Reformers for capital punishment The  Scriptures

Home Page    

Capital Crime and Scripture      

Life's beginning and Scripture       

Abortion is Capital Crime

Euthanasia is Capital Crime

Democratic Petition :  Recourse of  the  citizen

A  Suggested Petition

The Gospel & Family Life Luther on the Capital Punishment of the Cross  

Psalm  127: Children  as   God's  gift : Luther  comments  

Introduction to Reformed Doctrine

Appendix A  Luther &  Calvin on man & God's  image

Appendix B : Luther on Psalm  51 :   Souls,  Conception   &  Original  Sin

Appendix C : Luther  on  "Thou shalt not  kill"  

Headlines

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Q: The  Scriptures: Do  they  deal  with  abortion*   (by  implication)  and  infanticide?   Do they demand  the  death penalty  for  abortion?

A : Yes to both questions! 

*Please  Note :  abortion  here  is  defined  as  the  disposal  or  destruction  of  viable  human  zygotes / embryos  [&  more  developed  stages  of  human  life];  or  their  modification  such  that   their  humanity  is  defaced.  

 Exodus  21.22-25   "If  men  strive,  and  hurt  a  woman  with  child,  so   that  her  fruit  depart  from  her,  and  yet  no  mischief  follow :  he  shall  be  surely  punished,  according  as  the    woman's  husband  will  lay  upon  him ; and  he  shall    pay  as  the  judges  determine 23. And  if  any  mischief  follow  then  thou  shalt  give  life  for  life   24.  Eye  for  eye,  tooth  for  tooth,  hand  for  hand...."     Authorized version  1611        

 

John  Calvin's  comments  on  these  verses 

   This  passage  at  first  sight  is  ambiguous,  for  if  the  word  death  (translated  mischief  in  AV)  only  applies  to  the  pregnant  woman,  it  would  not  have  been  a  capital  crime  to  put  an  end  to  the  foetus,  which  would  be  a  great  absurdity ;  for  the  foetus,  though  enclosed  in  the  womb  of  its  mother,  is  already  a  human  being,  (homo)  and  it  is  a  most  monstrous  crime  to  rob  it  of  the  life  which  it  has  not  yet  begun  to  enjoy.  If  it  seems  more  horrible  to  kill  a  man  in  his  own  house  than  in  a  field,  because  a  man's  house  is  his  place  of  most  secure  refuge,  it  ought  surely  to  be  deemed  more  atrocious  to  destroy  a  foetus  in  the  womb  before  it  has  come  to  light.  On  these  grounds  I  am  led  to  conclude,  without  hesitation,  that  the  words,    "if  death  should  follow,"  must  be  applied  to  the  foetus as  well  as  to  the  mother.  Besides,  it  would  be  by  no  means  reasonable  that  a  father  should  sell  for  a  sum  the  life  of  his  son  or  daughter.  Wherefore  this,  in  my  opinion,  is  the  meaning  of  the  law,  that  it  would  be  a  crime  punishable  by  death,  not  only  when  the  mother  died  from  the  effects  of  the  abortion,  but  also  if  the  infant  should  be  killed ;  whether  it  should  die  from  the  wound  abortively,  or  soon  after  its  birth....."

 

 Amos 1.13   "Thus  saith  the  Lord ;  For  three  transgressions  of  the  children  of  Ammon  and  for  four,  I  will  not  turn  away  the  punishment  thereof ; because  they  have  ripped  up  the  women  with  child  of  Gilead,  that  they  might  enlarge  their  border". Authorized  Version 1611

 

John  Calvin's  Comments  on  this  verse

   He  therefore  says  of  the  children  of  Ammon,  that  they  rent  the  pregnant  women...........Now  since  erut  (Hebrew)  means  women  with  child,  the  word,  I  doubt  not,  is  to  be  taken  in  its  genuine  and  usual  sense,  as  we  see  it  to  be  done  in  Hosea.  But  why  does  the  Prophet  say,  that  the  Ammonites  had  rent  pregnant  women?  It  is  to  show  that  their  cupidity  was  so  frantic,  that  they  abstained   not  from  not  any  kind  of  cruelty.  It  is  possible  that  one  be  so  avaricious  as  to  seek  to  devour  up  the  whole  earth,  and  yet  be  inclined  to  clemency.  Alexander  the  Macedonian,  though  a  bloody  man,  did  yet  show  some  measure  of  kindness :  but  there  have  been  others  much  more  cruel ;  as  the  Persians,  of  whom  Isaiah  speaks,  who  desired  not  money,  but  shed  blood,  (Isa.  xiii. 17. &c.) So  the  prophet  says  here  of  the  Ammonites,  that  they  not  only,  by  unlawful  means,  extended  their  borders,  used  violence,  and  became  robbers  who  spoiled  others  of  their  property,  but  also  that  they  did  not  even  spare  the  women  with  child.  Now  this  is  the  worst  thing  in  the  storming  of  towns.  When  a  town  has  wearied  out  an  enemy,  both  pregnant  women,  and  children,  and  infants  may,  through  fury,  be  destroyed : but  this  is  a  rare  thing,  and  never  allowed,  except  under  peculiar  circumstances.  He  then  reproaches  the  Ammonites,  not  only  for  their  cupidity,  but  also  for  having  committed  every  kind  of  cruelty  to  satisfy  their  greediness:   they  have  then  torn  asunder  women  with  child,  that  they  might  extend  their  borders.

