Home Page    

Capital Crime and Scripture      

Life's beginning and Scripture       

Abortion is Capital Crime

Euthanasia is Capital Crime

Democratic Petition :  Recourse of  the  citizen

A  Suggested Petition

The Gospel & Family Life Luther on the Capital Punishment of the Cross  

Psalm  127: Children  as   God's  gift : Luther  comments  

Introduction to Reformed Doctrine

Appendix A  Luther &  Calvin on man & God's  image

Appendix B : Luther on Psalm  51 :   Souls,  Conception   &  Original  Sin

Appendix C : Luther  on  "Thou shalt not  kill"  























































































































































Dr  Luther  comments. . . 


The  Westminister  Assemblies  Shorter  Catechetical  questions  on  the  sixth  commandment  are  as  follows. . . 

Q 67 :   Which  is  the  sixth  commandment?

A.  The  sixth  commandment  is,  Thou  shalt  not  kill

Exod. 20. 13

Q 68 :  What  is  required  in  the  sixth  commandment ? 

A.  The  sixth  commandment  requires  all  lawful  endeavours  to  preserve  our  own  life,  and  the  life  of  others.

Eph. 5. 28-29,  1 Kings. 18. 4

Q 69 : What  is  forbidden  in  the  sixth  commandment ?

A :  The  sixth  commandment  forbiddeth  the  taking  away  of  our  own  life,  or  the  life  of  our  neighbour  unjustly,  or  whatsoever  tendeth  thereto.

Acts 16. 28,  Gen. 9.6


Luther  comments  on  the  "sixth"....

"..The  following  commandments  [ six  to  ten]  refer  to  our  neighbour,  who  is  our  equal.  The  first .. five..  to  those  who  are  over  us.  The  first  [ of  these ]  is:  "Thou  shalt  not  kill"  "Not  to  kill" means  not  to  kill  either  with  the  tongue  or  the  hand,  or  with  a  sign  in  one's  heart.  This  commandment  is  clearly  explained  by  Christ  Himself,  as  you  read  in  Matt. 5 [21-26].  The  greatest  treasure  your  neighbour  has  on  earth  is  his  life  and  body.  This  God  would  have  secured  from  all  violence  and  assault  and  with  this  commandment  He  builds  a  wall  around  him  and  says,  "Thou  shalt  not  kill".  Thus  the  Lord  cares  for  us  by  providing  us  with  a  protection.  He  says,  Do  him  no  harm,  but  rather  show  him  all  good;  do  not  injure  him  physically,  either  with  words  or  deeds  in  your  heart.  For  to  have  rancor  in  one's  heart  toward  a  neighbour,  or  to  laugh  in  one's  sleeve  when  he  dies  or  has  "bad  luck",  is  also  to  kill  one's  neighbour.  If  all  the  murderers  were  to  be  stoned,  the  streets  would  be  flowing  with  blood.  It  means,  therefore,  that  we  must  neither  do  him  any  evil  or  wish  him  any  evil,  but  rather  the  contrary.  If  we  do  this,  it  is  the  same  as  if  you  had  done  harm  to  him.  Therefore,  in  these  commandments  are  contained  the  six  words  of  mercy.  If  he  is  hungry  feed  him,  if  he  is  naked,  clothe  him,  if  he  is  in  prison,  visit  him,  and  so  on [Matt.  25 : 35-36];  otherwise  you  are  guilty  of  his  death.  If  you  can  avert  this  danger,  do  so;  if  not,  you  become  guilty.  Therefore,  mark  these  words  well :  You  shall  not  do  him  any  harm  or  injury,  but  rather  do  good  to  him  and  help  him.  The  six  commandments  of  mercy  are  quite  plainly  included  here. 

