PAN AMERICAN AIRWAYS
La historia de la que fuera la aerolínea más grande del mundo
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Pan American Airways nació en 1927, con una visión, un avión de un solo motor y una única ruta entre Key West y La Habana, mas, con el tiempo, se convertiría en la compañía aérea que literalmente abriría el mundo a la aviación comercial.

Pan American fue, en su momento, la aerolínea más grande del mundo, además de aceditarse muchas de las innovaciones que sentarían las bases de la industria aerocomercial. Lanzó más nuevos aviones que cualquier otra compañía en la historia. Pionera de rutas alrededor del mundo, cubrió todos los continentes, y, eventualmente, llegó a operar vuelos diarios alrededor del globo. Pan Am se convirtió en un icono cultural del siglo XX, como la aerolínea de bandera -extraoficialmente, por supuesto- de los estados Unidos de América.

Luego, en 1991, después de 64 años de existencia, Pan Am finalmente sucumbió a una suma de presiones financieras, desatinos administrativos y atentados terroristas. He aquí su historia.

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L A- H I S T O R I A - D E- P A N - A M E R I C A N

 

La que fuera una de las principales y mayores aerolíneas del mundo, llamada al principio de manera más formal Pan American Airways System, nació como una pequeña empresa que operaba en América Central y el Caribe. Nadie pensaba entonces que llegaría a ser la aerolínea más grande del mundo, además de pionera de la aviación comercial transoceánica. En los años treinta, abrió las primeras rutas a través de los océanos Pacífico y Atlántico con sus Clippers Martin M-130 y Boeing 314. Participó activamente del esfuerzo bélico durante la Segunda Guerra Mundial, transportando incluso el uranio que se utilizaría en la fabricación de la primera bomba atómica. Terminado el conflicto, retornó a la actividad comercial poniendo a volar algunos de los más extraordinarios aviones, como el Constellation y el Boeing 377 Stratocruiser, y promoviendo el diseño y producción del primer gran reactor, el Boeing 707, del cual sería su primer y principal usuario. Pero más que nada, destaca en la historia de Pan Am el hecho de haber sido la aerolínea para la cual se construyó el Boeing 747, que modificaría para siempre el transporte aerocomercial. Desgraciadamente, una severa crisis económica, potenciada por la presión de los acreedores y, sobre todo, por el atentado del Vuelo 103 sobre Lockerbie, en 1988, obligó a la compañía a cesar sus operaciones en 1991. Mas>>

Pan Am Firsts

Pan American no sólo fue una aerolínea, también fue una pionera de la aviación comercial y mucho de lo que hoy vemos normal fue realizado por primera vez por Pan American, como por ejemplo la primera vuelta al mundo realizada por una aerolínea comercial con pasajeros. Mas>>

La Historia de Panagra

 

Panagra surgió en 1929 de la unión entre Pan American y la poderosa W.R.Grace & Co., con el fin de explotar las rutas comerciales en América del Sur. Años después, Panagra conectaba las Américas desde los Estados Unidos hasta la Argentina con un servicio regular y directo de pasajeros, correo y carga. Uno podía viajar desde New York a Buenos Aires en la mitad del tiempo que llevaba hacerlo por barco. Ninguna otra aerolínea americana operaba sobre una distancia mayor en aquellos tiempos, extendiendo sus alas por todo el continente, además de cubrir rutas cortas en el Caribe y América Central. Durante sus tres décadas y media sirviendo a las Américas, Panagra hizo más que transportar pasajeros, carga y correo. Los aviones de la compañía realizaron misiones de caridad llevando medicinas y ayudando en zonas de catástrofe. Mas>>

Memorias y Relatos Personales

1930s
1935
1936
La terminal de Dinner Key en los años 1930 y durante la guerra. Mas>>   Relato un operador de radio sobre el vuelo del China Clipper.
Mas>>
  La construcción de las bases de Pan American en el Pacífico.
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1941
 
1941
 
1942
Cómo Pan American transportó el uranio necesario para construir la bomba atómica. Mas>>
 
La mirada de un niño del comienzo de la guerra en Hawaii. Mas>>
 
La evacuación de heridos y refugiados desde Birmania. Mas>>
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1944
 
1975
 
1980s
Un avión se estrella en los Himalaya, durante la II Guerra Mundial. Mas>>
 
El último vuelo desde Saigón, minutos antes de caer ésta en manos de los comunistas. Mas>>
 
La creación de Pan Am World Services, contada por quien fuera su primer presidente. Mas>>

Subsidiarias y otras compañías

NYRBA - La New York, Rio and Buenos Aires fue fundada en 1929 por Ralph O'Neill. Apenas sobrevivió dos años a la competencia con Pan American. Fue comprada por Trippe en 1930. Mas>>   Mexicana - La compañía Mexicana de Aviación fue fundada en 1924 por George Rihl, con base en Tampico. Pan American se convirtió en accionista mayoritario en 1928. Mas>>   CNAC - La CNAC fue fundada en 1929 como China Airways por Curtis-Wright, bajo la dirección del magnate americano Clement Keys. En 1933 Keys vendió la aerolínea a Pan American. Mas>>

Las Reencarnaciones de Pan Am

Tras la bancarrota de Pan American en 1991, ex empleados de la compañía e inversores privados lograron mantener los colores de Pan Am en el aire entre 1996 y 2004, en lo que se conoce como Pan Am II y Pan Am III. Mas>>

Pan American y América Latina

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, Pan American y sus subsidiarias controlaban la mayor parte del movimiento aerocomercial en América Latina. En este apartado la situación país por país. Mas>>

A V I O N E S

Todos los "Clippers" de Pan Am

Los Clippers de la Boston-Maine Airways
   

A C C I D E N T E S

 
Algunos Accidentes Importantes
Accidente en Shannon - 15 de abril de 1948, Shannon (EIRE) >> Click
Amarizaje en el Pacífico - 16 de octubre de 1956, Océano Pacífico >> Click
Accidente en Elkton - 8 de diciembre de 1963, Elkton (Maryland) >> Click
Accidente en Bali - 22 de abril de 1974, Bali (Indonesia) >> Click
La Tragedia de Los Rodeos - 27 de marzo de 1977, Tenerife (España) >> Click
El Desastre del Vuelo PA759 - 9 de julio de 1982, Kenner (Louisiana) >> Click
El Secuestro del Vuelo PA73 - 5 de julio de 1986, Karachi (Pakistán) >> Click
El Atentado de Lockerbie - 21 de diciembre de 1988, Lockerbie (Escocia) >> Click

E L - P R E S E N T E - D E - P A N - A M E R I C A N

Pan Am Historical Foundation
La Fundación Histórica Pan Am fue creada en 1992 por antiguos ejecutivos de la compañía para preservar la historia de Pan American y su corpus documental. Mas>>
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Pan Am Voluntarios
Pan Am AWARE es un grupo dedicado a la preservación del patrimonio y la herencia de Pan Am. Mas>>
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Museos sobre Pan Am
Objetos de Pan Am que pueden ser vistos por los visitantes. Mas>>
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Los Últimos Clippers de Pan Am
La supervivencia de los colores de Pan Am en los servicios de una pequeña compañía de Nueva Inglaterra. Mas>>

 

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