Diccionario Enciclopedico de los Dinosaurios, de los Reptiles  y las Eras Geologicas
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Silvisaurus

Silvisaurus: Significa reptil de la selva. Era un dinosaurio acorazado del tamaño de un coche utilitario. Cuando se encontró en 1960, se dedicaron varios días de duro trabajo de laboratorio a extraer el esqueleto de la roca. Se encontraron en un yacimiento de mineral de hierro, en el fondo de un arroyo donde bebía el ganado. Los golpes constantes de los cascos de las vacas habían dañado los fósiles, pero el cráneo del esqueleto estaba intacto. La mayoría de los nodosáuridos tenían un pico córneo sin dientes en la parte delantera de sus mandíbulas para arrancar hojas y brotes. Pero este contaba con ocho o nueve pequeños dientes apiñados en la parte delantera de la mandíbula superior. No era un dinosaurio agraciado. Apoyado en cortas y robustas patas, su cuerpo acorazado era lento y pesado. Cuando avanzaba pesadamente, como un tanque, por los bosques del Cretácico con el propósito de saciar el hambre, se alimentaba de plantas bajas u helechos. Tenía pocos motivos para temer a sus vecinos carnívoros. Su ancho cuerpo estaba cubierta por un mosaico de placas óseas plantas. De sus costados y su cola brotaban lateralmente afiladas púas. Sólo el depredador más decidido tenía alguna oportunidad de derrotarlo. Medía unos 4 metros de longitud. Vivió hace 120 millones de años, a principios del período Cretácico, en Kansas, EE.UU.

Sinocoelurus

Sinocoelurus: Significa cola hueca china. Fue un pequeño bípedo depredador conocido sólo por unos dientes que desparramaron otros dinosaurios carnívoros. Su identidad se duda. Vivió en el Jurásico superior, en Sichuan, China.

Sinosaurus

Significado: reptil chino. Dimensiones: medía 2 metros y medio de largo. Época: vivió en el Triásico superior.Lugar: Yunnan, China. Descripción: Significa reptil chino. El nombre se debe a que fue descubierto en Yunnan, China. Era un primitivo bípedo carnívoro, un depredador de afilados dientes en grandes mandíbulas seguramente.

Spinosaurus

Spinosaurus: Significa reptil espina. Era un carnívoro enorme de la longitud de dos elefantes o de un remolque de camión, y el peso de tres coches, lo que le hacía uno de los carnívoros más largos. Fue hallado en la misma zona del norte de África de un herbívoro con pico de pato, el Ouranosaurus, un dinosaurio con una alta vela a lo largo del lomo, y posiblemente el carnívoro lo cazaba. Al igual que el herbívoro, el Spinosaurus tenía una gran vela en forma de aleta que recorría su dorso. Estaba sostenida por una fila de espinas rígidas. En el punto más alto de la vela, las espinas superaban los 2 metros de altura, más, por tanto, que la estatura de una persona. Estas espinas sostenían una capa de piel, y algunos científicos creen que la recorrían numerosos capilares sanguíneos. Cuando avanzaba a grandes zancadas por su soleado hábitat, llevaba a su espalda su propio sistema de calefacción y refrigeración solar. Los científicos creen que quizá regulaba la temperatura de su cuerpo mediante su vela; cuando quería calentarse o refrescarse, simplemente se ponía en una dirección concreta. Colocándose transversalmente al sol, absorbía el calor mediante su enorme vela de piel, y su sangre se calentaba. La extensa superficie de la vela funcionaba como un panel solar. El calor de los rayos se distribuía por el enorme cuerpo del dinosaurio. Esto le permitía disponer de más energía. Otros reptiles tardaban más en calentarse tras una fría noche en el desierto, y eran más lentos comparados con el dinosaurio, por lo que, al calentarse rápidamente por la mañana y entrar en actividad antes que otros animales, podían ser presas fácil para este animal tan peculiar. Cuando te acaloras demasiado, seguramente buscas la sombra o te tomas un refresco. El dinosaurio tenía su manera particular de refrescarse. Cuando soplaba el viento permanecía con la vela extendida transversalmente a éste, lo que servía para reducir su temperatura corporal. Al enfriarse, la vela desprendía calor como un radiador gigante. Algunos científicos creen que pudo haber adoptado vivos tonos durante la estación de apareamiento par atraer a las hembras, o la usaba como señal para impresionar y ahuyentar a los machos rivales. En cualquier caso, la alta vela era digna de verse cuando este dinosaurio se pavoneaba por los parajes del Cretácico. Como muchos otros dinosaurios carnívoros, tenía una cabeza enorme, de más de 2 metros de longitud, unas poderosas mandíbulas y un temible juego de dientes. La cabeza era bastante plana por arriba y formaba una pendiente en dirección al hocico achatado. La mandíbula inferior era larga y asimismo aplanada, como la de un cocodrilo, a la que era semejante, y podía abrirse de par en par, y luego, gracias a sus potentes músculos, cerrarse bruscamente de golpe, como una trampa, sobre la carne de su infortunada víctima. Una amenazadora hilera de dientes afilados recubrían sus mandíbulas. Los dientes tenían forma de cono y sus bordes eran lisos, por lo que no resultaban muy útiles para masticar. Probablemente engullía a sus víctimas enteras, como los cocodrilos actuales. La forma curva de sus mandíbulas también garantizaba que los dientes encajaran unos con otros cuando las mandíbulas se cerraba, impidiendo a la presa liberarse forcejeando. También tenía el cuello muy largo y flexible, lo que le permitía sacudir violentamente la cabeza de un lado a otro y arrancar así pedazos de carne a su víctima. Un largo y musculoso cuerpo le convertía en un formidable cazador. Era de constitución ligera, a pesar de su tamaño, por lo que podía cazar una amplia variedad de presas. Se arrastraba entre los tupidos matorrales o bien se precipitaba sobre su víctima a la carrera sobre las patas traseras. Dos macizas y musculosas patas traseras sostenían la mayor parte de su peso. Eran mucho mayores que las delanteras, a las que las dejaba libres, y le permitían arremeter a gran velocidad contra su presa. Las patas delanteras eran largas y fuertes, muy útiles para cazar. Sus dedos estaban rematados por fuertes garras curvas. Un manotazo suyo habría acabado con la vida de la mayor para de los dinosaurios. Al correr, mantenía elevada su larga cola, ancha en la base y fina en la punta, para sostener el equilibrio. Probablemente podía correr a gran velocidad en distancias cortas. Cuando se descubrió a este dinosaurio en Egipto, sólo se encontraron unos cuantos huesos, incluyendo una mandíbula inferior rota, varios dientes y algunas vértebras. Por desgracia, estas importantes pruebas fueron destruidas por las bombas arrojadas sobre Dresde, Alemania, durante la segunda guerra mundial. Medía unos 12 metros de longitud, y pesaba unas 4 toneladas Vivió hace 110 millones de años, a mediados del período Cretácico, en Egipto y Níger, en el Norte de África.

