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Saurolophus

Saurolophus: Significa reptil crestado. Era uno de los dinosaurios con pico de pato conocido como hadrosáuridos. Utilizaba su pico sin dientes para deshojar ramitas, hojas recias y agujas de pino, que trituraba con numerosas hileras de muelas. Del tamaño aproximado al de un autobús, avanzaba sobre sus patas traseras, pero se apoyaba en las delanteras mientras comía. No tenía garras afiladas, ni otro modo de defenderse de los dinosaurios carnívoros. Los científicos creen que tenía una bolsa de piel en la cara, que podía como un globo para emitir señales de advertencia al resto del rebaño o para atraer al otro sexo. También pudo haber usado esta bolsa para amplificar los sonidos, como hacen los sapos, que hinchan el cuello al croar. Poseía una pequeña cresta ósea que apuntaba hacia atrás, y también le pudo servir para emitir sonidos, principalmente bramidos. Este dinosaurio era el antecesor al Parasaurolophus, pues tiene algunos parecidos con él. Medía 12 metros de largo y 4 de alto. Fue descubierto por Brown en 1912. Tenía 3 dedos en los miembros traseros y 4 en los delanteros. Vivió en el Cretácico superior, en Norteamérica y en Asia.

Sauropelta

Sauropelta: Significa reptil escudo. Era más largo que un elefante y suficientemente alto como para mirar de frente a una persona. Mientras pastaba entre helechos y arbustos, no se preocupaba demasiado por esconderse de los depredadores. Este herbívoro era protegido por una notable coraza blindada. Placas óseas, espinas y púas le cubrías la parte superior del cuerpo, dejando sólo su abdomen vulnerable al ataque. Un mosaico de grandes placas óseas y pequeñas protuberancias rugosas no dejaba ningún resquicio en su armadura. Su dura coraza continuaba a lo largo de su cola. Una larga hilera de mortíferas púas apuntaba hacia fuera y hacia atrás, a lo largo de los costados. Si algún depredador intentaba traspasar con sus dientes la armadura, podía perder varios de aquéllos. El depredador sólo tenía una manera de derrotarle. Si lograba darle la vuelta y ponerle sobre el lomo, ya no tenía posibilidad alguna de escapar. Su enemigo podía devorar tranquilamente la única parte desprotegida de su cuerpo. Pero el Sauropelta sabía cómo evitar este riesgo. Cuando el depredador se acercaba, probablemente se dejaba caer al suelo. Utilizando los flexibles músculos de sus hombros, podía recoger las patas delanteras casi como una tortuga actual. Entonces clavaba las garras en la tierra y resistía el ataque anclado en el suelo. Ya que las patas delanteras eran pequeñas y débiles, los Carnosaurios tenían que usar sus quijadas y sus patas posteriores para tratar de darle la vuelta. Pero el abanico de púas de sus costados evitaba que un depredador pudiera hacer presa de él. Resultaba difícil poner patas arriba el ancho y pesado cuerpo que recordaría un carro de combate. Es posible que no siempre permitiera a su agresor rendirse y marcharse. Utilizaba su pesado cuerpo para defenderse. Tenía fuertes músculos en los codos, que le permitían arremeter hacia delantera o desplazarse a un lado. Un poderoso latigazo con su pesada y espinosa cola podía causar heridas graves. Este imponente herbívoro era capaz, incluso, de derribar por sí mismo a un dinosaurio cazador, lo que le daría la oportunidad de escapar. Con sus cortas y anchas patas y su cuerpo pesado, tenía las mismas ventajas que un luchador de sumo. Su bajo centro de gravedad hacía difícil desplazarlo. Aunque la mayoría de los depredadores corrían con más rapidez que en largas distancias, probablemente él era capaz de emprender breves carreras. También de detenerse en seco y clavar sus espinas en la carne de su enemigo. Tenía la cabeza más estrecha que otros nodosáuridos. Sus dientes, pequeños y en forma de hoja, eran demasiado débiles para morder las ramas, pero el afilado pico le servía para cortar los tallos de las plantas bajas. Podía alcanzar los 8 metros de largo y era tan alto como un hipopótamo. Es, hasta la fecha, el dinosaurio nodosáurido más grande de todos. Vivió hace unos 110 millones de años, en el Cretácico inferior de Estados Unidos

