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Béisbol en Puerto Rico

    

Origen del béisbol en Puerto Rico

La llegada del béisbol a la isla de Puerto Rico sentó un gran precedente en los habitantes de aquella época que veían este deporte como un gran entretenimiento social. Sin embargo otros no lo catalogaban de esta manera y lo maltrataban a sus anchas sin piedad nínguna obsevandolo desde otro punto de vista. Un ejemplo bien marcado de este asunto se llegó a reportar cuando un periódico de aquellos días publicó que lamentablemente los cuidadanos de la capital invirtieran su tiempo en la práctica de un "entretenimiento zangano".

Crónicas del tiempo de España editadas en los últimos años del gobierno español datan toda una gama de eventos relacionados con esta intrigante busqueda y nos acercan una verdadera definición.

Hombres como, El Licenciado Ignacio Carballeira, Don Emilio Pasarell, Luisín Rosario y Arturo Llompart fueron didactas del tema posteriormente y cada uno de ellos esbosa una tangente histórica diferente sobre el asunto.

Existen indefinidas versiones sobre este asunto usando la mecánica del recuerdo de los informantes pero no una anotación escrita de rasgos contundentes.

De los cuatro caballeros el más acertado resulta ser Don Emilio Pasarell que presentó evidencia clara y concisa de aquel tiempo fundamentada en la aparición del béisbol en Puerto Rico.

Por ejemplo, Caballeira informó que en el 1895 un joven cubano de la raza negra tenía un tren de lavado y planchado cerca del Teatro Municipal. Menciona en su parte que este cubano conocedor de este deporte invitó a un grupo de jovencitos y les enseño. Algunos de esos jovencitos fueron: Enrique y Paco Gatell, José de Jesús Tizol, Luis y Jorge Colombani, Felix Montañez, Antonio Cabaña y Severo González, como algunos de los que recibieron las primeras lecciones de como se jugaba "béisbol", dentro de ellos estaba incluido el Lcdo. Caballeira.

Este grupo de muchachos practicaban todos los días en un terreno que estaba donde actualmente queda enclavada "Biblioteca Carnegie", en San Juan. Muchas personas que pasaban por el lugar comentaban de aquel juego y usaban frases como, "ridículos", que "zánganos y manganzones" y que perdida de tiempo era el hecho de pegarle a una bola con un madero.

Esa era la mentalidad de las personas de aquella época, me imagimo que ahora no dirían lo mismo debido a los millones que ganan los peloteros hoy día y el cambio de reglas de este deporte actualmente.

Seguiendo con la versión del Lcdo.Carballeira,  comenta que El Capitán General de Puerto Rico, casado con una mujer cubana, tenía varios sobrinos en el hogar, los cuales practicaban el deporte. Dice que había un caballero que era maestro llamado Braulio y este actuaba como árbitro de los partidos. El primer encuentro de esta naturaleza se efectuó en el velódromo que estaba en la calle Cerra en la parada 15 en Santurce, el domingo 2 de junio de (1896). El Club Borinquen venció al Almendares con anotación de 22 a 11, los jugadores por el Borinquen fueron: Amos Iglesias, Jesús Cabañas, Ignacio Carballeira, Manuel del Valle Atiles, Enrique Gatell, Eduardo Saldañas, Luis Colombani, Féliz Montañez y Jorge Colombani.

Esta versión del Lcdo. Carballeira se define de una persona que vivió en la época y participó en el desarrollo del "base ball" en Puerto Rico.

Don Emilio J. Pasarell utilizó varias fuentes de crédito para dar a conocer sus datos, uno de ellos fue el famoso periódico "El Mundo". En su libro "De la Pluma al Papel", incluye las cuatro historias de los arriba mencionados y añade otros datos concurrentes hasta los años posteriores. Al buscar notas más profundas sobre el Emilio J. Pasarell encontré a un hombre extremadamente detallado y muy amante a la investigación, que gozaba y vivía este pasatiempo. Al leer algunas notas de este caballero estuve directamente conectado por un momento con el Puerto Rico del ayer y sus tantas tradiciones, en este caso el "béisbol".