Staurikosaurus

Significado: reptil estrella. Dimensiones: medía unos 2 metros de longitud. Peso: apenas unos 30 kilos. Época: Vivió hace unos 225 millones de años, a finales del período Triásico. Lugar: en Santa María, al sur de Brasil, en América del Sur.
Descripción: El nombre se debe a una constelación del hemisferio meridional llamada la Cruz del Sur. Sus estrellas llevan tanto tiempo juntas tanto tiempo que brillaban en el cielo nocturno de cuando vivía este animal. Fue uno de los primeros dinosaurios que poblaron la tierra. Era un peligroso cazador, capaz de perseguir y matar presas mucho mayores que él, a pesar de su constitución ligera y su tamaño similar al de un perro grande. Era un dinosaurio de poco peso, apenas unos 30 kilos. Este armazón le proporcionaba una ventaja sobre sus presas, más lentas y pesadas. Podía perseguir a la carrera a los pequeños mamíferos gracias a sus largas y ágiles patas. En cierto modo, se parecía a los humanos. Tenía cinco dedos en cada pata delantera, pero sólo cuatro en las traseras. Éstas últimas tenían doble longitud que las delanteras, situadas muy cerca del cuello. Tenía fuertes mandíbulas y afilados dientes. Era un depredador muy bien equipado, con una cabeza grande y muy fuerte. Erguido en sus patas traseras, podía atrapar a sus presas con las delanteras mientras hundía sus dientes como dagas en la carne de la víctima

Stegoceras:

Significa techo córneo. Aunque bastante pequeño, fue una criatura fuerte. Vegetariano bípedo, formó parte de un grupo inusual, el de los paquicefalosáuridos, que significa reptiles de cabeza engrosada. Estos dinosaurios compartían una característica especial, un cráneo grueso y redondeado. En la cabeza, tenía un pequeño semicírculo de protuberancias óseas. Éstas iban desde encima de los ojos hasta rodear la parte posterior del cuello. Los expertos no están seguros de estas protuberancias, pero podían haber sido sólo decorativas. El cráneo no era muy grueso al nacer, pero ganaba en grosor a medida que el animal crecía. Algunos expertos creen que los ejemplares encontrados son de machos y hembras. Los cráneos más gruesos pudieron haber pertenecido a los machos. El cráneo de un macho tener unos 6 grosor, la mitad de un ladrillo. Los científicos creen que usaba su duro y pesado cráneo para luchar contra otros machos, y asía controlar el rebaño y su derecho a aparearse con las hembras. Se cree que se comportaba de forma muy similar a como lo hacen bighors de Norteamérica. Son una especie de cabras que se embisten mutuamente usando su resistentes cráneos a modo de ariete. Al empezar la lucha, posiblemente los dos dinosaurios rivales se enfrentaran a cabezazos, asestándose golpes muy seguidos. No sufrían daños graves tras los violentos choques, ni tampoco resultaba perjudicado el cerebro, que tenía el tamaño de un huevo de gallina, y que estaba protegido por un cráneo



