Diccionario Enciclopedico de los Dinosaurios, de los Reptiles  y las Eras Geologicas
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Montanoceratops

Montanoceratops: Significa cara con cuernos de Montana. Como otros dinosaurios con cuernos en la cara, vivió a finales de la Era de los Dinosaurios. Debe su nombre al estado de Montana, en EE.UU., América del Norte, donde se han realizado muchos emocionantes descubrimientos entre las rocas del Cretácico. Se parecía en tamaño y forma a su pariente mongol, el Protoceratops. Ambos tenían placas óseas en el cuello, la longitud de un perro grande y caminaban sobre cuatro patas robustas. Pero, a diferencia de éste, tenía un corto cuerno en el hocico que probablemente usaba para embestir lateralmente a sus enemigos a los que podía herir de gravedad con su lacerante cuerno. Los potentes músculos de las mandíbulas le permitían morder con gran fuerza. Sus dientes cortaban las ramas y demás vegetación dura como si fueran tijeras, y sus carrillos carnosos impedían que la comida se le cayera de la boca. La placa ósea del cuello no sólo servía de adorno. En una manada, el dinosaurio con la placa de mayor tamaño se convertía probablemente en jefe y era el primero en aparearse. Tenía pequeños orificios pequeños o ventanas en el hueso de la placa, para hacerla más ligera y facilitar sus movimientos. Medía unos 2 metros de largo. Vivió hace unos 80 millones de años, a finales del período Cretácico.

Mussaurus

Mussaurus: Significa reptil ratón. Uno de los dinosaurios más pequeños que se conocen fue este dinosaurio. Desde su nombre a los restos de varios esqueletos incompletos encontrados en un nido. Eran lo bastante pequeños como para caber en la palma de la mano de un persona adulta. Estos pequeños huesos medían 20 centímetros de largo. Cerca se hallaros los restos de dos huevos de tamaño de dos cigarros de playa. Los pequeños dinosaurios murieron antes de crecer lo suficiente como para abandonar el nido. El descubrimiento proporcionó a los científicos un problema que solucionar. ¿Qué aspecto tendría el dinosaurio al llegar a la edad adulta? Los huesos de las crías no están formados por completo; como en muchos animales, las proporciones cambian a medida que crecen. Al igual de los cachorros de perro, las crías tenías los ojos, las rodillas y los pies muy grandes. A partir de la evidencia de estas crías de dinosaurio, los científicos han sugerido que podría ser algo mayor que un coche, cuando alcanzaba la edad adulta. Tenía el cuello y la cola largos y un cuerpo voluminoso. Con el cuello podía rebuscar entre la vegetación y comer helechos y plantas bajas. Su cola larga la utilizaba para dar coletazos a sus enemigos. Tenía unas garras en las patas delanteras que utilizaba para defenderse de sus enemigos, que solían ser pequeños terópodos primitivos. Sus dimensiones adultas son desconocidas, pero probablemente medía desde un metro y medio a dos metros y medio. Vivió hace 205 millones de años, al final del período Triásico superior, en Argentina.

