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Torosaurus

Torosaurus: Significa reptil perforante. Fue el dinosaurio con la cabeza más larga, del tamaño de un coche. La gola llegaba hasta la mitad del lomo. La longitud de la cabeza se debe sobre todo a la gola. Cuando bajaba su enorme cabeza, la placa ósea de su cuello se erguía y hacía parecer al animal mayor de lo que era. Con esta placa en posición vertical, era visible a mucha distancia. Es posible que le pudiera servir para atraer a las hembras o convertirse en el jefe de la manada. Tenía la longitud mayor a la del elefante y pesaba más que cinco rinocerontes. Caminaba a cuatro patas y se alimentaba de plantas bajas. Aunque el cráneo era trece veces mayor que el de una persona, su cerebro era muy pequeño. Pero con su notable placa ósea, grandes cuernos afilados en la frente y otro más pequeño en el hocico, estaba muy bien protegido contra los ataques de los grandes dinosaurios depredadores. Cuando se enfrentaba a un rival, balanceaba su inmensa cabeza amenazadoramente. Después separaba las patas, se plantaba firme en el suelo y, a continuación, ambos dinosaurios luchaban trabando los cuernos de la frente. Sin embargo la larga cabeza, que medía poco más de 3 metros de largo, no era compensada por corpulencia, pero aun así el cuerpo era poderoso. Sus fuertes patas delanteras eran muy fuertes para soportar el peso de la cabeza. Las traseras eran menos fuertes pero más largas. Los dedos los podría abrir en abanico para distribuir su peso. Medía 7 metros de largo y 2 y medio de alto. Vivió hace unos 70 millones de años, al final del período Cretácico, en Norteamérica.

Triceratops

Triceratops: Significa rostro con tres cuernos. Este dinosaurio pertenecía a un grupo de dinosaurios conocido como los ceratópsidos. Su nombre se debe a sus dos cuernos de encima de los ojos de 1 metro de largo y su cuerno de encima del hocico que medía unos 20 centímetros de largo. Medía 9 metros, de ellos casi un tercio correspondían al cráneo, y 3 metros de altura. Pesaba como 5 rinocerontes, lo equivalente a 10 toneladas. Él y todos los ceratópsidos tenían la prolongación ósea desde la base del cráneo hacia atrás, a modo de capucha, y un hocico en forma de pico estrecho y ganchudo. Muchos eran , y todos se alimentaban de plantas. La capucha que protegía su cuello y las paletillas podía resistir los demoledores golpes de otros dinosaurios. Nadie sabe a ciencia cierta de qué color eran los dinosaurios, pero algunos científicos creen que su cuello y su capucha tenían vivos colores. Creen que el animal estaba tan bien armado, que no necesitaba disimular su presencia confundiéndose con el terreno, verde o gris. El colorido de la capucha pudo servirle para atraer a las hembras. Muchos fósiles de este dinosaurio y de otros ceratópsidos han aparecido en un mismo lugar, lo cual sugiere que se desplazaban en manadas, enfrentándose en grupo a algún carnívoro que les amenazase. Según fueron evolucionando los ceratópsidos, los aditamentos de su cabeza se fueron haciendo más pronunciados. El Triceratops, el rey de los ceratópsidos, vivió al final de la Era de los Dinosaurios y poseía el mayor aderezo de capuchas y cuernos de todos los ceratópsidos, su cabeza medía casi un tercio de longitud total. Con la cabeza gacha, y los cuernos

apuntando hacia delante, y respaldado por su enorme corpulencia, desplegaba una formidable defensa contra depredadores con el Tyrannosaurus rex. Incluso unos dinosaurios carnívoros tan grandes como este último dudaría antes de atacar a este dinosaurio, ya que podría causarle graves heridas con sus puntiagudos cuernos. El herbívoro, en cambio, estaba muy bien protegido de los ataques de otros dinosaurios, mejor que el Tyrannosaurus rex. La capucha que cubría el cuello, era una buena defensa contra los afilados dientes y zarpas. Su piel era gruesa y presentaba abultamientos distribuidos irregularmente. Se enfrentaba a sus enemigos a una velocidad punta de 35 kilómetros por hora. la carga de este dinosaurio, como la del rinoceronte, seguramente bastaría para ahuyentar a muchos depredadores. El cráneo es un rasgo más destacado y nos puede contar muchas cosas acerca de su modo de vida. Los maxilares estaban hechos para arrancar a mordiscos materiales vegetales muy recios y fibrosos, que luego iba picando con sus dientes afilados como tijeras. Utilizaba su estrecho y ganchudo pico para tronchar las plantas que luego iba picando con sus dientes afilados como tijeras. Utilizaba su estrecho y ganchudo pico para tronchar las plantas que luego iba picando con sus dientes afilados como tijeras, que si se le desgastaban quizá podían volverle a crecer. Unos fuertes músculos que se extendían hasta la capucha daban vigor a los maxilares. La capucha servía, probablemente de lugar de fijación de los músculos maxilares, y a la vez protegía el cuello. Utilizaba sus agudos cuernos sobre todo para defenderse de los tiranosáuridos, pero también los machos entre ellos para disputarse a las hembras de su especie, antes de la época de apareamiento. Probablemente, los machos combatían entre sí para decidir quién sería el jefe de la manada, además de disputarse las hembras. No usaban los cuernos para herir, sino que los dos machos se empujaban y forcejeaban, con los cuernos trabados, echando un pulso, para demostrar cuál era el más fuerte, como hacen hoy día los antílopes, ciervos y carneros. La capucha del cuello protegía el tronco de su rival. Los paleontólogos han encontrado algunas capuchas con fracturas, lo que demuestran que los combates alcanzaban notable violencia. Se ha descubierto en Norteamérica, y no se han encontrado fósiles en ningún otro continente. Vivió hace 70 a 65 millones de años, justo al final de la Era de los Dinosaurios, en el Cretácico superior.