 extraordinariamente grueso. También podían usar su cráneo, cinco veces más grueso que el humano, como un arma contra los feroces depredadores. Una embestida era probable que bastara como advertencia y un fuerte golpe de su cráneo podía romper las costillas o incluso a una pata a muchos de sus atacantes. Este dinosaurio no pasaba todo el tiempo luchando, sino que se comportaba como un pacífico herbívoro. Pasaba entre la vegetación y arrancaba hojas y flores de los arbustos con su boca en forma de pico. Sus dientes eran afilados y dentados como una sierra. Acostumbraba a triturar las hojas y las plantas de la misma manera que las cabras actuales. Medía 2 metros y medio de largo y 1 y medio de alto. Vivió durante el Cretácico superior, en América del Norte.

Stenonychosaurus

Stenonychosaurus: Este dinosaurio fue carnívoro y se alimentaba de animalillos y huevos. Era un gran corredor, posiblemente alcanzaba los 40 kilómetros por hora o más en distancias cortas para huir de los depredadores. Al hacerlo, parecía un gran avestruz con el cuello corto, pero no tenía ni plumas ni alas. Tenía las patas delanteras terminadas en manos con tres dígitos, provistas de garras afiladas. Su cabeza tenía dientes muy pequeños. La cola era larga y prensil, la cual le servía de timón. Podía comer desde insectos hasta presas tan grandes como él o más. Era uno de los dinosaurios más inteligentes, por lo que se le incluye en el grupo de los troodóntidos. A igual que sus parientes, tenía una afilada garra en cada pata traseras, en forma de hoz, con la que acuchillaba a sus presas. Medía 3 metros de longitud y 2 de alto. Vivió en el período Cretácico superior

Stenopelix

Stenopelix: Significa pelvis baja. Era un extraño y misterioso paquicefalosaurio, que algunos creen que pertenecía a las familias de los psitacosáuridos, protoceratópsidos o chaoyoungosáuridos. Era un probable herbívoro bípedo, con un bajo cráneo parecido al de un papagayo. Sólo se le conoce por una cadera y huesos de piernas. Medía alrededor de 1 metro y medio de largo. Vivió en el Cretácico inferior, en el oeste de Alemania, Euro

Stokesaurus

Stokesaurus: Significa reptil de Stokes. El nombre se debe a William Stokes, el organizador de una importante búsqueda de dinosaurios en una cantera de Utah. De la longitud de un coche más o menos grande, era un feroz depredador. Perseguía a sus presas apoyándose en dos fuertes patas, y las desgarraba con sus largos dientes como cuchillos de carnicero. Medía unos 4 metros de longitud. Vivió hace 150 millones de años, a finales del período Jurásico, en EE.UU.

Struthiomimus

Struthiomimus: Significa reptil remedador de avestruz. Un dinosaurio como éste a toda velocidad podría parecer un avestruz de gran tamaño, pero no tenía alas ni plumas, ni podía volar. Corría sobre sus dos largas patas traseras, afianzándose al terreno con dedos 3 dedos provistos de largas garras curvas. El Struthiomimus utilizaba su larga, fina y rígida cola para mantener el equilibrio. Los dos brazos eran cortos y delgados. Tenía 3 dedos largos en las manos acabados en garras que posiblemente usaba para recoger y sujetar el alimento. Este dinosaurio podía comer plantas, semillas, bayas y frutos. Atrapaba insectos al vuelo con su pico óseo, desprovisto de dientes, y cazaba pequeños animales terrestres, como lagartos. Podía, incluso, invadir el nido de otros dinosaurios para devorar los huevos y las crías recién salidas del cascarón. Este dinosaurio no disponía de defensas, por lo que desplazaba en grupo. Si otro dinosaurio lo atacaba, el Struthiomimus emprendía una veloz carrera. Era muy rápido: podía alcanzar hasta 45 kilómetros por hora o más en distancias cortas, de modo que seguramente superaba corriendo a la mayoría de los depredadores. Este dinosaurio medía 2 metros de altura si alzaba el cuello y 3 metros de longitud. Vivió hace entre 80 y 60 millones de años, en el período Cretácico superior, en América del Norte occidental

