Karate Do: Reflexiones para la práctica

Este artículo es más bien una reflexión en voz alta sobre la forma correcta de abordar la práctica del Karate-do o cualquier arte del Budo de la forma tradicional. Y para ello, nada mejor que aclarar algunos puntos esenciales en dicha práctica. Además, es mi deseo que estas líneas sirvan para considerar seriamente los valores y actitud en la práctica que diferencian a las artes del Budo del deporte en general, sin menosprecio de los beneficios del mismo.

Para ello este artículo desarrollará los siguientes apartados:

  1. Dojo versus Gimnasio.
  2. La actitud del estudiante de Karate-do.
  3. "Reigisaho" el protocolo o ceremonial del Budo.
  4. Justificación de la utilización de términos y voces Japonesas en el Karate-do.
  5. Términos y Voces básicas en el Karate-do.
  6. Nota del autor.


1. Dojo versus Gimnasio.

Al entrar en un dojo, el Karateka debe tener la impresión de penetrar en un sitio en donde el entrenamiento debe permitirle progresar hacia la perfección física y moral, por lo que es un lugar digno de respeto. De ahí el ambiente de recogimiento que se nota en todo dojo verdadero. En la actualidad cuando un estudiante de Karate-do se dispone a ir a entrenar dice –Voy al "gimnasio"; Pero esta palabra "gimnasio" se entiende de forma diferente a si dijera: –Voy al "dojo". Pues en japonés "dojo" es el lugar en donde se realiza la Vía, es decir, donde una persona estudia la técnica de un arte, a la vez que forja su carácter, controla y canaliza sus emociones e instintos y evoluciona como ser humano. Todo ello utilizando como instrumento la técnica del arte que se haya escogido.

Sin embargo, cuando una persona dice: –voy al "gimnasio" generalmente implica actividades o actitudes lúdicas, recreativas o hedonistas y en el mejor de los casos buscan una mejora de la salud o de la forma física.

Por tanto, una vez reflexionado sobre estos dos términos (gimnasio-dojo), el estudiante de Karate-do u otro arte puede preguntarse por cual de ellos decantarse. Para un "budo-ka" o artista marcial la elección será clara, pues, cualquier beneficio realmente enriquecedor que pueda obtenerse mediante las actividades de "gimnasio", puede ser obtenido con creces a través de la práctica de un arte como el Karate-do. No obstante, el camino a la inversa no es posible, ya que, cualquier arte del Budo, aporta beneficios y entra en campos en los cuales el deporte no tiene cabida.


2. La actitud del estudiante de Karate-do.

Cuando un estudiante de Karate-do llega al dojo debería tener claro que allí no sólo va a ejercitarse físicamente, pues, además del cuerpo en el entrenamiento, debe incluirse la mente y el espíritu. Estos tres factores son indisociables y deben entrenarse de una forma integral, para ello es necesaria la total atención y concentración en nuestros actos; máxime cuando de ellos puede depender nuestra vida o integridad física. Es como los maestros japoneses llaman el "Shingitai". El shingitai se refiere, a las tres cualidades que deben manifestar los danes y kyus: shin (el espíritu, el carácter), gi (técnica en el arte practicado), tai (elementos corporales). Otra interpretación sería: shin (cielo), gi (tierra) y tai (hombre); reunir los tres elementos.

Aclaración: cuando realizamos un gedan-barai es evidente que es una acción física, pero, lo realmente importante no es la acción muscular sino la actitud e intención con la cual ejecutamos la técnica; ya que ésta sólo será efectiva si realmente está involucrado todo nuestro ser.

¿Cómo puede ser esto posible?. Reflexionar, sobre cómo es posible desarrollar técnicas eficaces, si durante la práctica:

  • Nos distraemos y hablamos con los compañeros; si pensamos y ocupamos nuestra mente en cosas ajenas a la práctica; si esperamos con ansia las pausas o descansos y además las desperdiciamos para hablar; si nos preocupamos por cuanto falta para acabar; si tememos que nos toque un compañero que trabaja muy fuerte.
  • Crear enemistades entre los compañeros o entre las personas.
  • Hablar mal o criticar a otros artes del budo (Taekwon-Do, Ju-Do, Aiki-Do, etc.) o a sus practicantes.
  • Cuestionar los conocimientos o destreza del Sensei, de los Sempai o de otros compañeros.
  • Opinar o criticar sobre los grados o cinturones otorgados por el Sensei a los demás estudiantes.
  • Abusar de la confianza del Sensei o de los demás compañeros.
  • Ser violento, egoísta, orgulloso, engreído o mal intencionado.

En definitiva, sería muy deseable que los estudiantes se entregaran al máximo en las clases, como si su vida dependiera de ello; pero siempre con el control físico y emocional que da el sentido común. Además, en todo momento velarán por mantener a raya las debilidades, defectos o tentaciones que cotidianamente nos acechan esperando ver una apertura en nuestro kamae (guardia)... metafóricamente hablando.

Otro aspecto, y el más importante de todos según el Maestro Gichin Funakoshi: es que el Karate-do puede y debe practicarse durante todo el día y esto es posible siendo plenamente conscientes de nuestros actos en todo momento. Por ejemplo: entrenando nuestra respiración; con la postura corporal correcta; con la actitud hacia los demás; con la atención al entorno, y en síntesis abordando los problemas cotidianos con espíritu de Karate-do.


3. "Reigisaho" el protocolo o ceremonial del Budo.

