CONGRESSO 2001

 PARIS (VILLEPINTE)

 



Montagem do palco no congresso de Villepinte (Paris)

 

 

 

 

 

(Lapela usada no Congresso)

 

 

 

 

 

(Pavilhão da secção portuguesa. A assistência
máxima no nosso sector foi de 6469 pessoas)

 

 

 

 

 

Foto: Jornal Libération

(Assistência prestando atenção ao relatório de França, preferido pelo coordenador da Filial francesa)

 

 

 

 

 

(Danças típicas de alguns países, apresentadas no fim do programa de Domingo)

 

 

 

 

 

(O mesmo de cima, mas mais em pormenor)

 

 

 

 

 

(Programa musical de cânticos do Reino, apresentado por Testemunhas da Alemanha)

 

 

 

 

 

Foto: Jornal Sud Ouest

(Assistência no congresso de Bordeaux)

 

 

 

 

 

Foto: Jornal Sud Ouest

(Baptismos no congresso de Bordeaux)

 

Desde 1995 que as Testemunhas de Jeová em França tem passado por momentos difíceis. Depois do suicídio colectivo de alguns membros da seita Templo Solar, o governo francês iniciou um inquérito com vista a definir quais as seitas religiosas que poderiam ser uma ameaça para os cidadãos franceses. Em 1996, essa lista ficou pronta, e, por incrível que pareça, alistou as Testemunhas de Jeová como um dos grupos mais perigosos do país, a ser incluído na lista das “seitas perigosas”. Esta situação tem trazido bastantes dificuldades para as Testemunhas nesse país, como por exemplo, a imposição de uma taxa de 60% para todos os donativos recebidos pela Organização, e uma multa a pagar de 300 milhões de francos, decorrente dessa taxa.

 

Escusado será dizer o quanto essa situação tem afectado o ministerio público das Testemunhas. Apesar de o Supremo Tribunal Francês ter reafirmado, em Julho de 2000, que as Testemunhas de Jeová são uma religião reconhecida em França,  e de terem obtido o estatuto de Associação Cultural, muitos ataques tem sido feitos contra as Testemunhas, especialmente pelos alguns media, e por algumas organizações anti-seita, muito activas em França.

 

Em virtude de todos estes acontecimentos, foram programados 3 Congressos Especiais Internacionais em França, nas cidades de Paris, Bordeaux e Lyon. Todas as Testemunhas em França foram convidadas a comparecer a um destes congressos, onde iriam receber a visita de cerca de 20.000 concrentes espirituais de vários países europeus, Estados Unidos, Canadá, e de algumas ilhas sobre administração francesa, como Guadaloupe, Martinica, Guiana Francesa e Reunião.

 

ASSEMBLEIA ESPECIAL: "INSTRUTORES DA PALAVRA DE DEUS" - 3 a 5 de AGOSTO, 2001

 

Todos os dias, o programa começou às 9:20, com música. O congresso foi realizado, não num estádio, mas sim no complexo de exposições de Villepinte. Este complexo é composto de vários pavilhões de tamanho considerável (digamos antes, monstruoso...), possibilitando assim uma grande assistência. Como vieram delegações de 22 países, e não havendo 22 pavilhões diferentes, em cada pavilhão havia um conjunto de países reunidos, cada um com os seus interpretes. Com 2 excepções:

 - A secção inglesa reuniu, para além dos países de língua inglesa, os países escandinavos, e a Holanda. Neste pavilhão não houve interpretes, pelo que as Testemunhas destes países falavam e entendiam razoavelmente bem o inglês;

 - A secção portuguesa teve um pavilhão só para si, em virtude da assistência esperada. Como há muitas Testemunhas de expressão portuguesa em França, optou-se por esta solução. De referir que dos 6469 presentes, cerca de 500 vieram de Portugal (eu incluído); os restantes vivem em França. Aliás, depois da secção francesa, foi a portuguesa que registou o maior número de assistência!