Sauroplites

Significado: hoplita reptiliana. Fue bautizado así en referencia a los soldados de infantería de la antigua Grecia, que llevaban pesadas corazas. Dimensiones: alcanzaba hasta 6 metros de longitud. Época: vivió hace 120 millones de años, en el Cretácico inferior. Lugar: se encontró en la provincia de Gansu, en China, Asia. Descripción: era un nodosaurio herbívoro cuadrúpedo. Tenía hileras de protuberancias que formaban una fuerte armadura.

Saurornithoides

Saurornithoides: Significa reptil parecido a un ave. Era un ágil dinosaurio cazador carnívoro de mediano tamaño que utilizaba sus veloces reflejos para perseguir pequeños animales. Su mortífera combinación de inteligencia, buena vista y velocidad le proporcionaba una gran ventaja sobre sus víctimas. En cuanto divisaba a su presa, este activo depredador iniciaba la persecución. Los expertos creen que la inteligencia de un animal no está solamente relacionada con el tamaño de su cerebro. Es importante comparar el cerebro de un animal con el restos de su cuerpo. En relación con su peso corporal, su cerebro era muy grande. Esto significa que podía coordinar los sentidos y los movimientos corporales mucho más deprisa que la mayoría de los dinosaurios, y también probablemente que gozaba de una buen olfato y oído muy agudo; lo cual era imprescindible para ser un eficaz cazador. El cerebro de un gran saurópodo era minúsculo, comparado con su gigantesco cuerpo, pero el cerebro relativamente grande de este dinosaurio era relativamente grande y alcanzaba un nivel de desarrollo de algunas aves y mamíferos. Tenía la cabeza larga y aplanada, muy parecida a la de algunos dromeosáuridos. Sus estrechas y largas mandíbulas alcanzaban la longitud de una mano grande de una persona adulta, es decir 28 centímetros, y estaban revestidas de numerosos dientes, pequeños y afilados. La vista es importante para los animales cazadores, y este animal la tenía muy buena. Sus grandes ojos en forma de plato actuaban como binoculares y le permitían distinguir presas lejanas, y estaban dirigidos hacia delante, lo que significa que podía enfocar a las presas. Algunos de los cazadores más mortíferos de hoy en día, los felinos, como leones y tigres, tienen los ojos dispuestos de esta manera. Los expertos creen que quizá pudiera ver con muy poca luz, contrayéndose y dilatando las pupilas, como los gatos. Al caer la noche, los pequeños animales nocturnos podían escabullirse entre la mayoría de los depredadores, pero ninguno estaba a salvo de éste. Tenía la longitud de un guepardo. Cuando corría velozmente sobre sus patas traseras, su ligero cuerpo se equilibraba mediante una larga cola acabada en punta, que el animal mantenía erguida en el aire. Así, le quedaban las patas delanteras prensiles, provistas de tres dedos con afiladas garras, libres para atrapar a su presa, que eran principalmente lagartos y pequeños mamíferos. Como los dromeosáuridos, tenía un arma especial en cada pie bastante mortal, una gran garra curva afilada en el segundo dedo, afilada como una cuchilla. Al correr, mantenía la garra elevada para que no se desgastase. Algunos científicos confunden algunos fósiles de dinosaurios con fósiles de ave. Muchos dinosaurios tenían características de ave, con largos dedos con garras y cuello largo, por lo que no es sorprendente que se cometan errores. Cuando se descubrió a éste dinosaurio, los expertos creyeron que era un ave primitiva con dientes porque tenía un largo hocico, como algunas aves. Fue descubierto en el desierto de Gobi, Mongolia, en 1923, y el nombre fue recibido por Osborn en 1924. Durante mucho tiempo, los expertos creyeron que pertenecía a la familia de los dromeosáuridos. Hallazgos posteriores, en la década de 1970, mostraron diferencia en el cráneo y en los dientes, que lo identificaban como miembro de otra familia. Los expertos creen hoy que es un troodóntido. Este dinosaurio medía unos 2 metros y medio de longitud. Vivió hace unos 80 millones de años, durante finales del período Cretácico, en el sur de Alberta y en el desierto de Gobi, en el sur de Mongolia, Asia