"Luisín Rosario dice que Amos Iglesias llega a la isla en (1896), quien era Iglesias, para un sinnumero de personas fue el primer pionero del béisbol en la isla. Esta aseveración debía ser comprobada y analizada para poder penetrar en el verdadero origen del "béisbol" en Puerto Rico. Iglesias afirmó ser natural de Brooklyn, su padre nacido en San Juan, contrajo matrimonio en la gran urbe, mientras cursaba estudios odontológicos, no se sabe a ciencia cierta la nacionalidad de su madre. Al graduarse, el nuevo dentista encaminó sus pasos hacia la isla y establecerse entonces, definitivamente. Amos deja a su familia en Nueva York en lo que se establece en la isla, posteriormente los envía a buscar.

Amos decía que en el sector La Granja, en Puerta de Tierra, observó a un hombre con un bate y una bola. Establece conversación con el individuo que resultó ser un cubano llamado Braulio Sánchez. Este a su vez había jugado en su patria, era amigo de tres cubanos residentes en la isla, dos de apellido León y el otro, un tal Caballero, los dos primeros eran sobrinos del Capitán General Cabán.

Iglesias habló con Caballero y forman la novena de Almendares integrada por cubanos siendo el soire el boricua Adolfo Mason. El conjunto Borinquen, integrado por boricuas tenía un inglés de apellido McDonald. Otros que estaban eran el Dr.Manuel del Valle, el ingeniero Eduardo Saldaña, Jesús Cabañas, Ignacio Carballeira, Jorge Colombani.

Luisín Rosario comenta en sus escritos que el primer encuentro en el velódromo cuyo presidente era don Francisco de Alamo Jímenez, con al ayuda de los señores David Noble y Tito Escalona trazaron el diamante. El 9 de enero de (1898) jugaron en dicho lugar ubicado en la Pda 15, venció el Borinquen 22 por 11 sobre el Almendares.

El otro caso del origen del béisbol en la isla esta en la voz don Arturo Ramos Llompart que nos comenta que Martín Cruz (Martín Piedras) le informó, que fueron los hijos del general Sabás Marín (gobernador español en 1896) que trajeron el béisbol a la isla. Al mismo tiempo nos dice que fue un tal Baulio Sagua, cubano, cuyo oficio era planchar camisas en la "Casa de Chuchurumbé", en la calle Tetuán del Viejo San Juan.. Martín Cruz se inició en la receptoría jugando sin peto ni careta. En (1902), jugando para el Almendares frente a los Artilleros del Morro, conectó un jonrón que fue cantado "foul" y surgió una pelea y para controlarla a la fanaticada salieron soldados con "bayonetas calás". 

Amos Iglesias y Martín Cruz sostienen que el "baseball" se introdujo a la isla en (1896), Don Emilio Pasarell alega que fue en (1897), sin embargo desde el (1896), algunos muchachos llamados "pillestes" practicaban el béisbol en las calles sanjuaneras el juego de bolas.

Se preguntaran amigos lectores quienes fueron los responasbles de la introducción del béisbol en la isla?:

1-un joven de la raza negra (Lcdo. Ignacio Carballeira), 
2-un grupo de cubanos y puertorriqueños, (Amos Iglesias) 
3-el cubano Braulio Sagua y los hijos del Genaral Sabás Marín. (Martín Cruz).

Tres jugadores de antaño dicen que fue un cubano, dos de ellos relacionan al cubano planchador y dos afirman se llamaba Braulio. Mi opinión personal es que fueron los cubanos y puertorriqueños responsables del hecho histórico, muchos ciudadadnos cubanos se refugiaron en Puerto Rico huyendo de las contínuas luchas que se desarrollaban en la patría de Martí, muchos de ellos tenía el conocimiento del juego.