A veces, debido al trato diario, amistad mal entendida, exceso de confianza, o simplemente por desconocimiento, el Reigisaho o normas de conducta en el dojo es mal entendido y peor utilizado. Son ejemplos claros de esto: el no saber comportarse en un tatami, relajar los modales, no guardar la compostura adecuada, la falta de puntualidad en la clase y la falta de seriedad y responsabilidad en la práctica. Estas malas actitudes degeneran en una falta de respeto y consideración hacia el Sensei, hacia los compañeros y hacía sí mismo. Siendo situaciones poco deseables que pueden derivar en dejadez, informalidad y adulteración de los valores del budo. Por ello, los alumnos deben entender que, aunque a veces el Sensei no les llame la atención directa o explícitamente, esto no quiere decir que el comportamiento incorrecto del estudiante pase inadvertido o no le importe al Sensei. Por ello, los Sempais o estudiantes más avanzados deben guiar, aconsejar y corregir a los Kohai (principiantes) para que éstos no se confundan de actitud.

Además, se debe enseñar a los neófitos que después de muchos años de práctica es normal que los más veteranos obtengan pequeños beneficios o licencias para con el Sensei, aunque esto conlleva también un gran compromiso hacia él y obligaciones hacia la práctica.

La forma correcta de dirigirse a un Sensei es inclinarse respetuosamente al realizar el saludo (rei), el cual él nos devolverá solícitamente. Cuando él pregunta si han entendido una explicación, para responder afirmativamente se pronuncia el vocablo OUS, el cual es una especie de muletilla que sirve para: afirmar, saludar, animar, motivar, como agradecimiento, etc.

Otro componente importante en el reigisaho o ceremonial del budo, son los saludos (rei); los cuales lejos de ser normas de sumisión o sometimiento de los estudiantes menos avanzados, son sin embargo unas excelentes normas de cortesía, respeto o agradecimiento y también actúan fomentando y favoreciendo la atención y actitud adecuada.

Cuando un estudiante llega al umbral de entrada al dojo (tatami) y la clase aún no ha comenzado, es decir, siendo puntual, debe saludar hacia el "kamiza" lugar de honor destinado a las fotografías de los fundadores del arte o estilo a símbolos y banderas, etc. Este saludo es una muestra de agradecimiento hacia los fundadores del arte y a su vez nos recuerda la humildad y sencillez del estudiante. Si la clase ya ha comenzado nos situaremos en un lugar en donde el Sensei pueda vernos sentados en seiza o en pie si es la costumbre y esperaremos su autorización para después realizar el saludo al kamiza y al Sensei. Tras esto, nos colocaremos en el lugar del dojo en el que menos se interrumpa y procederemos a calentar en silencio y sin interferir en la clase. Una vez terminemos de calentar nos dirigiremos al Sensei con el preceptivo saludo y nos incorporaremos a la clase.

Existen otros aspectos tales como la jerarquía "Sensei-Sempai-Kohai", Sempai viene a significar "hermano mayor en el Karate-do" y su misión es colaborar con el Sensei ayudando y aconsejando a los principiantes en la práctica del arte. Kohai, es indicativo de los alumnos principiantes o de menor grado.

Los Sempai son de mayor rango según su antigüedad y/o grado, aunque puede darse el caso, de que un Sempai deje de examinarse de "dan" por causas ajenas a su voluntad o bien por motivos justificados. En este caso si el Sempai continúa con una práctica sincera y exigente tendrá más rango que otros estudiantes con menos tiempo de práctica que hayan promocionado más rápido. Y la misma que sus contemporáneos o compañeros de promoción. De todas formas, éste es un asunto delicado y en caso de dudas el Sensei tras reflexionar dará su criterio.

La disposición en los saludos o ceremonial:

Al comienzo y final de la clase el Sensei se sitúa dando la espalda al kamiza, el Sempai de mayor rango frente al kamiza y a la izquierda del Sensei, los demás estudiantes a continuación del Sempai situados de mayor a menor grado. El Sempai de mayor rango es el encargado de dirigir los saludos o ceremonial, de velar por la organización de las filas y de la disciplina general. En ausencia del "Sempai mayor" su lugar será ocupado por el siguiente en la jerarquía.

Frente al Kamiza -en el lado opuesto- se halla el SHIMOZA lugar reservado a los estudiantes desde donde éstos saludan al Sensei. A la izquierda del Kamiza se encuentra el SHIMOSEKI o lado de los alumnos de menor categoría y a la derecha el JOSEKI destinado a los alumnos de más alto grado, es decir, los alumnos para saludar se situarán de mayor a menor grado desde el JOSEKI hasta el SHIMOSEKI.

En cuanto a la actitud en los saludos (rei):

El saludo debe ser sincero, pues de lo contrario sería mejor no hacerlo. Aunque sincero y humilde el saludo no ha de estar desprovisto de la máxima atención, ya que en el budo nunca se baja el nivel de alerta. También, es una buena costumbre que al terminar un ejercicio con un compañero/s y a la vez que realizamos el saludo le demos las gracias verbalmente.

Otro aspecto importante a resaltar, es que si un Sempai se encuentra dando la clase por delegación del sensei y en ausencia de éste; en el supuesto que un Sempai de mayor rango se incorporara a la clase lo haría como un practicante más, o bien se pondría en un lado de la sala practicando sin interferir en la clase. Otra cuestión, es que el Sempai o profesor en funciones considere más apropiado ofrecer al Sempai de mayor rango la dirección de la clase, bien por propia decisión o por conocimiento de las preferencias del Sensei. "Pero ésta no es una regla fija u obligación".

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