Saurornitholestes

Saurornitholestes: Significa reptil ladrón de aves. Sus fósiles se encontraron en Alberta, Canadá, en 1978. Era un dinosaurio depredador con patas delanteras prensiles y garras afiladas. Aunque pequeño y de constitución ligera, podía herir gravemente a su presa con las mortíferas garras en forma de hoz de sus patas traseras. Este ágil dinosaurio perseguía a las rápidas presas apoyándose en sus dos musculosas patas, y clavaba en la carne de sus víctimas sus pequeños dientes irregulares. Medía unos 2 metros de longitud. Vivió hace 80 millones de años, a finales del período Cretácico, en América del norte.

Scelidosaurus

Scelidosaurus: Significa reptil con patas. En 1.985 se descubrieron nuevos esqueletos en la costa de Dorset, sur de Inglaterra. Sumados a los fósiles encontrados en el siglo pasado, éstos proporcionaron a los científicos una idea aceptable del aspecto real de este animal. Justo detrás de los oídos, tenía un grupo de tres protuberancias óseas, parecidas a unos pendientes. A lo largo del cuerpo, su gruesa piel estaba cubierta por un mosaico de escamas redondeadas. A intervalos regulares, en los costados y el lomo, sobresalían bultos en forma de piña que le daban una protección adicional ante los depredadores. Si era amenazado, probablemente se encogía o huía corriendo. Caminaba pesadamente sobre cuatro fuertes patas. Enderezaba su corta cola para mantener el equilibrio. Husmeaba entre los helechos y desgajaba los brotes con sus afilados dientes en forma de hoja. Medía 4 metros de largo. Vivió hace unos 190 millones de años a principios del período Jurásico en China, EE.UU. e Inglaterra

Los escelidosaurios, significa reptiles con patas, eran una superfamilia de tireóforos.

Eran herbívoros bípedos y cuadrúpedos con filas de tacos de hueso recorriendo el dorso, precursores de las grandes placas óseas, escudos o espinas que aparecen en los parientes cercanos de los escelidosaurios: anquilosaurios y estegosaurios. Todos los tres grupos probablemente evolucionaron de formas primitivas como Scutellosaurus. Los escelidosaurios florecieron en los tiempos jurásicos a través del Hemisferio Norte, y evidentemente más tarde dejaron camino a sus parientes mejor acorazados. Las dos familias que contenían eran los escelidosáuridos y los escutellosáuridos

Secernosaurus

Secernosaurus: Significa reptil aislado. Fue el primer hadrosaurio que se encontró en América del Sur, aunque después se han localizado en la Patagonia, Argentina varios fósiles de Kritosaurus. Con alguna excepción, los demás hadrosaurios se han descubiertos muy lejos, hacia el norte. Pero eso, este dinosaurio tiene este nombre, reptil aislados. Aunque sus fósiles se hallaron en 1923, permanecieron sin identificar en un museo durante 56 años. Con el tiempo, fueron estudiados y descritos por el paleontólogo estadounidense Mike Brett Surman. Sus huesos de la cadera dieron a los expertos una pista vital sobre su tamaño. Como los huesos no medían más de 80 de anchura, los científicos supieron que el dinosaurio era bastante pequeño, probablemente de la longitud de un rinoceronte actual. La cola ancha y las patas delanteras como remos sugieren que estos dinosaurios sabían nadar. Sin armadura ni garras afiladas para protegerse, tenía que