Muttaburrasaurus

Muttaburrasaurus: Significa reptil de Muttaburra. El nombre se debe a un lugar de Australia en el cual fue encontrado. Hasta ahora, se han encontrado muy pocos dinosaurios en Australia, aunque los expertos creen que en un tiempo vivieron muchos en esa zona del mundo. El veloz Leaellynosaura y el Minmi acorazado vivieron en la región oriental de Australia, aproximadamente al mismo tiempo que el Muttaburrasaurus viviría en el noroeste. De todos los esqueletos de dinosaurios hasta ahora en Australia, el de este dinosaurio es el más completo. Los expertos creen que era pariente del Ornitópodo Iguanodon. Fue un hallazgo importante porque demostró que estos dinosaurios vivían también en el hemisferio sur del planeta. Con el doble de la altura de un adulto humano y la longitud de un elefante, recorría las llanuras de Australia durante el Cretácico, buscando la exuberante vegetación en la que se alimentaba. Incorporándose en toda su altura, este herbívoro podía vez a gran distancia y probablemente divisaba a los enemigos con tiempo suficiente para huir corriendo. Como su pariente, tenía la cabeza grande y bastante plana, pero además presentaba una característica única. Sobre el hocico, tenía una cúpula hueca, parecida a la de algunos hadrosaurios. Este protuberancia proporcionaba al dinosaurio un perfil llamativo. Sus fósiles no incluyen ninguna pata delantera completa, pero los expertos creen que compartían varias características con el Iguanodon. Este tenía un púa en el pulgar de cada pata delantera para deshojar ramas o para defenderse. Es muy probable que de que este reptil australiano tuviera también púas en los pulgares. Tenía un pico sin dientes para desgajar brotes, pero además tenía dientes en los lados de la boca, más adaptados para cortar plantas que los dientes de su pariente. Es posible que tuviera que aprovechar tipos de vegetación distintos a los que encontraba su pariente más septentrional. Algunos expertos han sugerido que quizá comía carne. Caminaba normalmente sobre sus musculosas patas traseras, manteniendo la larga cola acabada en punta justo por encima del suelo. Pero cuando torpeza con un manojo de helechos o equisetos especialmente apetitoso, probablemente se dejaba caer sobre sus cuatro patas y bajaba la cabeza para pastar entre estas plantas bajas. Este dinosaurio era un pariente cercano del Iguanodon. Tenía una cabeza ancha y una extraña protuberancia en el hocico. En este último había un pico óseo con el que cogía las plantas y luego las masticaba por medio de muchas baterías de muelas. Sus patas traseras eran fuertes y robustas. Andaba a dos o a cuatro patas. Se piensa que era un iguanodóntido, pero como los expertos no están seguros de si tenía una púa en el pulgar, ya que no se ha encontrado ninguna pata delantera, se le incluye dentro de los camptosáuridos. Fue un hallazgo raro, ya que en el Hemisferio Sur se han encontrado pocos iguanodontes. Medía 7 metros de largo y doblaba en altura a una persona adulta. Vivió hace 105 millones de años, en el Cretácico inferior

Nanosaurus

Nanosaurus: Significa reptil minúsculo. Tan largo como 3 conejos, este pequeño dinosaurio era un ágil herbívoro que se desplazaba velozmente sobre sus patas traseras. Tenía un cuello largo y esbelto y una cola larga y puntiaguda. Lo único que quedaba de él era parte de una mandíbula y algunos fragmentos del esqueleto. medía sólo 90 centímetros de longitud. Vivió hace 140 millones de años, a finales del período Jurásico, en Colorado y Utah, EE.UU.

 Nanotyrannus

Nanotyrannus: Significa tirano minúsculo. Es el miembro de la familia de los tiranosáuridos más pequeño que se conoce. Sólo medía un terció del tamaño del gran Tyrannosaurus rex, pero era extremadamente peligroso. Con sus musculosas patas traseras cubría las distancias a largas zancadas cuando perseguía a una presa menor que él o las crías de dinosaurios con pico de pato. De su esqueleto sólo se ha encontrado un cráneo un poco aplastado y algunos huesos. Los expertos creen que estos fósiles son raros porque el dinosaurio era una víctima ideal de los depredadores mayores. Compartía su hábitat con los mayores ceratópsidos y los mayores dinosaurios con pico de pato. La cabeza medía lo mismo que el brazo de una persona adulta. La mandíbula inferior abarcaba toda la longitud del cráneo. Unos poderosos músculos que empezaban detrás del ojo se unían a la parte posterior de la mandíbula. Tenía unos ojos grandes que apuntaban al frente. Tuvo que ser una visión aterradora para sus víctimas, con su mirada vidriosa y sus enormes mandíbulas. Pesaba mucho menos que sus parientes mayores, unos 500 kg, es decir, menos de la mitad que un hipopótamo. Comparando con sus parientes más pesados, era un dinosaurio bastante ágil. Podía cambiar de dirección bruscamente y huir a la carrera apoyándose en sus fuertes patas y macizas patas traseras. Los
 