Struthiosaurus

Struthiosaurus: Significa reptil avestruz. Con el tamaño de una oveja, fue probablemente el dinosaurio acorazado más pequeño. Otros dinosaurios contemporáneos suyos también eran pequeños. Los expertos creen que el sur de Europa fue en un tiempo un grupo de islas, y los animales isleños suelen ser menores que sus parientes continentales. Este dinosaurio era 2 o 3 veces más pequeño que un Nodosáurido normal. Aunque pequeño, estaba bien protegido contra sus enemigos. Sus caderas cuello y cola los cubrían afiladas placas óseas. Tenía un par de largas púas en los hombros y otras muchas en los costados. Correteando sobre sus cuatro rechonchas patas, arrancaba los brotes de vegetación bajas con su pico sin dientes. No se acercaba a los depredadores, y cuando era atacado, probablemente se acurrucaba en el suelo para impedir que le dieran la vuelta. Vivió, entre otros lugares, en una región de Rumania que se conoce como Transilvania, el hogar del conde Drácula, el famoso vampiro de ficción. Como este dinosaurio, todos los que se han descubierto allí eran pequeños. En el mismo lugar en que se encontró este nodosáurido fueron hallados otros tres tipos de dinosaurio de un tamaño mucho menor que el de los ejemplares normales. Los hombres de ciencia creen que estos pequeños animales podían haber vivido en una pequeña isla, reduciendo su tamaño con el paso de millones de años para adaptarse a su hábitat. Medía casi 2 metros de longitud. Vivió hace unos 66 millones de años, a finales del período Cretácico, al final de la Era de los Dinosaurios, en el sur de Francia, este de Austria y Transilvania

Stygimoloch

Stygimoloch: Significa diablo con cuernos. Este dinosaurio se agrupaba en rebaños o manadas que pastaban en las zonas boscosas. Tenía las patas delanteras cortas y muy largas las traseras, y una larga cola que mantenía en posición vertical mientras corría. Coronaban su cabeza unos pequeños cuernos prominentes, que le servían más para impresionar que para luchar. Como los ciervos y carneros de la actualidad, es probable que los machos mantuvieran con frecuencia combates a cabezazos. El más fuerte se convertía en el jefe de la manada. Adoptaban una postura característica, con el cuello extendido y la cabeza gacha, luego embestían haciendo chocar las testuces, pero no con los cuernos. El grosor del occipital servía probablemente para proteger mejor el cerebro.. El duelo proseguía hasta que uno de los dos animales se rendía y se alejaban. A un hombre, este dinosaurio le llegaba por el cuello. Medía 3 metros de longitud y 2 de altitud. Tenía 4 dedos en los pies y en las manos. Vivió en América del Norte en el periodo Cretácico superior

Styracosaurus

Styracosaurus: Significa reptil espinoso. Fue uno de los más espectaculares y espléndidos de todos. Tan largo de dos coches utilitarios, avanzaba sobre cuatro robustas patas. Sus dedos estaban extendidos para darle más estabilidad. Recorría las llanuras y se alimentaba de plantas bajas. Parecido a las astas de un ciervo, tenía 6 púas de gran tamaño que le sobresalían de la coraza dispuesta sobre el cuello. Más abajo, en la coraza, tenía unas 4 o 5 púas más pequeñas en cada lado. Casi todas las púas le defendían de los depredadores a la vez que sacudía la cabeza, clavándoles algunas púas, ya que hacían difícil la mordedura del cuello. Algunos de sus atacantes huían al ver las púas. El macho pudo haber atraído a su pareja elevando sus púas para enseñarlas toda su amplitud. Encima de las órbitas no tenía cuernos, ni bultos. Quizá las púas eran un poco débiles para la lucha, pero tenía otra arma terrible, que era un cuerno muy alto y afilado. Le servía para defenderse de los depredadores. Con un movimiento rápido del hocico, pudo herir gravemente al mayor de los depredadores. El cuerno atravesaba la carne desprotegida, causando una herida grave. los huesos del cuello eran muy fuertes y le permitían soportar el peso de su ancha cabeza. La cabeza en concreto era larga y un poco plana. Pudo alcanzar, la cabeza, unos 2 metros; desde el hocico hasta la púa más larga de todas. Con el afilado pico que tenía pudo haber cortado las plantas que consumía en trozos y luego picarlos con sus dientes afilados y pequeños. Fue descubierto en 1.913 por Lambe. Medía 6 metros de largo y 2 metros y medio de alto. Vivió hace unos 80 millones de años, a finales del período Cretácico, en Alberta, Canadá, y Montana, los tres lugares en Norteamérica

Silvisaurus-Styracosaurus
 

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