EL PADRE AUSENTE

Título Original - Missing Joseph

Año de Publicación: 1993

  

(extracto de la novela)

Las demás fotos desvelaban la naturaleza de la agonía y muerte de Robin Sage. Docenas de profundas depresiones en el suelo, una gruesa capa de barro en sus talones, tierra y rastros de hierba debajo de las uñas daban cuenta de la forma en que había intentado escapar de las convulsiones. Sangre en la sien izquierda, tres surcos en la mejilla, un globo ocular destrozado y una piedra ensangrentada bajo su cabeza sugerían la violencia de aquellas convulsiones y lo poco que había podido hacer para dominarlas, una vez comprendió que no había escapatoria. La posición de su cabeza y cuello, tan echados hacia atrás que parecía inconcebible que las vértebras no se hubieran roto, indicaban una frenética lucha en busca de aire. Y la lengua, una masa hinchada casi partida en dos, sobresalía de la boca en una elocuente demostración de los últimos minutos del hombre.

 

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Resumen 

La casualidad y el mal tiempo llevan a Deborah St. James y al vicario de Winslough a la Galería Nacional de Londres para observar el cuadro de Leonardo La Virgen con el Niño. Las palabras del sacerdote anglicano: "San José no está" afectan a Deborah, cuya incapacidad para tener un hijo le causa un profundo dolor y aumentan la distancia entre ella y su marido. La conversación con el sacerdote la conforta y persuade a Simon de llevarla un fin de semana a Lancashire donde ella pueda estar en paz con su mente y ver al sacerdote de nuevo. Tan sólo un detalle echa a perder sus planes: a su llegada descubren que el cura ha muerto. 

La encuesta del juez de instrucción declaró la muerte como accidental, por envenenamiento. Pero Simon se da cuenta rápidamente que la ingestión accidental de este veneno en particular fue prácticamente imposible. Con la ayuda de su viejo amigo Thomas Lynley, intenta investigar porqué no se presentaron cargos contra la misteriosa y sensual mujer con la que el cura se reunió la noche que murió y que le sirvió la cena envenenada. La respuesta permanece oculta entre las complejas relaciones existentes en este pueblo del norte, incluyendo aquélla entre el agente de policía local viudo y una joven ama de llaves interesada en la brujería; entre una herbolaria solitaria y su hija adolescente, cuya sexualidad en ciernes la está conduciendo directamente a la tragedia; entre un novio reticente y su rica y fea esposa; entre el propio sacerdote, un hombre con secretos, y sus feligreses. 

 

Reseñas   

Richmond Times - Theme of Parenthood dominates whodunit - by Jay Strafford

La novela de misterio ha evolucionado hacia la ficción seria a pasos agigantados en los últimos años, y una de las razones principales es Elizabeth George. Una americana que escribe misterios británicos, la señora George irrumpe en la escena del misterio en 1988 con su premiada novela, Una Gran Salvación. Como un reloj, ella escribe una novela cada año, y su sexto libro Un Padre Ausente, es otra "gran salvación" de un maestro. Un Padre Ausente es tanto una meditación de las relaciones entre padres e hijos como un perfecto Whodunit*. Y George, como es habitual en ella, desarrolla sus personajes de forma continuada y los dibuja de nuevo perfectamente.

La novela empieza con un encuentro fortuito entre la fotógrafo Deborah St. James y el sacerdote anglicano Robin Sage en una galería de arte londinense. Mientras ambos están observando la obra de Leonardo da Vinci, "La Virgen y el Niño", Sage señala que, como en la mayoría de retratos, José no está. La referencia a la madre y al niño es particularmente devastadora para Deborah. Ella y su marido Simon, científico forense, han estado intentando tener un hijo, pero Deborah ha sufrido varios abortos. Y su matrimonio también ha sufrido. En un intento de desarrollar la pasajera relación de Deborah con Sage, Deborah y Simon se dirigen a Winslough, sólo para descubrir que el sacerdote ha muerto, víctima de un aparente envenenamiento accidental. Simon llama a su amigo de New Scotland Yard, el detective aristócrata Thomas Lynley. Y Lynley, después de una pelea con su amante, Lady Helen Clyde, se aprovecha del caso para poner algo de distancia entre él y Lady Helen. A su llegada a Winslough se encuentra con varios sospechosos:

- Juliet Spence, una solitaria herbolaria con una hija adolescente, Maggie. En realidad, Juliet sirvió la planta venenosa a Sage en la aparente creencia que le estaba dando chiribía silvestre. Pero, ¿fue un accidente? ¿fue Sage la víctima deseada?

- El policía Colin Shepherd, que ha encontrado consuelo en la cama de Juliet después de que su esposa muriera de cáncer.

- Polly Yarkin, el ama de llaves del sacerdote, envuelta en la brujería y que ama a Shepherd pero no es correspondida. Para complicar aún más la vida de Polly llega su madre, una adivina de Londres, en su visita anual de tres meses.

- Brendan Power, un joven abogado atrapado en un matrimonio forzado con una arpía rica, Rebeca Townlwy Young.