 científicos creen que quizá podía correr a 30 kilómetros por hora en trayectos cortos. Tenía la longitud de dos leones y su misma afición a la carne. Probablemente atacaba a su presa por la espalda con las fauces abiertas y gracias a su musculoso cuello hundía sus colmillos curvos en el cuerpo de su sorprendida víctima. Pero también es posible de que se alimentara de carroña, animales muertos. Como otros tiranosáuridos, tenía dos minúsculas patas delanteras, rematadas por dos dedos provistos de garras. Este dinosaurio fue catalogado como Gorgosaurus, el dinosaurio que actualmente se llama Albertosaurus. En 1899 se cambió su denominación, cuando dos paleontólogos los identificaron como un tiranosáurido adulto pequeño, en lugar de una cría de Gorgosaurus. Medía unos 5 metros de largo. Vivió hace unos 75 millones de años, a finales del período Cretácico, en Montana, EE.UU.

Nemegtosaurus

Nemegtosaurus: Significa reptil de Nemegt. Un arqueólogo le puso ese nombre en honor a un valle del desierto de Gobi, en Mongolia, donde se encontró su cráneo. Es un saurópodo de la familia de los diplodócidos. Todos los diplodócidos encontrados ates habían vivido en el período Jurásico, pero los científicos descubrieron gracias a que su cráneo que el dinosaurio vivió millones de años después que sus parientes. Probablemente caminaba a cuatro patas, parecidas a las de los elefantes, con pies planos de cinco dedos. Los expertos no están seguros de su tamaño. Comparada con el resto de su cuerpo, la cabeza era probablemente diminuta. Mientras otros herbívoros se alimentaban de plantas bajas, este dinosaurio probablemente introducía la cabeza entre las ramas altas y se aprovechaba de los rugosos brotes que los demás no podían alcanzar. Vivió hace unos 75 o 70 millones de años, a finales del período Cretácico, en Mongolia.

Neuquensaurus

Neuquensaurus: Significa reptil de Neuquen. El descubrimiento de la protección ósea de este dinosaurio fue muy importante. Algunos expertos opinan que ayuda a demostrar que todos los demás dinosaurios de la misma familia de herbívoros también tenían el dorso reforzado. Era miembro de la familia de los titanosáuridos, cuyo nombre procede de los gigantes de la mitología griega, los titanes. Estos saurópodos eran muy grandes y pesados, porque no tenían los huesos huecos, como los saurópodos posteriores. Algunos titanosáuridos sobrevivieron hasta el final de la Era de los Dinosaurios. Este en concreto no se parecía al resto de los saurópodos, que sólo tenían la piel dura, ya que tenía una armadura muy gruesa. Sólo el Saltasaurus tenía un escudo óseo parecido en la espalda, y también pertenecía al grupo de los titanosáuridos. Por eso, quizá todos los titanosáuridos contaban con las mismas defensas. Aparte de su tamaño, las placas óseas y las protuberancias que reforzaban la espalda eran sus únicos medios de protección contra los dinosaurios carnívoros. Vivió hace 90 millones de años, a finales del período Cretácico, en Argentina.

Ngexisaurus

Ngexisaurus: Significa reptil de Ngexi. El nombre a que fue descubierto en Ngexi, una parte de Tíbet, en China. Era un ligero, bípedo depredador, el cual recibió el nombre en 1.983. Vivió en el Jurásico medio.