Como já referido, vieram delegações estrangeiras de 22 países, a saber: Alemanha, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Espanha, EUA, Finlândia, Guadaloupe, Guiana Francesa, Holanda, Irlanda, Itália, Inglaterra, Japão, Ilha de Reunião, Luxemburgo, Martinica, Noruega, Polónia, Portugal, Suécia e Suíça. A maior delegação estrangeira presente foi a polaca, com cerca de 3200 delegados, seguida da japonesa, com 1174 (valores aproximados).

Uma particularidade existente neste congresso, precisamente por ser especial, foi a inclusão de uma parte de 20 minutos, todos os dias, de manhã e de tarde (Domingo, só de manhã), intitulada "Relatórios de outros países". Focou o progresso teocrático dos países representados no congresso, bem como algumas experiências locais.  Em Villepinte estiveram montados algumas dezenas de ecrãs de plasma, espalhados pelos vários pavilhões. Isto levou a que, nesta parte, todos os pavilhões pudessem estar em contacto via audio e vídeo. Uma experiência diferente, para além de gratificante! Mário Pinto de Oliveira, da família de Betel em Portugal, foi quem nos representou nesta série de relatórios.

O congresso de Paris recebeu a visita de 6 membros do Corpo Governante. Destes, 3 discursaram na secção portuguesa. Foram eles: Theodore Jaracks, Gerrit Losch e John Barr. Foi muito apreciado o facto de eles se disponibilizarem a fazer discursos para as Testemunhas de expressão portuguesa. De Portugal, muitas foram aqueles que também discursaram. Apenas para referir alguns: Mário Pinto de Oliveira, Daniel Pereira, Joaquim Chantre, José Romero, Cristiano Marques, Florentino Rufino, José Gonçalves, entre outros. Dos 37 discursos deste congresso, 17 foram feitos por Testemunhas vindas de Portugal (na secção portuguesa, claro!).

A assistência máxima foi de 98.200 pessoas, no Domingo. O congresso de Villepinte foi a maior reunião teocrática jamais realizada pelas Testemunhas de Jeová em França. Um marco, portanto, na história das Testemunhas de Jeová naquele país. Foram baptizadas neste congresso 608 pessoas, num total de 975 baptizados nos 3 congressos especiais. No total, cerca de 160.000 pessoas assistiram a esta série de congressos especiais. Neste número estão incluídos os 21.591 presentes em Bordeaux, e os 39.559 que assistiram em Lyon. Em Paris, todos os dias, cerca de 1135 autocarros alugados deslocaram-se para o centro de exposições de Villepinte, transportando quase duas dezenas de milhar de congressistas estrangeiros. Nunca antes uma tão grande afluência de pessoas tinha visitado o centro de exposições num tão curto espaço de tempo.

Esta série de  congressos foi bastante noticiado em toda a França. Segundo um relatório apresentado no próprio congresso, cerca de 35 jornais de âmbito local/nacional e 7 estações de televisão fizeram reportagens. A seguir, apresentam-se 4 destas notícias (em francês):
 

La grand-messe des Témoins de Jéhovah

 Les Témoins veulent montrer qu'ils sont, par leur nombre, le troisième culte chrétien en France par Ugo Rankl - Les Témoins de Jéhovah organisent cet été ce que Guy Canonici, leur porte-parole, appelle une « opération de visibilité ». Trois « assemblées chrétiennes » organisées à Villepinte, Bordeaux et Lyon vont réunir plus de 150 000 personnes. Officiellement, il s'agit de resserrer les liens entre les Témoins de l'hémisphère Nord, Japon y compris. Les Témoins veulent aussi montrer leur capacité à organiser des événements qui sont à la mesure des religions reconnues. L'enjeu est important pour ceux qui souhaitent se libérer du boulet que constitue leur inscription sur la liste des mouvements sectaires épinglés par une commission parlementaire. Cette « stigmatisation » amène par exemple l'administration fiscale à prendre des mesures d'exception que les Témoins dénoncent et combattent vigoureusement devant les tribunaux. Ainsi, à l'issue d'un contrôle fiscal, il n'a été constaté ni fraude ni malversation dans les comptes des Témoins. Un redressement fiscal de 300 millions leur a pourtant été infligé au titre d'une taxation à 60 % des dons faits par les fidèles. Les Témoins de Jéhovah contestent cette mesure qui fait d'eux la seule association et le seul culte obligé de reverser à l'Etat une partie des dons reçus. Le mouvement antisecte rétorque que, justement, les Témoins ne sont ni une association ni une religion, mais une entreprise commerciale qui pressure ses adeptes. Dans la mesure où il n'existe en France aucune définition juridique d'une religion, le débat n'est pas près d'être clos. En démontrant qu'ils sont devenus, par leur nombre, le troisième culte chrétien en France, les Témoins espèrent pourtant fournir un argument décisif.  © Le Point - 03/08/2001 - N° 1507 - Laser Société - Page 47

