Q

Home Page    

Capital Crime and Scripture      

Life's beginning and Scripture       

Abortion is Capital Crime

Euthanasia is Capital Crime

Democratic Petition :  Recourse of  the  citizen

A  Suggested Petition

The Gospel & Family Life Luther on the Capital Punishment of the Cross  

Psalm  127: Children  as   God's  gift : Luther  comments  

Introduction to Reformed Doctrine

Appendix A  Luther &  Calvin on man & God's  image

Appendix B : Luther on Psalm  51 :   Souls,  Conception   &  Original  Sin

Appendix C : Luther  on  "Thou shalt not  kill"  

Headlines

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Q :  How  did  God  create  man?  (Or,  what  is  meant  by  man  being  created  in  "God's  image"?)

A : God  created  man  male  and  female,  after  His  own  image,  in  knowledge,  righteousness,  and  holiness,  with  dominion  over  the  creatures.  (Shorter  Catechism : Q 10)

Gen. 1.27,  Col 3.10,  Eph. 4.24 & Gen. 1.28.

Genesis 1 :26-27  Authorized  Version  : "And  God  said,  let  us  make  man  in  our  own  image,  after  our  own  likeness:  and  let  them  have  dominion  over  the  fish  of  the  sea,  and  over  the  fowl  of  the  air,  and  over  the  cattle,  and  over  all  the  earth,  and  over  every  creeping  thing  that  creepeth  upon  the  earth.  So    God  created  man  in  His  own  image,  in  the  image  of  God  created  He  him;  male  and  female  created  He  them  " 

 

Introduction  ( Dr Hodge - Princeton  USA )

   The  Scriptures  in  declaring  that  God  is  the  Father  of  spirits,  and  that  we  are  His  offspring,  teach  us  that  we  are  partakers  of  his  nature  as  a  spiritual  being,  and  that  an  essential  element  of  that  likeness  to  God  in  which  man  was  originally  created  consists  in  our  rational  or  spiritual  nature  (the  essential  attributes  of  a  spirit  are  reason,  conscience  and  will).    On  this  subject,  however  there  has  been  two  extreme  opinions.  The  Greek  theologians  (that  is,  theologians  amongst  the  early  church   elders )  made  the  image  of  God  in  which  man  was  created  to  consist  exclusively  in  his  rational  (or  spiritual)  nature.....The  Lutheran  theologians  were,  in  general,  inclined  to  go  to  the  opposite  extreme.  The  image  of  God  according  to  them,  was  that  which  was  lost  by  the  fall  (that  is,  man's  moral  conformity  to  his  Maker)  and  which  is  restored  by  redemption.......The  Reformed  theologians  ( e.g.  Calvin)  take  the  middle  ground  between  the  extremes......They  distinctly  include  both.

    

Luther  Comments  on  this  verse...

    " Here  again  Moses  employs  a  new  expression....He  says  "Let  us  make."  Therefore  he  includes  an  obvious  deliberation  and  plan;  he  did  nothing  similar  in  the  case  of  earlier  creatures.  There,  without  any  deliberation  and  council,  He  said: "Let  the  sea  be  put  in  motion .....But  here,  when  he  wants  to  create  man,  God  summons  Himself  to  a  council  and  announces  some  sort  of  deliberation.

      Therefore,  in  the  first  place,  there  is  indicated  here  an  outstanding  difference  between  man  and  all  the  other  creatures....when  he  (Moses)  says  that  man  was  created  by  the  special  plan  and  providence  of  God.  This  indicates  that  man  is  a  creature  far  superior  to  the  rest  of  the  living  beings  that  live  a  physical  life,  especially  as  yet,  (i.e.  before  the  fall)   his  nature  had  not  become  depraved.  Epicurus  holds  that  man  was  created  solely  to  eat  and  drink......This  image  (of  God's)  is  something  far  different  from  the  concern  of  the  belly,  namely,  food  and  drink,  things  for  which  the  beasts  also  have  understanding  and  appreciation.... Nevertheless  these  activities  of  physical  life - like  eating  and  drinking,  procreating,  etc - would  have  been  a  service  pleasing  to  God;  we  could  have  rendered  this  service  to  God;  without  the  defect  of  the  lust  which  is  now  after  sin,  (i.e.  the  fall),  and  without  fear  of  death....Thus  Adam  had  a  twofold  life:  a physical  one  and  an  immortal  one.......

      In  the  second  place,  the  word  "Let  us  make"  is  aimed  at  making  sure  the  mystery  of  our  faith,  by  which  we  believe  that  from  eternity  there  is  one  God  and  that  there  are  three  separate  persons  in  one  Godhead: the  Father,  the  Son  and  the  Holy  Spirit.........These  Makers  are  three  separate  persons  in  one  divine  essence.  Of  these  Persons  we  are  the  image.....These  evidences  should  be  precious  to  us  and  welcome.  Even  though  the  Jews  and  Turks  laugh  at  us  because  we  are  convinced  that  there  is  one  God  and  three  persons,  nevertheless,  unless  they  are  brazen  enough  to  deny  the  authority  of  Scripture,  they  are  compelled  by  this  passage  and  also  those  quoted  above  to  adopt  our  conviction......