Noasaurus

Noasaurus: Significa reptil de Noa. El nombre se debe al lugar donde se descubrieron sus fósiles. Era un pequeño y activo terópodo muy hábil cono cazador. Los grandes herbívoros, que vivían al mismo tiempo que este dinosaurio, debían vigilar de cerca a sus crías o los miembros de sus familias enfermos para protegerlos de estos depredadores. Una manada de estos carnívoros solía atacar por sorpresa a sus desprevenidas víctimas y acabar con ellas en cuestión de minutos. Entre sus fósiles esparcidos había parte de un cráneo, fragmentos de espina dorsal y los huesos de alguna pata. Pero el hallazgo más emocionante fue una gran garra de la longitud de tu pulgar. Cuando los expertos la examinaron de cerca, descubrieron que era única. En la parte posterior de la garra había una hendidura donde iba unido un potente músculo. Esto significa que la garra podía retraerse cuando corría, y extraerse cuando el animal quería atacar. Con su complexión ligera, probablemente podía saltar en el aire cuando atacaba. Varios de estos dinosaurios quizá se lanzaron sobre el dorso de un herbívoro o atacaran su blando vientre. Las garras desgarraban la carne de la víctima hasta que ésta estaba demasiado débil para luchar. También usaba su garra para defenderse de los carnívoros más fieros y mayores que él. Cuando perseguía a su presa, con el cuerpo inclinado hacia delante, la longitud del dinosaurio no superaba la altura de una persona adulta. No se han encontrado los huesos de sus patas delanteras, pero probablemente las mantenía dobladas contra el pecho. El cuello era muy musculoso y estaba rematado por una gran cabeza ancha. Sus largas y finas mandíbulas eran ligeras, por lo que podía mover la cabeza cómodamente. La mandíbula estaba provista de pequeños dientes puntiagudos con el típico borde irregular de los carnívoros. Incluso la dura piel acorazada de sus presas, los titanosáurido medianos, podía ser perforada por ellos. Se han descubierto otros dinosaurios con garras ganchudas muy parecidas a las de este carnívoro. La superfamilia de los deinonicosaurios son un ejemplo. Pero los expertos creen que pertenece a un grupo familiar distinto a los demás. Su cabeza era distinta a la de otros dinosaurios. Esta diferencia, junto con el funcionamiento característico único de su garra, ha llevado a los científicos argentinos a sugerir que este pequeño y ágil dinosaurio es el único miembro de una nueva familia, que ellos llaman noasáuridos. Medía hasta 2,4 metros de longitud. Vivió hace 70 millones de años, a finales del período Cretácico, en Noa, Argentina.

Nodosaurus:

Nodosaurus: Significa reptil nudoso. El nombre se debe a los bultos que tenía en el lomo. Este dinosaurio era más largo que dos coches pequeños. No se a encontrado su cráneo, pero probablemente era estrecho y plano como el de su pariente Panoplosaurus. Por sus mandíbulas débiles y estrechas, probablemente prefería alimentarse de plantas muy blandas como los helechos. Todo su dorso estaba recubierto por placas anchas y estrechas. Esta coraza protectora de gruesas placas óseas era importante para este lento herbívoro y presentaba numerosas protuberancias. Mientras pastaba entre las plantas bajas, se sentía bastante seguro con su escudo protector. Quizá hayas visto imágenes de los caballeros medievales con su armadura. Estos trajes de metal pesaban hasta 30 kilos e impedían al caballero moverse con rapidez. Este dinosaurio, que se doblaba bajo el peso de su gruesa armadura, se servía de unas patas como columnas con potentes músculos para soportar este enorme peso, que se quedaba repartido gracias a sus dedos cortos y anchos. Los músculos de las paletillas estaban dispuestos de una manera especial, que permitía al animal encogerse doblando las patas delanteras, casi como las tortugas modernas. Agazapándose contra el suelo, rechazaba a los depredadores. Pertenecía a los nodosáuridos y le daba el nombre al grupo. Medía 5 metros y medio de largo y unos 2 de alto. Vivió hace unos 95 millones de años, a finales del período Cretácico, en Kansas y Wyoming, EE.UU

Nuthetes:

Nuthetes: Significa (¿"monitor"?). Fue un pequeño depredador bípedo que quizá tenía tanta fuerza como un joven megalosáurido. Vivió en el Cretácico superior, en el sur de Inglaterra.



Montanoceratops-Nuthetes




 
 

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