William Ortiz Alvarado - Biography / Biografía
  William Ortiz Composer/Compositor • Educator/Educador • Musician/Músico
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Foto de William Ortiz y ???? con el Profesor Héctor Campos-Parsi

  Biography / Biografía

William Ortiz Alvarado (b. Salinas, Puerto Rico) was raised in New York City. A member of that fascinating hybrid culture known as "Nuyorican", Ortiz composes music that often reflects the realities of urban life in New York.

After studying composition with Héctor Campos Parsi at the Puerto Rico Conservatory of Music, he received his M.A. from SUNY at Stony Brook where his teachers were Billy Jim Layton and Bülent Arel. He was later granted the Ph.D. in Composition from SUNY at Buffalo, where he studied with Lejaren Hiller and Morton Feldman. Ortiz is currently professor of music and humanities at the University of Puerto Rico at Bayamón and was music critic for the San Juan Star.

Among his numerous commissions and awards is the 1995 Casals Festival Commission; the 1989 Music Prize from the Ateneo Puertorriqueño; participation in the 1981 ISCM World Music Days in Brussels and the 1980 Felipe Gutiérrez Espinosa Award. His works are published and recorded by A.M. Percussion Publications, Smith Publications, Opus One Records and New World Records. He was recently featured prominently in the German new music magazine Musiktexte, where two of his own articles: "Du-Wop and Dialectics" and "Musical Snobbism" were published along with a chronological list of works and the score of his "Street Music" for Flute, Trombone and Percussion.

Dr. Ortiz was Assistant Director of Black Mountain College II/SUNY Buffalo, where he also taught composition and music theory and was active in "Latino" community affairs, giving workshops and organizing concerts on behalf of Hispanic students in the United States.

Professor Carlos Gil has written:
"The music of William Ortiz could be called of urgency… the need to find his roots (we most remember Ortiz' New York background), and the need to create his own personal, particular and authentic form of artistic manifestation… Valiantly and decisively he has launched himself to make music. And this often painful industry has exercised its imminently artistic function: the miracle of the transformation of reality… If you would ask me for a concrete image of the musical work of William Ortiz I would have to say: the Nuyorican mural."
Uruguayan composer and musicologist Coriún Aharonián writes:
"Curiously there is a parallel current in his work, where a second personality seems to be fighting with this 'direct, urgent, free of academic pretensions music' according to a definition given by Kyle Gann… In any case, the weight of the 'other' stream is so important, that it remains as the principal one, and becomes the one that defines William Ortiz as one of the most interesting composers of the last decade in the Americas."
Historian María Rosa has stated:
"The music of William Ortiz affirms the artistic expression of cultural forms developed and created by 'Neoricans'. 'El Barrio' has served as an inspiration to Ortiz' diverse compositions as he brings together the astuteness of a university background and the message of the 'barrio' subculture. In a sense his compositions are an embodiment of an urban cultural heritage awakening and reaching out to embrace all humanity."
Ortiz makes the following statement on his music:
"I conceive of music as the 'violent beauty' of urban life; as the expression of the cries and shouts of the street - cries and shouts that reflect the thoughts of those who feel, of those who are oppressed. It is my intent to convert the language of the street into a legitimate instrument."


William Ortiz Alvarado nace en Salinas, Puerto Rico y se crió en la Ciudad de Nueva York. Ortiz es parte de esa cultura híbrida y fascinante denominada ‘nuyorican’ y a su vez compone piezas que a menudo reflejan la realidad de la vida en Nueva York.

Tras estudiar composición bajo el maestro Héctor Campos Parsi en el Conservatorio de Música de Puerto Rico, recibe su grado de maestría de la Universidad del Estado de Nueva York en Stony Brook donde estudió bajo los maestros Billy Jim Layton y Bülent Arel. Más tarde, recibió su doctorado en composición de la Universidad del Estado de Nueva York en Buffalo, donde estudió con Lejaren Hiller y Morton Feldman. Fue Director del Departamento de Humanidades en la Universidad de Puerto Rico -Recinto de Bayamón y crítico de música para el diario "The San Juan Star". Actualmente se desempeña como profesor de música y dirige la Banda Institucional de dicho recinto.

Entre sus numerosas comisiones y premios recibidos se encuentran la comisión para el Festival Casals de 1995; el Premio de Música 1989 otorgado por el Ateneo Puertorriqueño; su participación en el ISCM World Music Days de 1981 en Bruselas, y el Premio Felipe Gutiérrez Espinosa en 1980. Sus composiciones han sido publicadas y grabadas por la casa editorial Ricordi, A.M. Percussion Publications, Smith Publications, Opus One Records, New World Records y Centaur Records. En 1996-1997 fue Compositor-en-Residencia para el programa Music-in-Motion administrado por el Atlantic Center for the Arts en colaboración con el conjunto musical Relache. La revista alemana Musiktexte lo destacó prominentemente publicando dos de sus artículos: "Du-Wop y Dialéctica" y "Snobismo Musical", además de una lista cronológica de todas sus obras y la partitura de su pieza "Street Music".

El Dr. Ortiz ha trabajado como Director Asistente del Black Mountain College II de S.U.N.Y. at Buffalo, donde enseñó composición y teoría musical. Además, Ortiz estuvo muy envuelto en los asuntos de la comunidad "Latina" organizando conciertos estudiantiles en apoyo a los estudiantes hispanos en los Estados Unidos.

El Profesor Carlos Gil escribe:
"La música de William Ortiz puede denominarse música de urgencia; la urgencia por un encuentro con sus raíces (recuérdese la biografía newyorkina de Ortiz) y la urgencia por unas formas propias, personales y auténticas de manifestación artística —el milagro de la transmutación de la realidad. Ahora, también llamaremos esta música de espejos. Si se me pidiera una imagen plástica de la obra musical de William Ortiz daría esta: el mural newyorrican."
El compositor y musicólogo uruguayo Coriún Aharonián escribe:
"Curiosamente, hay una corriente paralela en su obra, donde una segunda personalidad parece estar peleando esa ‘urgencia, directa y libre de pretensiones académicas’ según una definición dada por Kyle Gann. En todo caso, el peso de la ‘otra’ corriente es tan importante, que se mantiene como la principal, y es la que define a William Ortiz como uno de los más interesantes compositores de la última década en las Américas."
La historiadora María Rosa declara que:
"La música de William Ortiz afirma la expresión artística de formas culturales creadas y desarrolladas por ‘nuyoricans’. ‘El Barrio’ ha servido como inspiración para sus diversas composiciones donde él enlaza su preparación universitaria con el mensaje de la subcultura del barrio. En un sentido sus composiciones son manifestaciones de una herencia cultural urbana despertándose y extendiéndose para abrazar a toda la humanidad".
El propio compositor dice lo siguiente en relación a su música:
"Yo concibo mi música como la ‘belleza violenta’ de la vida urbana; como la expresión de los gritos y llantos de la calle —que reflejan los pensamientos de esos que sienten, de esos que están oprimidos. Es mi intento convertir el lenguaje de la calle en un instrumento legítimo".

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  creada\/created 2001/08/06 \\\\  first published\/primera publicación 2002/01/15 \\\\  last updated\/última revisión 2001/12/01
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