Colaboración: Edwin Kako Vasquez


El deporte del béisbol se cuela en la sociedad puertorriqueña 

Gracias a refugiados cubanos y a algunos boricuas que estudiaban en los Estados Unidos.... Esta vena deportiva se extendía por el Caribe a una gran velocidad vertiginosa empezandose a construir los cimientos de lo que posteriormente sería la graduación de la Raza Latina en el deporte del Tío Sam.

Era el 1897, todo parecía indicar que el deporte del béisbol en la isla sería "batazo de cuatro esquinas", los primeros equipos locales fueron el Habana y el Almendares..

Un diario llamado La Correspondencia de Puerto Rico anunciaba la directiva de los dos equipos, sus respectivos presidente lo eran por el Almendares BaseBall Club, Francisco Alamo Armas, por el Borinquen BaseBall Club lo era Santos Filippi.

Como dato hístorico se puede mencionar que el 11 de enero de 1898, el Boletín Mercantil informa que se había suspendido un juego por lluvia entre las dos novenas y luego otro periódico de la época informaba el resultado de un juego naciendo de esta manera la crónica béisbolera. El Diario "El País" publicó Borinquen derrota al Almendares tres carreras por cero, siendo esta la primera blanqueada en la historia del béisbol de Puerto Rico.

Poco a poco se iba tejiendo el entusiasmo, el primer juego completo a nueve entradas se celebra el 30 de enero de 1898, Borinquen vuelve a derrotar al Almendares con anotación de 9 a 3. La prensa por su parte se quejaba del pobre patrocinio que estaba recibiendo este deporte, el bombardeo de la idea de producir más equipos explota y en la isla muchas comunidades se interesan en organizar novenas, Ponce, bastión importante sería más adelante una plaza importante en este deporte.

La Guerra Hispano Americana estaba en la esquina esperando su turno, Estados Unidos remueve a España de Puerto Rico en uno de los conflictos de mayor envergadura en la historia de la isla. Era un cambio de soberanía atestada de un sabor amargo dejado por los españoles en la isla que hicieron de todo un poco en una colonización no pulcra y aterradora.

Este movimiento favoreció al deporte de béisbol en Puerto Rico que volvía con un nuevo corazón a reaparar un daño tanto físico como social. El nuevo gobierno comienza a implantar su política y le da auge al deporte del béisbol formando los militares equipos para jugar con los locales.

En el 1900 en Estados Unidos nace la Liga Americana, en Puerto Rico, equipos integrados por cubanos y puertorriqueños se enfrentaban a los equipos de los militares norteamericanos, el 4 de voviembre de ese mismo año, el equipo Almendares derrota al Regimiento Segundo de Infantería con anotación de 32 por 18.

Un año después en los terrenos del Castillo del Morro se formó primer "motín" en la historia de este deporte en Puerto Rico. Se enfrentaban el Almendares al eqiupo norteamericano Plaza. Algunos de los jugadores del Almendadres eran: Marcelino Díaz, Matías Tinajero, Pedro Rodríguez, Braulio Hernández, Anselmo Vizcarrondo, Juan Rivero, Amos Iglesias, Tomás Nuñez y Florentino López, por el equipo Plaza los norteamericanos eran: Ham, Spear, Bennet, Nichols, Brown, O'Donnahue, Magee, Fallow y Cochrane.

Vamos al "motín", se jugaba la primera parte de la octava y la anotación favorecía al Plaza 14 por 10, en una jugada mal cantada por el árbitro dio rienda suelta a la situación y al revuelo. El Almendares inició la protesta en cuanto a la jugada que el mismo público la secundó con vehemencia. Como siempre pasa el árbitro no cambió la jugada, yyyy, empezaron las piedras y otros objetos a llover del cielo. Los norteamericanos tuvieron que correr y refugiarse en el interior del castillo, la guardia militar tuvo que venir a restablecer el orden y todo volvió a la normalidad. 