 
 

huir cuando aparecía un depredador. Zambullirse en el agua era una manera de ponerse a salvo. Algunos expertos creen que emigró a América del Sur desde el subcontinente Norte. Pudo haber cruzado a nado cualquier brazo de agua que hubiera encontrado durante su largo viaje. Tenía anchas hileras sin dientes, que se afilaban solos, para cortar y triturar vegetación dura. Los hadrosaurios probablemente viajaban en gran grupos, llenándose el pico con bocados de plantas mientras avanzaban. Aunque en 1923 sólo se encontró en Argentina la parte posterior del cráneo, bastó para mostrar a los científicos que, a diferencia de otros de sus parientes, carecía de cresta; y que quizá se parecía al del Probactrosaurus. Quizá tuviera una bolsa de piel en el hocico. Cuando bramaba, hinchaba la bolsa, que actuaba como caja de resonancia, y amplificaba el sonido. Imagina todo un grupo de dinosaurios llamándose al amanecer, formando un coro ensordecedor. Hoy las exuberantes pluviselvas de América de Sur contienen una amplia gama de plantas exóticas y multicolores. Cuando vivía, empezaron a brotar las primeras flores de la Tierra. Tuvo la suerte de poder elegir entre una amplia variedad de alimentos. Avanzaba tranquilamente entre las coníferas y los helechos, mascando con sus afilados dientes posteriores hojas de pino, ramas y semillas además de plantas con flores. Con su ancha cola enhiesta podía apoyarse en las patas delanteras para pastar entre las plantas bajas del suelo del bosque. Normalmente, caminaba erguido sobre sus fuertes patas traseras. Para mantener el equilibrio cuando se inclinaba, extendía los tres gruesos dedos de sus patas traseras. Los huesos de los tobillos proporcionaban un apoyo adicional para el pesado cuerpo del dinosaurio. Medía desde 3 hasta 4 metros de longitud. Vivió hace unos 75 millones de años, en el Cretácico superior, en Argentina, América del Sur

Segisaurus

Segisaurus: Significa reptil de Segi Canyon. El nombre se debe al lugar donde fue encontrado su esqueleto, Segia Canyon, que no tenía cabeza, en Arizona, EE.UU., en 1.933. Fue un minúsculo dinosaurio carnívoro que estaba adaptado a la carrera. Corría sobre sus dos patas traseras, para poder cazar pequeños mamíferos e insectos con sus poderosas manos provistas de garras. Su cuerpo ligero y sus delgadas patas le proporcionaban gran habilidad como cazador. Las aves tienen un hueso en forma de V, llamado quilla, en la parte frontal del pecho. Allí se fijan los músculos de las alas. La quilla es el equivalente a la clavícula humana. Uno de los pocos dinosaurios que poseían este hueso es este pequeño animal, y puede tratarse de un indicio de evolución de las aves a partir de los dinosaurios. Medía sólo 1 metro de longitud. Vivió hace 185 millones de años, en el Jurásico medio.

Segnosaurus

Significado: reptil lento. Dimensiones: medía unos 7 metros de longitud. Época: vivió hace 75 millones de años, en el Cretácico superior. Lugar: en Mongolia, Asia. Descripción: Era un dinosaurio cuya longitud superaba la de un coche. Tenía una cabeza bastante pequeña en relación con su tamaño. Sus patas delanteras eran cortas, con tres dedos que terminaban en afiladas garras, los expertos no están seguros de qué tipo de alimento ingería. Tenía dientes en la parte posterior de la mandíbula, con los que cortaba la comida, como los carnívoros bípedos. Tenía un pie diferente a los carnívoros comunes. Sus patas traseras eran fuertes y cortas, terminaban en pies anchos provistos de cuatro dedos. Algunos expertos creen que estos pies podían haber sido palmeados. El científico que lo clasificó, por sólo unos pocos huesos, en 1979, sugirió que podía desplazarse en aguas poco profundas e incluso nadar, para capturar peces con sus garras o su pico sin dientes; pero los especialistas todavía no están seguros. Probablemente pudo comer también carne y plantas, por lo que ya entonces sería omnívoro.