 

Organisation sans faille pour l'"assemblée d'été" des Témoins de Jehovah

VILLEPINTE (France), 3 août 2001 (AFP) - Il est 9h30 (7h30 GMT) ce vendredi, et déjà le silence se fait dans les grands halls du parc des exposition de Villepinte dans la banlieue nord-est de Paris: la grande "assemblée d'été" des Témoins de Jéhovah s'ouvre sur une prière et la même ferveur traverse l'assemblée.

"Nous sommes venus pour te glorifier, Jéhovah", proclame l'orateur, mais aussi "pour répondre aux attaques malveillantes" dont les Témoins estiment être l'objet. Car en réunissant au total 150.000 adeptes pendant trois jours sur trois sites différents -Villepinte, Lyon (centre-est) et Bordeaux (sud-ouest)-, le mouvement veut faire la preuve de sa force.

Les Témoins de Jéhovah ont été classés parmi les sectes par plusieurs rapports parlementaires, une qualification qu'ils réfutent. Les Témoins se présentent comme "la troisième confession chrétienne" de France derrière les Eglises catholique et protestantes, mais celles-ci ne les reconnaissent pas comme chrétiens.

Alors, pour ce grand rassemblement, rien n'a été laissé au hasard. Des cars entiers - plus de 1.200 - amènent les adeptes de toute la France. Ceux de Saint-Malo en Bretagne (ouest) ont roulé toute la nuit.

Ceux de l'étranger ont également été mobilisés: Polonais, Britanniques, Mexicains ou Scandinaves, ils sont 20.000 de plus de vingt pays venus assister avec les fidèles français à cette grande messe. Atau Oomura est arrivé jeudi spécialement du Japon avec sa femme. Comme lui, ils sont une centaine venus du pays du soleil levant.

"Je suis très heureuse d'être ici pour entendre la parole de Dieu", explique Namla, 27 ans, qui tient sa fille de deux ans par la main. Tamoule vivant à Paris, elle s'apprête à rejoindre la salle réservée aux Indiens et Sri-Lankais. "Et je suis heureuse de voir que nous sommes tous rassemblés dans ce lieu", ajoute-t-elle.

A l'intérieur du parc des expositions, tout se déroule dans une discipline totale: les adeptes sont réunis en fonction de leur pays d'origine ou de leur langue dans les cinq halls noirs de monde qui leur sont réservés. Un espace à même été aménagé pour les "gestuels", les malentendants dans le langage des Témoins.

Près de 50.000 repas et plus de 100.000 bouteilles d'eau, une par jour et par personne, seront distribués. 6.000 volontaires - l'organisation en attendait 2.000, précise-t-elle - ont participé à l'installation des 100.000 chaises nécessaires.

Sur les parkings, la même discipline. Les voitures ont toutes été garées dans le sens du départ, afin d'éviter la cohue. Plusieurs sites médicalisés ont en outre été aménagés. Tout cela n'empêche pas les participants d'afficher leur enthousiasme. Mathilde, 20 ans, doit être "baptisée" samedi avec des centaines d'autres afin "de suivre l'exemple du Christ". Etudiante en histoire, elle aussi trouve "grandiose de voir tant de pays, tant de monde" réunis ici.  © 2001 AFP.