Para esos días se organiza en la isla una vueva asociación de béisbol integrada por 6 equipos: el Commercial, Santurce Interior, Santurce Invencible, Post Office, Secrretarios y Treasurer. La temporada fue un éxito siendo el campeón el Commercial. Se disuelve esta nueva asociación y nace el Base Ball Association como una definición y organización en la isla. 

En el 1902, se produce la primera triple matanza en el béisbol local, jugaban los equipos Independence y Curiositties, los primeros perdían y fueron a su último turno al bate. Con las bases llenas una fuerte línea a tercera, Jetts el antesalista atrapa la bola pisa tercera y env1a la bola a segunda para completar la jugada. Esto fue un recuerdo histórico en la historia de nuestro béisbol.

El 13 de abril de ese mismo año, 33 años antes de que se jugara el primer partido nocturno en las Grandes Ligas, los fanáticos puertorriqueños hicieron posible que en la isla se jugara bajo luces. Jugaban los equipos de Almendares y Colonials y el partido se había extendido hasta caer la noche. la oscuridad era imperante, pero se pudo jugar gracias a la iniciativa de los fanáticos que iluminaron el campo de juego con antorchas. 

Las estructuras de las ligas profesionales de La República Dominicana y Puerto Rico son muy similares. Como La República Dominicana, los equipos en Puerto Rico juegan una temporada de sesenta partidos y su temporada termina con un torneo.

Actualmante hay cinco equipos en la liga profesional de Puerto Rico. Por ejemplo, hay Los Lobos de Arecibo, Los Indios de Mayaguez y Los Cangrejos de Santurce.

Su finalista compite en el Serie Caribe también contra las finalistas de la República Dominicana, México y Venezuela.

Algunos de los beisboleros más famosos de Puerto Rico son Juan González, el jugador más valioso en la temporadas de 1996 y 1998, Edgar Martínez, quien ha ganado el titulo de bateo dos veces, y Roberto Alomar, el ganador de ocho "Guantes de Oro", el receptor Iván Rodríguez, y por supuesto Roberto Clemente W. único boricua en el Salón de la Fama de Estados Unidos, y considerado el mejor pelotero profesional de Latinoamérica. 

Puerto Rico a nivel internacional

Puerto Rico: Entre los países con mayor historia y calidad en este deporte. Puerto Rico comenzó a practicar el béisbol a finales del siglo XIX, tomando parte desde el inicio en las principales competencias internacionales de nivel, logrando siempre desempeños destacados, aunque en los últimos años no han corrido la misma suerte, pues a los pocos eventos que han asistido, han quedado por detrás en la posición final.

Pese a no estar en la élite desde el punto de vista de las torneos internacionales organizados por la IBAF, cuentan con un béisbol profesional entre los mejores del mundo, con un sinnúmero de figuras de alta calidad, capaces de brillar en cualquier parte, además de tener una liga bastante poderosa. 

Entre sus principales resultados se encuentran el título mundial en 1951, así como los subtítulos en 1948, 1973 y 1976, y los bronces de 1947, 1952, 1965, 1970 y 1973. En Copas Intercontinentales finalizaron en tercer puesto en 1989, mientras que en Panamericanos fueron segundos en 1959 y 1991, y terceros en 1967, 1979, 1987 y 1995. A nivel regional ganaron en 1959, terminaron segundos en 1966 y 1990, y terceros en 1962, 1974, 1978 y 1993.

A nivel rentado han obtenido otros resultados importantes en las Series del Caribe, donde han sobresalido los conjuntos de San Juan, Santurce, Caguas y Mayagüez.

Como país, han sido sedes de muchos eventos importantes, como las Series del Caribe, acogidas en 9 ocasiones, así como la Copa Intercontinental de 1989, los Panamericanos de 1979, y los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1966 y 1993.


Ver también:  - Béisbol al día en Puerto Rico
                                                                                                             
Roberto Clemente (biografía)
  Roberto Clemente W. (Su vida)

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