Béisbol en Venezuela
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BEISBOL EN VENEZUELA

Algo de historia del béisbol en Venezuela.-

En julio de 1895 se creó el primer equipo venezolano de béisbol, éste se llamó "Caracas". Posteriormente aparecieron los equipos "Vargas", "San Bernandino", más adelante "Los Samanes" e "Independencia", y en 1917 el "Magallanes". Para 1927, luego de la fundación de la Federación Venezolana de Béisbol, se organiza el primer campeonato formal con la participación de:

Estrellas Rojas San Martín Indio Libre
Nacional Magallanes Sucre
24 de Julio Muchachos Ideal
Almendares Niágara

En ese mismo año, el 20 de julio, se jugó el primer campeonato profesional, contando con los equipos de San Martín, Royal Criollos, Santa Marta, Maracay, siendo este último el vencedor del torneo.

  • 1931 - Gonzalo Gómez, hijo del dictador Vicente Gómez, estrenó su equipo "Concordia" y trajo al Cubano Martín Dihigo, quien creó una inmediata sensación. En 1932 tuvo seis victorias sin derrotas con 101 ponchados en 60 inings lanzados.
  • 1941 - Una escuadra de aficionados venezolanos en la Habana obtuvo para Venezuela el primer título mundial de Béisbol y creó un ambiente de fiesta incontenible en todos los sectores de la nación.
  • 1944 y 1945 - Los combinados venezolanos ganaron las series mundiales en los juegos panamericanos de Chicago.
  • 1946 – En Venezuela se suscitaron los campeonatos profesionales con participación de jugadores importados de Estados Unidos, Cuba México, Panamá y Puerto Rico, los cuales cobraban por jugar.
  • 1949 - Venezuela se impuso ante Cuba, Puerto Rico, República Dominicana, México y demás potencias de la pelota amateur.

Después de la efervescencia beisbolera que explotó en Venezuela en 1941 con el título mundial logrado en La Habana, este deporte se desborda en popularidad y es por ello que los propietarios de los equipos Cervecería Caracas, Magallanes, Vargas y Venezuela, deciden organizar esta actividad a nivel rentado.

En Diciembre de 1.945 en plena Navidad los señores Martín Tovar Lange, Carlos Lavau, Juan Rafael Regetti, y Juan Antonio Yánez, deciden constituir la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.

En enero del año siguiente 1.946 oficialmente es registrada la institución y comienza a funcionar en la práctica con el primer campeonato de Béisbol Profesional organizado.

Los 4 equipos ya mencionados Cervecería Caracas, Magallanes, Vargas y Venezuela saltan al terreno de juego y el Vargas con 18 ganados y 12 perdidos es el primer campeón dirigido por Daniel Canónico. Desde entonces la pasión y emoción de este deporte a través de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional se ha repetido constantemente y sin interrupción.

La Liga ha tenido varias transformaciones ya que de los 4 equipos que comenzaron sólo Magallanes existe con su nombre original. Cervecería Caracas se convirtió en Leones del Caracas quienes hasta ahora han sido uno de los equipos más ganadores, junto al Magallanes, y los Tiburones del la Guaira que sustituyeron al Pampero.

En 1.964 después de 18 años la Liga se expande por primera vez y aparecen los Clubes Cardenales de Lara, que ya tenía un historial glorioso en la Liga Occidental, y los Tigres de Aragua, que comienzan a escribir su propia historia con gran éxito.

En 1.969 aparece el conjunto Aguilas del Zulia, que se apresta a celebrar 30 años en nuestra Liga, dándole innumerables satisfacciones a su afición y al béisbol en general. Las Aguilas habían sustituido a los Llaneros de Portuguesa, conjunto que a su vez había heredado la franquicia de Industriales de Valencia, un club que llegó a obtener 5 títulos.

En 1.991 se produce la más reciente expansión de la Liga Venezolana con Caribes de Oriente y Petroleros de Cabimas, convertido este posteriormente en Pastora de los Llanos con sede en Acarigua. En este lapso el Béisbol Profesional Venezolano ha crecido de la mano de Jugadores Venezolanos que cada día triunfan en el béisbol organizado, demostrando que la pelota venezolana se ha solidificado, al lado de una gran afición que respalda cada año a su equipo favorito.

Venezuela a nivel internacional

Pese a no estar en la élite mundial, no hay dudas que  Venezuela es uno de los países con mayor historia en el deporte de las bolas y los strikes. Cierto es que su Liga Profesional ha ido en aumento, y el surgimiento de nuevas figuras también ha crecido, aunque los resultados en los torneos organizados por la Federación Internacional son bien discretos cuando el país extrañamente participa en los mismos.

Pese a esto cuentan con una gran historia y un destacado presente en el ámbito profesional. Fueron campeones mundiales en 1941, 1944 y 1945, siendo subtitulares en 1951 y 1953, y bronce en 1942, 1959, 1961 y 1973. En Juegos Panamericanos se impusieron en 1959, finalizando terceros en 1955 y 1975. A nivel centroamericano y del caribe alcanzaron el título en 1954, concluyendo segundos en 1959, y terceros en 1986 y 1988.

En 9 ocasiones han sido sede de las Series del Caribe, además de acoger los mundiales amateur de 1944, 1945 y 1953, los Juegos Panamericanos de 1983, y los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1959 y 1998.

Su béisbol rentado de manera general es muy fuerte, siendo capaces de elevar su nivel ya sea por sus jugadores y por su liga, donde se destacan los conjuntos de Maracaibo, Zulia, Caracas y los Navegantes de Magallanes.

Han Sobresalido en los individual, los lanzadores Daniel Canónico y Alejandro Carrasquel, primer venezolano en Grandes Ligas, el torpedero Luis Aparicio, único morocho en el Salón de la Fama de Estados Unidos, además del destacado inicialista Andrés Galarraga

Ver también: Béisbol al día en Venezuela

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