el mote de "Mr. Octubre" y un caramelo de no muy larga vida recibió el nombre de "Reggie" con dedicación al él.

*Y en la década de los 70', Aaron, Al Kaline, Mays, Brock, y Roberto Clemente se unieron al club de los 3,000 hits, a la vez que Rod Carew se adueñaba de 7 títulos de bateo en la Liga Americana, incluyendo 4 en línea durante los años 1972-1975. Y aún hay más, durante estos años 12 jugadores negros o hispanos ganaron premios de MVP, y los lanzadores Bob Gibson y Juan Marichal trillaron el camino desde el montículo hasta el Salón de la Fama del béisbol.

* Al final de la temporada de 1987, Reggie Jackson se retiró de las contiendas de la Liga Americana con una marca de por vida de 563 cuadrangulares. La salida definitiva de Jackson del juego activo dejó un hueco en la casa de poder de la LA, que jóvenes "Goliats" como McGwire, Pete Incaviglia, José Canseco, George Bell, y Jesse Barfield, parecían dispuestos a llevar.

* En 1990, Los numeritos de Bobby Bonilla (.302-18-100) y Barry Bonds(.292-25-116), junto al pitcheo de 20-8 del zurdo John Smiley, dieron a los Piratas la oportunidad de vengar su derrota frente a los rojos en la serie mundial.

* A mediados de los 90, el béisbol reveló grandes estrellas como Mark Mgwire, Sammy Sosa, Pedro Martinez, Moisés Alou y Barry Larkin.

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El 2000 último año del segundo milenio

* En el 2000, último año del segundo milenio (el último año del siglo 20): SYDNEY - Estados Unidos acabó el miércoles 27 sep. con la hegemonía cubana en el béisbol olímpico al blanquear a los isleños 4-0 en el juego por la medalla de oro.

Los norteamericanos, con una novena integrada por peloteros de las menores, un cuarteto de ex jugadores de Grandes Ligas, y con el magnífico pitcheo del derecho Ben Sheets, le propinaron a los cubanos la que probablemente sea la derrota más dolorosa en su historia.

Cuba, donde el béisbol es el deporte nacional, tuvo que conformarse con la plata y ante su archirrival.

Estados Unidos frustró el intento de Cuba de ganar su tercera presea dorada seguida en el béisbol olímpico. Las dos anteriores las alcanzó en Barcelona '92 y en Atlanta '96.

* Octubre 27, los Yankees de New York le gana la serie mundial a los Metts también de New York en una de las mas emocionantes series del siglo.

* Los exjugadores Nolan Ryan, George Brett y Robin Yount fueron nominados nuevos miembros del Salón de la Fama del Béisbol, en su primera oportunidad desde que Babe Ruth y otros cuatro lo consiguieron en 1936.

* Diciembre /3/2000, Panamá, apoyado en un contundente cuerpo de lanzadores y el poder de bateadores profesionales, revalidó el título de campeón Panamericano de béisbol, en el que la gran decepción fue Venezuela que se fue sin nada.

Los panameños derrotaron el sábado en la noche 8-2 a los nicaragüenses en la final, producto de un sólido trabajo en el montículo del abridor Lenín Picota y una ofensiva de 14 inatrapables. Repitió así el título que había ganado en Nicaragua en 1998.

Este torneo clasificó a Panamá, Nicaragua, Dominicana (tercer lugar), Canadá (cuarto) y Estados Unidos (quinto) al mundial a disputarse en Taiwán del año próximo.

Venezuela, que llegó como uno de los equipos considerados para clasificarse al mundial, se frustró en la primera ronda debido a sus altibajos. Tras haber perdido con Canadá, venció por blanqueada a Nicaragua, pero en el siguiente partido cayó ante la débil novena de Guatemala.

Pasó como tercero en su grupo y dirimió sin éxito la quinta plaza del mundial con Estados Unidos. Su lanzador Joel Barreto fue uno de los que más impresionó, al ganar un partido ante Argentina sin permitir incogibles ni carreras.

Panamá, Nicaragua y Dominicana, integradas con peloteros profesionales y algunos de las grandes ligas, mostraron mayor consistencia tanto en el pitcheo como en el bateo que los demás ocho rivales. Estados Unidos y Canadá participaron con jugadores de ligas independientes que lograron lo importante: el boleto a Taiwán.

Los panameños alinearon a Einar Díaz, receptor de los Indios de Cleveland, a Carlos Lee, de los Medias Blancas de Chicago y a Sherman Obando, un fuerte toletero de la liga de Japón que conectó dos jonrones decisivos ante Dominicana y Canadá.

Su cuerpo de lanzadores fue contundente, especialmente Picota y el izquierdo Roger Deago, que tiró excelente pelota contra Canadá en las semifinales.

Por Nicaragua también se lucieron buenos brazos, como el de Diego Sandino, que terminó con marca de 3-0. Al que no le salieron las cosas muy bien fue a Oswaldo Mairena, de los Cachorros de Chicago, quien perdió ante Venezuela y el sábado en la final con Panamá.

Sandino y el torpedero Edgar López fueron incluidos en el equipo estrella de este Panamericano. López, del que se dice podría jugar en la próxima temporada con los campeones Yanquis de Nueva York, se desplazó con agilidad y seguridad en el campocorto.

Sin embargo, López pifió el sábado una roleta del jardinero panameño Rodolfo Aparicio, que le costó a Nicaragua otra anotación en contra.

El triunfo de la novena "canalera" fue gracias al brazo de Picota, quien lanzó ocho episodios y un tercio, tolerando sólo seis inatrapables y una carrera. Picota se despidió con marca de 2-0.

Continúa

Ver también: Apodos a través de la historia en el béisbol 
                      Cronica de los orígenes del Béisbol
                      Peloteros fallecidos trágicamente
                      ¿Esoterismo en el Béisbol?
                      Estrellas del Box (lanzadores)

Fuentes: Diversas páginas de internet, diarios y revistas especializadas

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