Seismosaurus

Seismosaurus: Significa reptil terremoto. Su nombre es debido a que fue el dinosaurio más grande que existió. Aunque su altura fuera similar a la del Diplodocus, alcanzaba casi el doble en longitud. En 1.979, se encontraron algunos huesos enormes en Nuevo México, EE.UU., por unos excursionistas. Seis años más tarde fueron identificados como pertenecientes a un nuevo saurópodo. Últimamente se ha descubierto otro esqueleto más que lo siguen excavando hoy día. Los expertos quedaron asombrados cuando calcularon la longitud del dinosaurio. Este dinosaurio tiene probablemente el récord; el equivalente a 25 personas adultas. El peso era equivalente a 8 o 10 elefantes. Tenía la cabeza pequeña, el cuello largo, el cuerpo redondeado y la cola increíblemente larga. La cabeza estaba dotada de largos y débiles dientes en forma de lápiz, para rastrillar las hojas de las plantes que consumía, que serían aproximadamente casi 1 tonelada al día. El cuello era tan largo y flexible que podía comer fácilmente, también aupándose sobre sus patas traseras, en árboles elevados a unos 16 metros del suelo, casi como una casa de 7 plantas. El cuello estaba dotado de largas vértebras aligeradas por grandes huecos, unidas por fuertes varillas óseas. El cuerpo era relativamente corto, pero muy ancho y alto. La columna vertebral de la parte trasera de éste era la parte más fuerte y alcanzaba un grosor de 2 metros, unidas las vértebras por fuertes y grandes tendones, como los cables de suspensión de un puente actual. Cuando se encontraron parte de sus huesos, había a su lado 200 piedras redondas y pulidas. Estos gastrolitos o piedras estomacales, ayudaban al dinosaurio a ingerir las grandes cantidades de plantas que comía. La columna vertebral tenía unas fuertes sujeciones que aguantaban el considerable peso del vientre. Las patas, rectas como columnas, estaban dotadas de huesos poderosos que aguantaban todo el peso del cuerpo. También tenía una de garra en el quinto dedo de cada pata delantera. Podía mantener erguidos la cola y el cuello a la vez, sin arrastrarlos. Su cola era tan larga como el resto de su cuerpo, es decir, la mitad de su longitud. La cola estaba formada por vértebras que se iban estrechando hacia el final. Se defendía utilizando la cola como su fuera un látigo. La mayor parte de ésta era delgada y podía darle esta utilización. Al flagelar su cola contra un depredador, la movía a tal velocidad que rompía la barrera del sonido, por lo que, aparte de los chillidos del agresor, la cola hacia un ruido enorme. Tenía tal eficacia que podía alcanzar una mosca al vuelo, y derribaba a los depredadores con la misma facilidad que tú aplastarías a una mosca. También como defensa la garra de cada pata delantera, cuando se erguía para parecer muchísimo más grande. Medía unos 43 metros de longitud y de 40 a 50 toneladas de peso. Vivió hace unos 120 millones de años, en el Cretácico superior.

Sellosaurus

Sellosaurus: Significa reptil montura. La parte delantera de su cuerpo era más pesada que la trasera, por lo que se sentía más cómodo caminando a cuatro patas. Cuando se paraba para comer, probablemente se incorporaba sobre las patas traseras a fin de alcanzar las hojas más jugosas. Su cuello relativamente largo terminaba en una pequeña cabeza aplanada, sus finos dientes tenían bordes irregulares. Arrancaba las hojas como un rastrillo y las almacenaba en los carrillos antes de engullirlas. Probablemente la comida era triturada mediante piedras estomacales. Tenía las patas delanteras provistas de cinco dedos. En los pulgares poseía unas enormes garras curvas, que probablemente eran un arma decisiva cuando lo atacaban los carnívoros. Se incorporaba sobre las aptas traseras y lanzaba zarpazos con sus pulgares. Al final de su voluminoso cuerpo, tenía una cola larga puntiaguda que arrastraba por el suelo. Sus patas estrechas, provistas de cinco dedos, soportaban cómodamente su peso cuando recorría los desiertos de Europa Central hace más de 200 millones de años. Medía hasta unos 7 metros de longitud. Vivió hace unos 210 millones de años, en el período Triásico tardío, en el sur de Alemania.