      In  the  third  place,  there  is  stirred  up  here  a  sea  of  questions:  What  is  the  image  of  God  according  to  which  Moses  says  that  man  was  made?  Augustine  has  much  to  say  in  his  explanation  of  this  passage,  particularly  in  his  book  On  the  Trinity.  Moreover  the  remaining  doctors  in  general  follow  Augustine,  who  keeps  Aristotle's  classification:  that  the  image  of  God  is  the  powers  of  the  soul - memory,  the  mind  or  intellect,  and  the  will.  These  three,  they  say,  comprise  the  image  of  God  which  is  in  all  men.  Moreover  they  say  that  the  similitude  (or  likeness,  as  distinct  from  image)   lies  in  the  gifts  of  grace.  Just  as  a  similitude  (likeness)  is  a  certain  perfection  of  an  image,  so,  they  say  our  nature  is  perfected  through  grace.  And  so  the  similitude  of  God  consists  in  this,  that  the  memory  is  provided  with  hope,  the  intellect  with  faith,  and  the  will  with  love.......

    .....Although  I  do  not  condemn  or  find  fault  with  that  effort  and  those  thoughts  by  which  everything  is  brought  into  relationship  to  the  Trinity,  I  am  not  sure  they  are  very  useful,  especially  when  they  are  spun  out  further.....I  am  afraid  that  since  the  loss  of  this  image  through  sin  (i.e.  the  fall),  we  cannot  understand  it  to  any  extent......If  some  assert  nevertheless  that  these  powers are  that  image,  let  us  admit  that  they  are,  as  it  were,  leprous  and  unclean (in  man,  as  a  fallen  creature) .  Similarly,  we  still  call  a  leprous  human  being  a  human  being  even  though  in  his  leprous  flesh  everything  is  almost  dead  and  without  sensation,  except  that  he  is  rather  violently  excited  to  lust.... 

       ....Therefore  my  understanding  of  the  image  is  this :  that  Adam  had  it  in  his  being  and  that  he  not  only  knew  God  and  believed  that  He  was  good,  but  that  he  also  lived  in  a  life  that  was  wholly  godly;  that  is,  he  was  without  fear  of  death  or  any  other  danger,  and  was  content  with  God's  favour......Added  to  these  were  lesser  but  exceedingly  important  gifts -  if  you  draw  a  comparison  with  our  weakness - namely,  a  perfect  knowledge  of  the  nature  of  the  animals,  the  herbs,  the  fruits,  the  trees,  and  the  remaining  creatures.....

       .....But  now  the  gospel  has  brought  about  the  restoration  of  that  image.  Intellect  and  will  have  remained,  but  both  very  much  impaired.  And  so  the  Gospel  brings  it  about  that  we  are  formed  once  more  according  to  that  familiar  and  indeed  better  image,  because  we  (believers)  are  born  again  into  eternal  life,  or  rather  into  the  hope  of  eternal  life  by  faith,  that  we  may  live  in  God  and  with  God  and  be  one  in  Him,  as  Christ  says  (John 17: 21).

          And  indeed,  we  are  reborn  not  only  for  life  but  for   righteousness*,  because  faith  acquires  Christ's  merit  and  knows  that  through  Christ's  death  we  (believers)  have  been  set  free.  From  this  source  our  other   righteousness**  has  its  origin,  namely,  that  newness  of  life  through  which  we  are  zealous  to  obey  God  as  we  are  taught  by  the  Word  and  aided  by  the  Holy  Spirit.......  

* justifying  righteousness

**  sanctifying  righteousness

     

John  Calvin comments  on  this  verse  [ Genesis 1:27]... 

"...Hence  although  the  soul  is  not  the  (whole)  man,  there  is  no  absurdity  in  holding  that  he  is  called  the  image  of  God  in  respect  of  the  soul;  though  I  retain  the  principle  which  I  lately  laid  down,  that  the  image  of  God  extends  to  everything  in  which  the  nature  of  man  surpasses  that  of  all  other  species  of  animals.  Accordingly,  by  this  term  is  denoted  the  integrity  with  which    Adam  was  endued  with  intellect  was  clear,  his  affections  subordinated  to  reason,  all  his  senses  duly  regulated  and  when  he  truly  ascribed  all  his  excellence  to  the  admirable  gifts  of  his  Maker.  And  though  the  primary  seat  of  the  divine  image  was  in  the  mind  and  the  heart,  or  in  the  soul  and  it's  powers,  there  was  no  part  of  the  body  in  which  some  of  the  rays  of  glory  did  not  shine"

"Since  the  image  of  God  in  us  is  lost  by  the  fall,  we  may  judge  from  it's  restoration  what  it  originally  had  been.  Paul  says  that  we  are  transformed  into  the  image  of  God  by  the  gospel.  And  according  to  him,  spiritual  regeneration  is  nothing  else  than  the  restoration  of  this  image  (Col. 3.10 &  Eph. 4.23-24) " 

                      To  Home  Page