   The  sixth  commandment  therefore  requires  a  heart  that  is  gentle,  friendly,  and  sweet  toward  everybody,  ready  to  do  good  to  everyone.  Anger  (the  anger  of  judicial  wrath  as  opposed  to  a  righteous  anger,  which  is  permitted by  all  - Eph. 4. 26)  is  forbidden  to  everybody;  it  is  permitted  only  to  those  who  stand  in  God's  stead,  such  as  parents,  princes....Those  who  are  not  acting  in  God's  stead.  must  not  be angry  with  their  neighbour.  If  you  want  to  be  a  knight,  cutting  and  slashing,  then  attack  yourself  first,  your  own  pride  and  all  offences  against  your  neighbour's  body  and  goods.  But  see  to  it  that  you  are not  found  to  be a   murderer  by  neglecting  your  neighbour  whom  you  are  able  to  help.  How  many  there  are,  who  laugh  at  their  neighbour's  "misfortune"! Here  it  stands:  "Thou  shalt  not  kill".  When  evil  thoughts  come  into  your  mind,  remember  this :  God  has  commanded  me  to  fear  Him  and  He  bids  me  not  to  kill  anyone,  not  to  harm  anyone.  I  must  fear  Him  who  is  above  and  not  do  this  for  His  sake.  You  must  look  at  the  sixth  commandment  as  a  wall  which  God  has  built  against  my  anger.  You  see  how  hard  this  commandment  is.  Though  many  transgress  it,  they  still  go  on  wanting  to  be  pious,  though  their  hearts,  mouths  and  eyes  are  full  of  poison.  Therefore,  see  to  it  that  you  fear  God;  and  then  afterwards,  when  you  should  give  to  the  poor  people  and  help  them,  see  to  it  that  you  are  not  slothful.  Feed  the  hungry;  if  you  have  not  fed  them  you  have  killed  them.  So  also  in  Matt. 25 [;42-45].  The  tyrants  who  hound  the  people  and  despoil  them  of  their  goods  are  well  skilled  at  this.  Help  your  neighbour  with  hand,  mouth  and  heart  for  the  sake  of  God,  who  has  commanded  you  to  do  this...  [ Deut. 15 : 7-8]....Here  [that  is,  in  the  book  of  Deuteronomy] Moses  is  taking  the  fear  of  God  from  the  first  commandment  and  applying  it  in  all  ten  of  them."           

    It  is  clear,  from  this  commandment  alone,  that  all  are  guilty  before  God,  that  none,  of  themselves,  can  be  righteous  in  His  sight.  How  then  shall  we  live  in  the  presence  of  such  a  holy  God,  and  not  be  consumed? The  scriptures  tell  us  that   "But  now   the  righteousness  of  God  without  the  law  is  manifested,  being  witnessed  by  the  law  and  the  prophets;  Even  the  righteousness  of  God  which  is  by  faith  of  Jesus  Christ  unto  all  and  upon  all  them  that  believe :  for  there  is  no  difference: all  have  sinned  and  come  short  of  the  glory  of  God"  Romans 3 : 21-23.  Luther  Comments...

"...This  is  a  most  important  addition [Romans 3:22] and  is  directed  against  the  rebellious  mind  of  arrogant  objections  who  say : Very  well,  then,  we  know  of  ourselves  that  we  are  unrighteous,  we  also  know  that  we  are  inclined  to  evil  and  that  inwardly  we  are  enemies  of  God.  We  believe  therefore  that  we  must  be  justified  [ declared  righteous ]  before  God,  but  this  we  desire  to  achieve  by  our  prayers,  repentance  and  confession.  We  do  not  want  Christ  for  God  can  give  us  His  righteousness  even  without  Christ".  To  this  the  Apostle  replies  that  such  a  wicked  demand  God  neither  will  nor  can  fulfill,  for  Christ  is  God,  righteousness  for  justification  is  given  to  us  only  through  faith  in  Jesus  Christ.  So  God  has  willed  it,  and  so  God  is  pleased  to  do,  and  this  He  will  never  change.  And  who  is  there  to  resist  His  will? Now,  however,  if  that  is  true  then  there  is  no  greater  arrogance  than  not  to  desire  to  be  justified  by  faith  in  Christ..."


                                                        TO  HOME  PAGE