 

Psalm  106 v 37-38  "Yea,  they  sacrificed  their  sons  and  daughters  unto  devils       38.  And  shed  innocent  blood,  even  the  blood  of  their  sons  daughters  whom  they  sacrificed  unto  the  idols  of  Canaan :  and  the  land  was  polluted  with  blood".    Authorized  Version 1611

 

John  Calvin's  comments  on  these  verses       

The  prophet  here  mentions  one  species  of  superstition  of  the  people ;  their  not  hesitating  to  sacrifice  their  sons  and  daughters  to  devils.  In  applying  such  an  abominable  designation  to  the  sin  of  the  people,  he  means  to  exhibit  it  in  more  hateful  colours.  From  this  we  learn  that  inconsiderate  zeal  is  a  flimsy  pretext  in  favour  of  any  act  of  devotion.  For  by  how  much  the  Jews  were  under  the  influence  of  burning  zeal,  by  so  much  does  the  prophet  convict  them  with  being  guilty  of  greater  wickedness ;  because  their  madness  carried  them  away  to  such  a  pitch  of  enthusiasm,  that  they  did  not  spare  even  their  own  offspring.....For  what  difference  was  there  between  Abraham  and  those  persons  of  whom  the  prophet  makes  mention,  but  that  the  former,  under  the  influence  of  faith  (see  Genesis  22 &  Hebrews  11 : 17-19),  was  ready  to  offer  up  his  son,  while  the  latter,  carried  away  by  the  impulse  of  intemperate  zeal,  cast  off  all  natural  affection,  and  imbrued  their  hands  in  the  blood  of  their  own  offspring....... Should  anyone  object  that  Abraham  is  praised,  because  he  did  not  withhold  his  own  son,  the  answer  is  plain,  that  he  did  it  in  obedience  to  God's  command,  so  that  every  vestige  of  inhumanity  was  effaced  by  means  of  the  purity  of  faith...........   The  Israelites  then  were  doubly  wicked,  who,  by  not  only  defiling  the  land  with  idolatry,  but  also  by  cruelly  butchering  their  children,  robbed  God  of  his  due,  and  in  a  manner  frustrated  His  designs.   

 

Q : Many  would  say  that  abortion  is  a  regrettable  necessity.  Health  professionals  must  provide  the  service  to  prevent  dangerous  "back  yard"  abortions.

A : Although  it  is  shocking  to  realise,   it  must  be  said  that  those  mothers  who  have  died  through  the  use  of  "back  yard"  abortions  have  suffered   the  "terminal,  self  inflicted  consequences"  that  might  naturally  be  expected  as  the  result  of  the  heinous  act  of  "taking  of  the  life  of  one's  own  infant".

Q : Threat  of  overpopulation  is  often  presented  as  reason  enough  for  easy  access  to  abortion.  How  can  this  be  answered?

A :  Starvation  is  usually  the  result  of  war, disease,  crop  failure  and  the  unequal  distribution  of  wealth.  Such  causes  are  highly  active  in  populations  of  "normal  density".  Furthermore,  the  Western  world  is  suffering  an  ageing  crisis  -  so  such  arguments  are  hard  to  use.  In  the  end,  mankind  must  attempt  to  live  according  to  his  Creator's  revealed  will  -  which  does  not  include  abortion  on  demand.  Only  then  can  we  expect  blessing  -  as  it  pleases  the  Creator.

 

Q : What  are  the  alternatives  to  abortion?

A : Adoption or  as  a  last  resort,  the  orphanage.

 

Q :   Are  rape  or  severe  deformity  acceptable  reasons  for  abortion?

A :  Not  according  to  God's  revealed  will.  In  these  cases,  If  needed,  the  baby  can  be  immediately  taken  from  the  mother  (and  adopted)  at  birth.

 

                                

 

                                    To  Home  Page