 

23 000 au «royaume» du Lac

Les Témoins de Jéhovah se sont retrouvés hier pour une assemblée spéciale internationale à Bordeaux-lac. Comme une fourmilière... L'immense parc des expositions de Bordeaux-Lac était hier presque à l'étroit sur son kilomètre de longueur en bordure du plan d'eau. Cause de cette relative « asphyxie » : l'afflux impressionnant de fidèles à l'assemblée spéciale (internationale) des Témoins de Jéhovah organisée simultanément avec celles de Paris et de Lyon. Plus de 20 000 personnes, venues des régions du Grand Sud-Ouest (Poitou-Charentes, Aquitaine, Limousin, Midi-Pyrénées et Languedoc-Roussillon) mais aussi d'Allemagne, de Belgique et d'Espagne... via les plages de l'Atlantique, étaient attendues. Elle étaient bien au rendez-vous puisque la barre avait été franchie dès vendredi.

Des trois rassemblements de ce week-end, celui de Bordeaux était pourtant, si l'on peut dire, le plus modeste puisque Lyon « affichait » 40 000 fidèles et Paris plus de 100 000. Il n'empêche ! En érigeant pour un week-end Bordeaux-Lac au rang de parcelle du « Royaume », les « Enseignants de la parole de Dieu » ont fait quelques heureux dans le secteur commercial, notamment du côté des hôtels classés une et deux étoiles.

Dans l'enceinte même de la manifestation, tout n'était qu'ordre bon enfant et timing pile-poil pour les nombreux moments de rencontres en tout genre : musique, cantiques, rapports et discours à la tribune relayés par écrans vidéo dans tous les coins de l'immense hall des expositions.

Ce grand rassemblement international, dont le dernier équivalent en France remonte à une quinzaine d'années, se terminera aujourd'hui, vers 17 heures. Son moment le plus chargé d'émotion aura été, hier, peu après 12 heures, la cérémonie plus intime du baptême par immersion dans une petite piscine, précédée de la proclamation publique et volontariste de cet engagement sacramental. Plusieurs dizaines de personnes, de jeunes adultes pour la plupart, devaient ainsi fortifier leur positionnement spirituel?  © Sud Ouest 2001, 5 août 2001.
 

36.500 personnes pour l'assemblée d'été des Témoins de Jéhovah près de Lyon

LYON (AFP) - Quelque 36.500 personnes se sont réunies vendredi pour l'assemblée d'été des Témoins de Jéhovah au parc d'expositions, Eurexpo, situé à Chassieu (Rhône), près de Lyon, a indiqué le délégué départemental à l'information du mouvement, Michel Magnin.

Des adeptes venant de Nice, Montpellier, Clermont-Ferrand ainsi que des délégués de 18 pays parmi lesquels le Japon, les Etats-Unis et des pays européens, étaient présents à la réunion qui doit s'achever dimanche, a-t-il précisé.

Outre Lyon, Bordeaux et Paris accueillent les assemblées d'été des Témoins de Jéhovah.  
© 2001 AFP.

 

Poderia citar mais reportagens, mas penso que estas chegam perfeitamente para comprovar a boa cobertura (embora nem sempre imparcial e justa), que os media franceses concederam a estes eventos mediáticos. Um grande testemunho foi dado, sem dúvida, por esta série de 3 Assembleias Especiais. Foi mais uma peça motivadora para a continuação da obra de pregação em França, apesar das dificuldades criadas por aqueles que, sem nenhum motivo válido, se opõem ao ministério público das Testemunhas. Para esses, fica o recado: levem a peito as palavras de um bem conhecido instrutor do 1º século, Gamaliel, que disse: " E assim, na atual situação, digo-vos: Não vos metais com estes homens, mas deixai-os em paz; (porque, se este desígnio ou esta obra for de homens, será derrubada; mas, se for de Deus, não podereis derrubá-los;) senão podereis talvez ser realmente achados como lutadores contra Deus." (Atos 5:38,39)
 

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© 2003, Moisés Alves

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