Troodon

Troodon: Significa diente hiriente. Del tamaño aproximado de un guepardo, era un cazador muy hábil. Acechaba a pequeños mamíferos y dinosaurios débiles o jóvenes y podía atacarles con la velocidad del rayo. El cerebro era grande para su tamaño. La parte que controlaba las patas delanteras y los ojos estaba especialmente desarrollada, lo que lo convertía en un mortífero cazador. En cuanto divisaba a una presa, su cerebro enviaba mensajes a las patas delanteras que se extendían para atraparla. También utilizaba su capacidad cerebral para reaccionar rápidamente ante el peligro, una gran ventaja sobre depredadores mayores que él. De caza o huyendo de sus enemigos, reaccionaba rápidamente ante lo que veía. Sus principales enemigos eran los grandes cazadores. Tenía largas patas delanteras, con dedos delgados rematados por garras. Al acercarse a su víctima extendía las zarpas, con las que podía apresar y retener fácilmente a un mamífero, por mucho que éste forcejeara para liberarse. A lo largo de sus dinas mandíbulas, tenía pequeños dientes puntiagudos. Mataba a sus presas de un solo y poderoso bocado. A continuación, usaba las garras y los afilados dientes irregulares para arrancar la carne de su víctima. La



 noche era muy peligrosa para sus presas. Cuando oscurecía, aparecía en la penumbra seres que se arrastraban entre los matorrales. Era difícil distinguir amigos de enemigos. Pero los grandes ojos le proporcionaban una visión asombrosamente aguda para distinguir a su presa en la oscuridad. Podía cazar de día o de noche, avanzando furtivamente entre el follaje para rastrear a su presas con mucha facilidad. Usaba sus ojos como si fueran prismáticos, para ver a distancia. Probablemente sus ojos eran como los de un gato, con pupilas como ranuras que se abrían para dejar la máxima luz posible. Así podía ver en la oscuridad. Durante muchos años, todo lo que se sabía de él se basaba en el hallazgo de un diente. Al principio se le confundió con otros dinosaurios, como los paquicefalosáuridos de grueso cráneo. En 1987, un científico descubrió que un diente era igual a los del Stenonychosaurus, un dinosaurio parecido a un ave. Desde entonces, se considera miembro de un grupo de dinosaurios carnívoros parecido. Tenía un arma en sus patas tipo ave. El segundo dedo presentaba una gran garra sobresaliente. Cuando el animal descargaba un golpe con la pata, esta garra se convertía en una afilada garra cortante. Nunca desperdiciaba la ocasión de comer sin esfuerzo. Los científicos creen que merodeaba por las zonas de nidificación de otros dinosaurios con la esperanza de sorprender crías descuidadas por sus padres. Los paleontólogos han descubierto porciones de esqueleto de varios Troodon muy cerca de las zonas de nidificación del Orodromeus. Las crías del Orodromeus tenían pocas posibilidades de escapar a las garras hirientes de este dinosaurio carnívoro. Este último ponía sus huevos cerca de los nidos del Orodromeus para que estuvieran más seguros. Los científicos descubrieron huevos de forma extraña, dispuestos a pares, dispuestos a pares y cerca de los nidos. En su interior había minúsculos embriones suyos. Pertenecía al grupo de los Troodóntidos, y le daba el nombre. Medía 2 metros de largo de longitud. Vivió hace unos 75 millones de años, a finales del período, en Alberta, Canadá, y Alaska, Montana y Wyoming, en EE.UU