Con la ayuda de su sargento, Barbara Havers, Lynley excava en el pasado del cura y encuentra una horrible, intrincada y totalmente creíble solución. 

Como en las novelas previas de George, Un Padre Ausente, nos suministra mucho más que un misterio satisfactorio. La autora continua desarrollando las relaciones entre Simon y Deborah, Tommy y Helen y la nueva vida de Barbara Havers. Con su trastornada madre segura en un hogar de ancianos, Barbara se prepara para vender el hogar familiar y alquilar una casa. 

La clave de toda la novela está en el tema de las relaciones entre padres e hijos. Los apuros de Simon y Deborah no son los únicos que se desarrollan a lo largo del libro, sino que también toda la cuestión de las relaciones padres/hijos -y cómo se definen- juega un mayor papel en la solución del misterio. Un Padre Ausente confirma de nuevo -como si la confirmación hubiera sido necesaria- la estatura de George, que nos cuenta una completa historia, y que nos engancha en el género del misterio. Para delicia de sus fans, no muestra signos de cansancio. Poderoso, provocador de pensamientos internos, turbador, y al final, redentor, Un Padre Ausente supone otro triunfo para una escritora destinada a una inevitable inclusión entre los mejores. 

* Vertiente del relato policial en la que el eje central de la historia es la investigación de un crimen por un detective, dirigida al descubrimiento de un culpable de entre varios sospechosos.

San Diego Tribune - "Village Mistery of the poison root is craftily crafted" - by Robert Wade

Deborah St. James está doblemente atormentada por su incapacidad de concebir y por el fracaso de su marido en comprender su desesperación. Así que agradece la comprensión que le ofrece Robin Sage, sacerdote de una parroquia rural. Deseando reparar su problemático matrimonio, arrastra a Simon al lugar para consultar al sacerdote - sólo para saber que Sage ha muerto despuués de cenar una raíz de cicuta bajo la creencia que era chiribía.

Juliet Spence, que le sirvió la cena mortal, proclama que fue todo un terrible error y las autoridades están de acuerdo. A pesar de ello, Simon St. James, científico forense, se pregunta cómo una herbalista con experiencia como Juliet pudo cometer tal error. Ello le llevará a llamar a su viejo amigo de Scotland Yard, Thomas Lynley. Lynley, de vacaciones, consiente en investigar. Averigua que el pequeño pueblo está lejos de ser el plácido lugar que aparenta ser; bajo la máscara acechan pecados mortales y pasiones corrosivas, alguna de las cuales podría conducir a alguien al asesinato. Entre ellas se incluye el abuso infantil y la muerte de recién nacidos, secuestro, adulterio, amor y pérdida, incluso brujería. Lynley, desprendiéndose de las capas de la decepción, finalmente llega a la verdad, pero el resultado deparará más dolor que placer para todos, incluido él mismo.

Elizabeth George es uno de los más puros escritores del campo del misterio; su prosa se eleva y canta, sus personajes son observados sutilmente y definidos de manera profunda. Aunque sus novelas parecen algunas veces culebrones más que misterios (sus personajes agonizan de manera interminable en medio de las confusas y siempre resueltas relaciones), nunca fracasan en el reparto de un entretenimiento de altura y esta no es una excepción, ¡por George! 

 

Personajes

Robin Sage - Sacerdote protestante de Winslough.

Brendan Power - Abogado. Trabaja para el Sr. Townley-Young. Ha dejado embarazada a su hija Rebeca y se ha casado con ella.

Rebeca Townley-Young - De 28 años, hija de St. John Townley-Young, rica y no muy agraciada físicamente.

St. John Townley-Young - Poderoso abogado de Winslough.

Polly Yarkin - Ama de llaves del vicario. Enamorada de Colin Shepherd y amiga de su mujer.

Rita Yarkin - Madre de Polly. Lectora de tarot. Vive en Blackpool, aunque pasa tres meses al año, en invierno con su hija.

Colin Shepherd - Policía local de Winslough. Su esposa murió de cáncer hace poco.

Kenneth Shepherd - Recientemente jubilado como inspector jefe detective de la comisaría regional. Padre del anterior. 

Dora Wragg - Dueña del hostal Crofters Inn, donde se alojan los St. James. 

Ben Wragg - Esposo de la anterior.

Josie Wragg - Hija de Ben y Dora, de 14 años.

Juliet Spence - Herbolaria. Vigila la casa de Cotes Hall. Tiene 43 años y es amante de Colin.

Maggie Spence - Hija de Juliet, de 14 años. Sale con Nick Ware.

 

(piedras rúnicas)

 

Localizaciones                                        Cronología

 

1. Una Gran Salvación 2. Pago Sangriento 3. Licenciado en ... 4- Una Dulce Venganza 5. Por el Bien de Elena

6. El Padre Ausente 7. Cenizas de Rencor 8. La Justicia de los ... 9. El Precio del Engaño 10. El Peso de la Culpa

11. Memoria Traidora 12. A Place of Hiding 13. Sin Testigos14. What Came Before He Shot Her

 

 

  

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