Shamosaurus

Significado: reptil de Gobi. Epoca: Vivió hace 100 millones de años, a mediados del período Cretácico.Lugar: Mongolia.
Descripción: Significa reptil de Gobi. El nombre se debe a que fue llamado así en honor del desierto de Gobi, donde fueron hallados sus restos, en 1983. Es uno de los primeros anquilosáuridos. Su armadura incluye placas óseas, cuernos en el cráneo y una porra en la cola. Era un herbívoro cuadrúpedo, con un cuerpo pesado y voluminoso.

Shanshanosaurus

Shanshanosaurus: Significa reptil de Shanshan. Era un depredador bípedo y pequeño, de complexión ligera, con cortos brazos, largas piernas, morro distintivo y grandes dientes curvos. Medía 2 metros y medio de largo. Vivió en el Cretácico superior en el estado de Shanshan en Xinjiang en China.

Shantungosaurus

Shantungosaurus: Significa reptil de Shantung. El nombre se debe a Shantung, en Shandong, una de las provincias de China donde fue descubierto. Se encontró allí a principios de la década de 1970. Como muchos hadrosaurios sin cresta, vivió casi al final de la Era de los Dinosaurios, cuando el clima estaba cambiando. Fue uno de los mayores dinosaurios con pico de pato. Era tan largo como 4 coches de tamaño medio. Era un dinosaurio pesado, con cuatro patas macizas pata soportar su voluminoso cuerpo. A veces, avanzaba pesadamente sobre las patas traseras provistas de cascos, pero también podía andar sobre las cuatro patas, ya que sus manos estaban terminadas también en cascos. Andaba con sus dedos extendidos para proporcionar una base ancha y estable cuando se incorporaba sobre las patas traseras. Sus uñas eran como cascos para afianzarse en el terreno. En la parte delantera de su larga y baja cabeza, tenía un ancho pico sin dientes, con el que recogía grandes cantidades de plantas duras de un solo bocado y las trituraba hasta convertirlas en una pasta, sirviéndose de los fuertes dientes de sus carrillos. Su larga cola era larga y ancha para equilibrar su cuerpo equivalente al peso de dos elefantes. A pesar de su tamaño, podía ser bastante ágil. Al menor signo de peligro, daba media vuelta y corría velozmente sobre sus musculosas patas traseras. Medía hasta unos 15 metros de longitud, 8 metros de alto cuando se elevaba sobre las patas traseras y pesaba unas 11 toneladas. Vivió hace unos 75 millones de años, a finales del período Cretácico superior

Shunosaurus

Shunosaurus: Significa reptil de Shu. Su nombre es debido a que fue descubierto en la provincia de Sichuan, China. Desde 1.979 se han encontrado más de 10 esqueletos de este dinosaurio chino. Para él, la vida era un almuerzo interminable. Tenía grandes dientes en forma de cuchara que utilizaba como un rastrillo curvo. No podía llegar alto y se alimentaba de hojas de árboles bajos. Incluso siendo tan grandes, los herbívoros como él se veían amenazados constantemente por los depredadores, por su gran peso y su lentitud al caminar sobre sus robustas patas. Sin embargo, este afortunado dinosaurio quizá tuviera un arma especial. Al final de su larga y musculosa cola había una porra ósea. Este macizo artilugio no era del mismo tipo que las grandes porras de la cola de los grandes dinosaurios acorazados, como el Ankylosaurus, pero con ella podía dar fuertes golpes. También poseía las afiladas garras de los pulgares. Perteneció al grupo de dinosaurios denominados cetiosaurios. Medía 10 metros de largo y 3 de alto. Vivió hace unos 190 millones de años, en el período Jurásico medio.

Saurolophus-Shunosaurus








 

 

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