Tugulusaurus

Tugulusaurus: Significa reptil de Tugulo. El nombre se debe al lugar donde fue descubierto, en Tugulo, en Xinjiang, en China. Era considerablemente pequeño, y un bípedo carnívoro. Es conocido sólo por huesos de miembros. Su identidad se duda. Probablemente medía 3 metros de longitud. Vivió en el Cretácico inferior

Tsintaosaurus

Tsintaosaurus: Significa reptil de Tsintao. El nombre se debe a que fue descubierto en Tsintao, en la provincia de Shandong, en China; en la década de 1950, y su nombre se lo dio Young en 1958. Este dinosaurio con pico de pato fue uno de los últimos en extinguirse. Alcanzaba una longitud superior a la de un elefante grande. Su altura le habría permitido apoyar las patas delanteras sobre los hombros de una persona adulta. Cuando fue descubierto se encontraron varios esqueletos. Ninguno de los huesos estaban bien curvados, lo que hacía difícil la reconstrucción. A la hora de montar los huesos de la cabeza los expertos colocaron una púa en forma de cuerno sobre su frente, como si fuera el mítico unicornio. Pero se equivocaban. Las recientes investigaciones sobre los huesos han demostrado que la púa en forma de cuerno óseo realmente recorría el hocico del dinosaurio en sentido horizontal lo que significa que hasta ahora no se tenía una idea exacta de cómo era este animal. Los científicos están seguros de que tenía una cresta. Han encontrado la muesca en la parte superior del cráneo, donde crecía. Pero no han localizado la cresta propiamente dicha. Quizá fuera similar a la del Saurolophus. Éste tenía una espina alargada que apuntaba hacia atrás desde la parte superior de la cabeza. Como otros hadrosáuridos, quizá emitía sonidos distintivos para alertar a su rebaño de la presencia de un depredador. Cabe también que tuviera un pliegue en la piel del rostro, en la base de la cresta; lo hincharía con aire, como hacen los elefantes marinos con su trompa. Sabemos cuál era la comida este este dinosaurio y de los demás hadrosáuridos. Los científicos han analizado el contenido del estómago de algunos fósiles de Hadrosáurido bien conservados y han descubierto que, además de plantas, a los dinosaurios con pico de pato también les gustaba las piñas piñoneras, las agujas de conífera e incluso la corteza de los árboles. Sus baterías de dientes de los carillos podían triturar alimentos duros. Era probablemente un dinosaurio muy social. El descubrimiento de lechos de huesos de Montana, EE.UU., demostró que algunos hadrosáuridos viajaban en grandes grupos. Fundaban colonias de nidificación, donde cuidaban de sus crías con relativa seguridad. Probablemente eran buenos padres y cuidaban de sus crías hasta que alcanzaban el tamaño suficiente para abandonar el nido. Los herbívoros como éste siempre corrían el riesgo de ser víctimas de los depredadores, mientras llenaban sus anchos picos con hojas y brotes. Dependían de una vista y un oído agudos para conservar la vida. Ante el peligro, estos dinosaurios probablemente se dirigían a un lugar donde pudieran nadar con seguridad en aguas profundas. burlando así a los depredadores. Pudo llegar a medir hasta 10 metros de longitud. Vivió hace unos 70 millones de años, a finales del período Cretácico

Tuojiangosaurus

Tuojiangosaurus: Significa reptil de Tuojiang. Su nombre es debido a que fue descubierto en Tuojiang, China. Vivió en este lugar casi al mismo tiempo que su pariente con placas, el Stegosaurus que vivió en Norteamérica. El cuello, el dorso y la cola presentaba 15 pares de placas en forma de piña, más picudas que las del Stegosaurus, que empleaba para repeler a sus enemigos. En la punta de su corta y musculosa cola tenía además dos pares de afiladas púas verticales. Usaba la cola para azotar a los carnívoros que se acercaban demasiado. Sus placas absorbían el calor del sol, como las placas solares. En su interior había canales de llenos de sangre, que se calentaba y transmitía el calor del cuerpo del animal, como el agua caliente de un radiador. Las placas podían tener varios colores y las podía utilizar para atraer a las hembras. Tenía unos dientes débiles, poco adecuados para triturar alimentos duros, por lo que tragaba piedras junto con las plantas para digerir mejor. Posiblemente se elevara sobre sus patas traseras para comer de las copas de los árboles. Su cerebro era muy pequeño, con el tamaño de una nuez. Las patas traseras eran más largas que las delanteras. Medía 6 metros y medio de largo y 2 y medio de alto, y era más grande que sus familiares posteriores. Las 4 espinas que tenía en la cola medían aproximadamente unos 60 centímetros. Vivió hace 150 millones de años, en el Jurásico superior

Torosaurus-Tuojiangosaurus
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