Hipoglucemia
 
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Hipoglucemia

Con el término hipoglucemia se designa a un síndrome clínico que se caracteriza por la disminución del nivel de azúcar en la sangre. La hipoglucemia se manifiesta por sensación de mareo, debilidad y aflojamiento del cuerpo, sudoración fría, palpitaciones y confusión mental. Es un trastorno que se presenta con cierta frecuencia entre los pacientes que sufren diabetes (una enfermedad caracterizada por la alteración de los niveles de azúcar en la sangre). También puede presentarse en una persona que no se alimenta correctamente o que haya estado en ayunas durante varias horas, por efecto de algunas drogas y por otras circunstancias menos comunes.

 

Hipoglucemia, como se produce

La sangre contiene glucosa, una de las principales formas químicas del azúcar, que es utilizada para brindar energía a todos los tejidos del organismo. Cuando los niveles de glucosa en la sangre descienden por debajo de los límites normales se produce la hipoglucemia.
En condiciones normales, la glucemia (nivel de glucosa en la sangre) está regulada par que todos los órganos tengan un aporte constante y estable de energía. El cerebro, a diferencia de otros órganos, es muy sensibles a la falta de glucosa. Ante cualquier disminución de los niveles de glucemia más allá de lo normal, los centros regulatorios del cerebro reaccionan estimulando el sistema adrenérgico. La estimulación del sistema adrenérgico libera algunas hormonas y aumenta rápidamente el nivel de glucemia, con lo que el azúcar vuelve a sus valores normales.

Cuadro clínico de la hipoglucemia

Muchos síntomas de la hipoglucemia provienen de la alteración del sistema nervioso central al faltarle azúcar, mientras que otros síntomas se deben a la reacción adrenérgica que intenta corregir la falta de glucosa en la sangre. Los síntomas por alteración del SNC son: confusión mental, mareos, entorpecimientos de los movimientos y del habla (parece como que el paciente estuviera borracho), dolor de cabeza, alteraciones visuales, estupor, pérdida de conciencia y convulsiones. En general, la mayoría de los cuadros de hipoglucemia son diagnosticados a tiempo y no se llega hasta los síntomas más graves citados en el último lugar.
Los síntomas que corresponden a la reacción adrenérgica son: sudación, temblores, palpitaciones cardíacas, y a veces sensación intensa de hambre. La falta de glucosa en el cuerpo también produce descenso de la temperatura corporal, y al tocar al paciente se siente que su piel está fría y sudorosa.

Causas y clasificación de la hipoglucemia

Según sus causas más comunes, se clasifica en hipoglucemia provocada por drogas e hipoglucemia por ayuno o ejercicio. Las drogas que pueden provocar hipoglucemia son la insulina, el alcohol, y otras. La insulina es una hormona que se inyectan los pacientes diabéticos para disminuir el nivel de azúcar en la sangre, ya que en ellos es más elevado que lo normal. Otros cuadros de hipoglucemia se producen cuando una persona ingiere una bebida alcohólica luego de varias horas de ayuno; la crisis puede desencadenarse con dosis muy pequeñas de alcohol. La falta prolongada de alimentos puede generar hipoglucemia en cualquier persona, pero es más común en niños, ancianos o individuos desnutridos o debilitados. Algunas personas sufren hipoglucemia transitoria por la mañana cuando salen hacia su trabajo sin tomar el desayuno, luego de haber dormido (y ayunado) varias horas. Por otra parte, cuando una persona realiza un ejercicio físico intenso o desacostumbrado, el consumo rápido de azúcar de la sangre genera hipoglucemia. Esto suele observarse en quienes practican deporte sin haberse alimentado bien.

 

¿Cómo se corrige la hipoglucemia?

Afortunadamente la hipoglucemia se corrige con facilidad, ya que basta que el paciente consuma algún alimento o bebida con azúcar para que restauren en forma rápida los niveles de glucemia. La ingestión de una bebida o agua con tres cucharadas de azúcar, de un terrón de azúcar, chocolate o caramelos, es habitualmente suficiente para elevar los niveles de glucemia. Las personas que no responden a estas medidas deben ser llevadas a una guardia médica donde se le inyectará una solución glucosa por vía intravenosa.

¿Cómo se previene la hipoglucemia?

Las personas no diabéticas pueden prevenir este trastorno con la simple medida de alimentarse bien, especialmente luego de pasar varis horas de ayuno (por ejemplo, al levantarse por la mañana) y antes de realizar cualquier ejercicio o esfuerzo físico, en particular para quienes practican deportes.
A los pacientes diabéticos que se inyectan insulina se les recomienda que enseñen a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo los síntomas de hipoglucemia y cómo tratarla en caso de que se produzca. También se les sugiere que lleven una pulsera o collar con una placa que advierta su condición de diabéticos por si sufren un trastorno en la vía pública. Es conveniente que siempre lleven consigo algunos terrones de azúcar, caramelos o chocolate para ingerirlos rápidamente en caso de que adviertan los síntomas iniciales de la hipoglucemia. El respeto de la cantidad y de los horarios de comida es fundamental para que eviten las oscilaciones bruscas de la glucosa. Además antes de cada inyección de insulina se recomienda que verifique el nivel de glucemia para ajustar la dosis del fármaco.

QUE HACER

- Si el paciente puede hablar, preguntarle si es diabético y si se inyecta insulina.
- Acostar al paciente en un lugar tranquilo.
- Administrarle glucosa en forma de azúcar común, jugo de frutas, caramelos o chocolates.
- Si no responde en forma positiva, trasladarlo a un centro médico.

QUE NO HACER

- No intentar moverlo ni que se levante ya que se marea y está debilitado.
- No darle ningún medicamento ni droga.
- No darle alcohol.

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